Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 27. - Мне кажется, я раскрыл секрет жизни – вы просто бродите поблизости,




- Мне кажется, я раскрыл секрет жизни – вы просто бродите поблизости,

пока не привыкните к ней.

Чарльз М. Шульц

 

Ваше сердце забьется сильнее при виде вашего жениха, стоящего на другом конце комнаты? При виде Тони именно это и произошло с Клэр. Но она всё же предположила, что сердце ускорило свой ритм скорее от беспокойства, нежели от любви. Когда она вошла в здание, часы показывали половину шестого. Мысли кружили медленно в раскалывающейся от боли голове. Очевидно, он уже закончил работать. Ей же хотелось оказаться дома первой… но с ней был Эрик. Как же Энтони добрался домой?

- Добрый вечер, Клэр.

Выражение его лица было непроницаемым, Клэр не могла понять, о чём он думал. Маска уже успела занять своё место. Недолгий сон в лимузине немного унял головную боль, но Клэр всё равно чувствовала недомогание.

- Добрый вечер, Тони.

Она потянулась, чтобы поцеловать его, и он наклонился к ней навстречу.

- Выглядишь усталой. Нашла платье?

Он провёл её в квартиру. Клэр вздохнула и попыталась объяснить, каким сложным выдался день. Салон оказался замечательным, даже слишком: большой выбор моделей, которых было чересчур много. Тони помог ей снять пальто и, передав его Яне, повёл Клэр вверх по лестнице в спальню. На полпути девушка вспомнила про кофе.

- Ой, Тони, подожди минуточку. Яна? - Клэр остановилась и стала спускаться вниз по лестнице, снова повторив имя прислуги: - Яна?

Домработница вернулась в фойе.

- Да, мисс Клэр?

- Пожалуйста, мне кое-что нужно забрать из кармана пальто.

Яна, всё ещё держащая его в руках, протянула пальто Клэр. Из кармана девушка вытащила маленький листок бумаги.

- Спасибо. Не могла бы ты, пожалуйста, принести кофе наверх?

Ответив утвердительно, Яна исчезла вместе с пальто Клэр.

Девушка проследовала вверх по лестнице, где ее терпеливо ждал Тони, молча наблюдая за ней. Она протянула ему лист. Взяв бумажку, Тони развернул её и спросил:

- Что это?

- Номер телефона Эмили. Она дала мне его, чтобы я могла ей позвонить и рассказать о планах на сегодняшний вечер.

Выражение лица Тони не изменилось. Сложив листок, он убрал его в карман брюк и дальше повел Клэр вверх по лестнице. Она никак не могла понять, что же значат его действия. Но если он не отвечает, то, наверно, разговор на эту тему окончен.

- Прости, что так задержалась. Я и не думала, что день будет таким долгим.

Тони ответил, что оно того стоило, если она нашла себе свадебное платье. Клэр рассказала, что остановилась на двух вариантах. В салоне есть её мерки, и нужно только позвонить и сообщить о своём решении. Однако госпожа Спрингхилл подчеркнула, что ей необходимо определиться как можно быстрее. Клэр сообщила, что ей бы хотелось услышать его мнение, на что он ответил, что полностью доверяет её решению.



Присев на край кровати, Клэр вздохнула и откинулась на спину. Прохладная комната и жесткая кровать помогли Клэр расслабиться. Она закрыла глаза, надеясь, что кофе избавит её от головной боли.

- Эрик сказал, что ты уснула, когда Эмили вышла из машины.

Он сел рядом с ней на кровать, гладя её по волосам. У Клэр вырвался вздох облегчения. Тони не был расстроен. Напряжение в голове начало спадать.

- Прости, если этого не стоило делать, но у меня так сильно разболелась голова, что я едва могла сосредоточиться на разговоре с Эмили.

- Конечно же, ты не сделала ничего плохого. Ты была одна и вымоталась. Я же говорил, чтобы ты не перенапрягалась. - Он поцеловал её в лоб. – Поэтому я поговорил с мужем твоей сестры и перенёс наш заказ столика на более позднее время, на восемь часов. Может, тебе стоит ещё поспать. Нам выходить лишь в половину восьмого.

Клэр задумалась. У неё оставалось два часа, но скорее всего душ более благотворно скажется на ней, да и тем более она уже немного подремала. Они разговаривали, когда Яна постучала в дверь. Домработница вошла в комнату и поставила на столик возле окна кофейник, сливки и две чашки. Поинтересовавшись, нужно ли им что-нибудь ещё, и получив отрицательный ответ, она вышла из комнаты.

Из-за незадернутых штор открывался потрясающий вид, окутанный темнотой, несмотря на то, что ещё не было даже шести часов вечера. Внизу мерцали огни Нью-Йорка, освещая бешеный ритм жизни его жителей. Держа в руке чашку с кофе, Клэр вдохнула его аромат и замолчала, загипнотизированная этим зрелищем. Это время года, с его короткими тоскливыми днями, всегда было для неё сложным периодом. Она любила солнечный свет, он наполнял её радостью. В этом году ей больше всего не доставало осеннего солнца, да и теперь быстро надвигалась мрачность зимы.



Для неё темнота была противоположностью света. Вот почему вместо радости она несла печаль. Поэтому-то она и любила Атланту. Стоя у окна и глядя на величественную линию горизонта, Клэр вдруг загрустила, но тут же отругала себя за эти мысли. Она должна быть счастлива своей свадьбе и встрече с Эмили. Но на самом деле ей хотелось вернуться в Айову. Ей не хотелось испытывать давления с выбором свадебного платья или иметь дело с постоянными вопросами Эмили. Она больше не тосковала по теплу Атланты, но страстно желала оказаться у теплого камина и больше не притворяться.

В оконном отражении Клэр заметила приближающегося к ней Тони. Прижавшись к ней сзади, мужчина обхватил её за талию, и она откинула голову ему на грудь. Голос Тони звучал нежно и ласково:

- О чём ты думаешь? Кажется, что мыслями ты далеко отсюда.

- Не хочу говорить. Ты подумаешь, что я неблагодарная.

Она поставила на столик свою чашку и повернулась к нему лицом. Тони приподнял её голову за подбородок, чтобы их глаза встретились.

- Превыше всего я ценю честность.

В его тоне не было властности, только искренность. Он отметил, какими уставшими были её глаза, когда легко целовал её в губы.

- И позволь мне самому решать, что я думаю об этом.

Она продолжала смотреть в его глаза. Их коричневый оттенок сочетался с цветом её кофе, осветлённым сливками. Это придало ей сил быть честной.

- Я хочу поехать домой.

Выражение его лица немного изменилось, продемонстрировав ей, что он не понимает смысла её слов о доме.

- Тони, я хочу вернуться в твой дом, хочу вернуться в Айову.

Он улыбнулся и обнял её.

- Почему я счел бы тебя неблагодарной?

Она объяснила, что ей понравился его сюрприз, возможность увидеться с Эмили и Джоном её взволновала, но всё изменилось. Эмили задаёт слишком много вопросов и, похоже, обеспокоена образом жизни Клэр. Создавалось ощущение, будто они больше не связаны друг с другом. Тони отпустил её подбородок, и Клэр уткнулась лицом ему в грудь. Стук его сердца наполнял её ощущением безопасности. Закрыв глаза, она прислушалась. Его ровное дыхание принесло облегчение. Она не видела его лица или удовлетворенной улыбки.

Клэр продолжила, сказав, что если бы могла, то она бы отменила их планы на сегодняшний вечер.

Приподняв её лицо, чтобы видеть глаза, Тони произнёс:

- Ты же знаешь, что это не вариант. Мы взяли на себя обязательство, и мы выполним его. Но мне приятно знать, что ты хочешь быть дома со мной, в нашем доме. Мы окажемся там завтра.

Клэр кивнула и сказала, что знает об этом. Снова взяв чашку, девушка направилась в ванную, чтобы принять душ. Оказавшись внутри, она заметила большую ванну. Не то, чтобы она увидела её впервые, та всегда там была, но сейчас она буквально ее манила. Пока набиралась горячая вода, она решила выяснить, куда они собираются пойти, но, открыв дверь, чтобы спросить об этом Тони, она увидела его сидящим на кровати, к ней спиной. В руках он держал её открытый кошелёк, содержимое которого было рассыпано по кровати, и явно что-то там искал. Возможно, то, что Клэр могла там оставить, чего у неё быть не должно.

Может, доказательства того, что они с Эмили вместо свадебного салона были где-то ещё, но там ничего не было. Она уже подумала что-нибудь сказать, высказать ему насчет права на личное пространство, но вместо этого тихонько затворила дверь и поблагодарила Бога, что отдала ему листок с номером телефона.

Где-то без пятнадцати восемь Эрик остановился у ресторана в Верхнем Ист-Сайде. Клэр порадовали планы Тони на вечер. Во-первых, было немного непривычно, потому что это оказался обычный ресторан морепродуктов вдали от шума и суеты оживлённых улиц и не такой элегантный, как те заведения, в которых они обычно ужинали. Время их брони уже подходило к восьми, и хотя «Хаятт» расположен не далеко, Эмили с Джоном ещё не появились. Во-вторых, она одобрила выбор одежды Тони - они оба были в джинсах. Покидая спальню, Клэр снова сказала ему, как он ей нравится в джинсах. А он напомнил ей о том, как ему нравится, когда она без них. Их глаза блестели.

Поскольку их столик оказался еще не готов, Тони и Клэр пошли в бар. В конце барной стойки был всего один незанятый стул, и Тони направил Клэр к нему. Она присела, в то время как сам он остался стоять рядом с ней. Тони заказал себе бутылку пива, а Клэр - бокал вина Зинфандель. Посиделки у бара напомнили девушке о «Красном Крыле». Абстрагируйся. Она чувствовала себя намного легче, чем до этого. Возможно, тому послужил короткий сон, ванна, кофе, сочувствие Тони по поводу ее нескончаемого дня или просто передышка, когда можно отвлечься от бесконечного потока вопросов. Какой бы ни была причина, она чувствовала, что её душевное равновесие восстанавливается и она готова к вечеру. Они болтали об алкогольных напитках, бутылки которых были выставлены рядами в баре. Клэр вспомнила кое-что из своего опыта работы в баре.

Она рассуждала о большинстве напитков со своей точки зрения: какие-то ей нравились, какие-то – нет, и почему. Тони поразило то, что она пробовала большинство из них. Ведь по закону она имела право употреблять спиртные напитки только с восемнадцати лет. Клэр улыбнулась и повторила слово «по закону». Они болтали и смеялись, когда появились Джон и Эмили. Обменявшись обычными приветствиями и рукопожатиями, Эмили и Джон заказали выпивку, потом стояли и разговаривали ни о чем особенном, когда их столик был готов. Джон, Эмили и Клэр проследовали к столу, а Тони остался позади, чтобы расплатиться по счёту в баре.

Как только администратор проводил их на место, Клэр извинилась и отошла в дамскую комнату, находящуюся дальше по узкому коридору. Возвращаясь, она с удивлением обнаружила, что ее ожидает Джон.

- Привет. Думал, я потерялась?

Клэр стала обходить его, думая, что они возвращаются к столику, когда Джон задержал её.

- Клэр, мне надо поговорить с тобой без присутствия Энтони.

Клэр вдруг почувствовала себя неловко.

- Нет, Джон, в этом нет необходимости.

Он заговорил тихо и быстро:

- Нет, я должен. Скажи мне, что ты ещё не подписывала добрачного соглашения.

- Нет, не подписывала.

- Отлично, сначала мне нужно взглянуть на него. Эмили сказала, что, по твоему мнению, в этом нет необходимости, и я должен оставить тебя в покое, но я твой брат. Я знал тебя, когда ты была еще маленькой девочкой. Позволь тому, кому дороги твои интересы, удостовериться, что они учтены в полной мере.

- Спасибо, Джон, но я верю, что Тони тоже дороги мои интересы. Мне плевать на его деньги, я доверяю ему, мне…

Клэр увидела, как изменилось выражение лица Джона. Господи! У нее вдруг скрутило живот, потому что она почувствовала, что позади нее стоит Тони. Развернувшись, она взглядом уперлась прямо ему в грудь. Он был прямо за ней.

Заканчивая предложение Клэр, Тони произнёс:

- И мне кажется, что этот разговор лучше вести в приватной обстановке.

Голос Тони источал недовольство. Но они стояли в проходе общественного ресторана, поэтому он не говорил громко, грубо или агрессивно. Подняв глаза, Клэр посмотрела на него, а сама задумалась, как много он успел услышать. Она видела, как в его глазах коричневый оттенок тает за распространяющейся чернотой.

- Тони… начала говорить Клэр. От выражения его лица девушку прошиб озноб.

– Может, вернемся к нашему столику? Мне кажется, наша официантка хотела бы представиться. Джон, я приглашаю тебя и Эмили составить нам компанию в нашей машине. Мы будем рады после ужина отвезти вас в отель. И тогда, если пожелаешь, ты сможешь продолжить свою юридическую консультацию.

Клэр молилась, чтобы он этого не захотел. На своём собственном опыте она успела удостовериться, что о некоторых вещах вообще не стоит говорить. Джон перевёл взгляд с Тони на Клэр, а потом обратно на Тони и уверенно и вызывающе произнёс:

- Отличная идея, Энтони. Я ценю твое предложение. Мы будем рады присоединиться к вам. - Затем его тон смягчился. - Эмили рассказывала, что у тебя отличная машина.

Они все зашагали в сторону столика.

- Спасибо, но она не моя. Находясь в городе, я арендую машину. Со всем этим движением слишком много дорожных происшествий...

И разговор потёк в более доброжелательном русле, пока они шли к столику, а потом ужинали.

Она знала Тони и понимала, что тот разозлился. Для стороннего наблюдателя показалось бы, что он пребывает в отличном расположении духа. В искусстве соблюдения правил приличий он явно преуспел. Тони болтал, слушал, смеялся и наблюдал. Периодически, когда их глаза встречались, Клэр хотелось сказать ему, как ей жаль, и что она не просила давать ей юридический совет. Но она, конечно же, надела свою маску и не поднимала эту тему. Эмили и не подозревала о состоявшемся в коридоре разговоре. Находясь в неведении, она поддерживала беседу.

К концу ужина девушки решили, что Клэр наденет на свадьбу платье от Веры Вонг. Ей нравились кружевные рукава - это лучшее решение для свадьбы зимой. Еще они приняли решение насчет платья для Эмили. Тони распечатал всю контактную информацию салона. Клэр отдала её Эмили и сказала: ей жаль, но Эмили придётся раз или два приехать на примерку в город. Та ответила, что всё в порядке.

Джон спросил, в котором часу у них рейс в Айову. Клэр посмотрела на Тони. Ей не хотелось говорить: «Ой, вы знаете, мы можем полететь в любое время. У Тони собственный самолёт».

Поэтому ответил Тони:

- Мы планируем вылететь рано. Дата свадьбы неминуемо приближается. Наш свадебный консультант будет ждать нас завтра дома около двух. К счастью, на обратной дороге мы выигрываем час.

Клэр вздохнула – как же он хорош. Она решила, что либо он действительно расслабился, либо сумел ввести её в заблуждение. Несмотря ни на что, он казался очень любезным. После закусок, салатов и основного блюда они заказали кофе. Удивительно, но, несмотря на неприятную стычку в коридоре, ужин прошёл хорошо.

Когда до этого они возвращались в квартиру, и Клэр поделилась с Тони беспокойством Эмили по поводу трат из-за присутствия на свадьбе, он ничего ей на это не ответил, лишь дал знать, что принял её озабоченность во внимание. Наверно, у него какой-то план.

- Джон и Эмили, я хочу поблагодарить вас за то, что в этот День благодарения вы составили нам компанию. Для Клэр это много значило. Она рассказала мне о потерях в вашей семье, и что вы оба важны для неё.

Клэр, как и Джон с Эмили, внимательно слушала.

- Я могу быть импульсивным. Должен признаться, что после стольких лет холостяцкой жизни я счастлив, что встретил ту самую женщину, рядом с которой хочу провести остаток своей жизни. - Он посмотрел на Клэр и улыбнулся. Та улыбнулась ему в ответ. - Именно поэтому Клэр согласилась на такую быструю свадьбу. Такое решение может доставить трудности людям, которые нам дороги. У вас уже могли быть планы на выходные, и я сомневаюсь, что вы планировали поездку в Айову. - Он завладел вниманием каждого. - Поэтому я буду очень рад, если вы позволите мне взять на себя расходы на вашу поездку в Айову и обратно. Сейчас я говорю за Клэр, но уверен, что она тоже хочет, чтобы вы приехали на несколько дней раньше церемонии. Наш дом расположен вдали от отелей. Пожалуйста, мы приглашаем вас остановиться в нашем особняке. У нас есть свободные комнаты.

Он казался галантным и великодушным. Клэр нашла под столом его руку и сжала. Тони сжал её в ответ и удержал в своей. Она не знала, как на это отреагирует Джон, но была чрезвычайно довольна своим женихом.

- И раз вы внимательно меня слушаете, знайте: я хочу подарить Клэр свадьбу её мечты. Пожалуйста, позвольте мне позаботиться о любой одежде и аксессуарах для свадьбы.

Сначала сестра с мужем ничего не сказали. Клэр знала, что Джону это не по силам. Он был успешным адвокатом, но над ними всё ещё висели кредиты на образование, которые они до сих пор выплачивали. А еще ипотека, автокредит, возможно, займы по кредитным картам. У Тони же было больше денег, чем он мог бы потратить за всю свою жизнь. Она молилась, чтобы они приняли его предложение.

В конце концов, Джон заговорил:

-Энтони, спасибо большое. Но мне трудно принять твою щедрость.

У Тони был ещё один козырь в рукаве.

- Джон, я наслышан о том, что после колледжа Клэр жила с вами целый год. - Джон подтвердил, что так и было. - Может, ты примешь мое предложение в качестве запоздалой арендной платы?

Тониулыбался. Клэр же хотелось расплакаться. Вместо этого она широко улыбнулась Джону и Эмили. Онидолжныпонять,какимзамечательныммогбытьТони.

Джон и Эмили обменялись взглядами. Наконец, именно Эмили приняла предложение.

-Спасибо.У вас есть наши номера телефонов. Пожалуйста,сообщитенам подробности.

Разговорбылокончен.

Они все поднялись, чтобы уйти, и Клэр вспомнила про счёт. Судя по всему, о нём уже позаботились, и никто этого не понял – одним противостоянием меньше. Тони позвонил Эрику, но тот уже ждал их в машине снаружи. Клэр надеялась, что вежливая атмосфера ужина плавно перейдёт и в машину. Девушки сели в неё первыми, потом залез Джон, устроившись рядом с Эмили, и рядом с Клэр уселся Тони.

Как только Эрик отъехал от тротуара, Джон начал разговор. Голос его был сильным и прямолинейным, как будто он обращался к присяжным или судье.

- Энтони, приношу свои извинения за то, что подкараулил Клэр в коридоре. И Клэр, прости за то, что доставил тебе неудобство.

Пребывающая в полном неведении Эмили взглянула на Джона с ужасом в глазах. Клэр выдохнула и откинулась на спинку сиденья, думая только об одном: Боже, он собирается продолжить поднятую тему. Она понадеялась на Тони.

-НоязнаюКлэрстехпор,каконабыламаленькойдевочкой.И делал всё от меня зависящее, чтобы заботиться об Эмили и Клэр, особенно после смерти их родителей. Я люблю её как сестру. - Он улыбнулся Клэр, а потом со всей серьёзностью снова обратился к Тони: - Я адвокат и считаю, что права Клэр должны быть должным образом представлены в отношении юридических последствий вашего брака.

Клэр ничего не сказала, ответил Тони:

- Джон, я очень признателен, что у Клэр есть тот, кто заботится о её благосостоянии. Но хочу заметить, что она станет моей женой, и я буду заботиться о ней. Могу тебя заверить, что у нас есть целая команда адвокатов, которые будут представлять её интересы во всех необходимых юридических обстоятельствах.

Джон оставался непоколебим.

- Со всем уважением, но твоя юридическая команда будет соблюдать именно твои интересы, как оно и должно быть. Очевидно, что Клэр влюблена в тебя и доверяет твоим решениям.

- Намекаешь на то, что ты не доверяешь моим решениям?

- Нет, я ни на что не намекаю. Я говорю, что, как муж её сестры и адвокат, я должен просмотреть добрачное соглашение до того, как Клэр его подпишет.

Из-за всех этих обсуждений Клэр чувствовала себя не в своей тарелке. Может, она могла бы помочь?

- Джон, спасибо за беспокойство. Но я действительно доверяю Тони.

Внезапно Клэр осознала, что не должна была ничего говорить. Она замолчала. Тони продолжил:

- Твоя забота достойна восхищения. И настойчивость заслуживает похвалы. Как адвоката Клэр, а не мужа её сестры, я информирую тебя о том, что мы не планируем заключать добрачное соглашение. Я хочу, чтобы Клэр принадлежала половина всего, что я имею. Я не планирую с ней разводиться, оставлять её и не думаю, что она планирует то же самое. Я считаю, что она должна стать моим партнёром во всех отношениях. Она получит половину всего, чем я владею по состоянию на восемнадцатое декабря.

Джон сидел молча и смотрел на Тони. Он не ожидал таких новостей. Наконец, он заговорил:

- Ты консультировался по данному вопросу с командой юристов?

- Прости, ты сейчас интересуешься, как адвокат Клэр?

- Нет, я спрашиваю тебя, как будущий свояк. Я знаю Клэр. Знаю, что она замечательная женщина, которая в тебя влюблена. Но как адвокат считаю, что мужчина с твоим состоянием не должен заключать сделки без контракта, и ты не должен вступать в брак без брачного договора.

Тони улыбнулся. Видимо, его забавляла вся эта ситуация. Но это не значило, что все хорошо. Клэр молилась, чтобы все происходящее было только плодом её воображения, может, она просто спит, и это ночной кошмар. Эмили сидела в благоговейном трепете, ошарашенная развернувшейся на ее глазах дискуссией. Тони решил, что разговор окончен.

- Джон, спасибо за совет. Спасибо за юридическую консультацию. Твоя забота и беспокойство за Клэр приняты к сведению и всегда приветствуются. Я с нетерпением жду в будущем еще более оживлённых споров с тобой. Можно внести одно предложение?

Джон утвердительно кивнул. Но его ответ не имел значения. Вопрос был риторическим. Тони в любом случае высказал бы своё предложение.

- Такие разговоры должны и будут вестись в приватной обстановке.

Джон согласился.

Какое-то время они ехали в тишине. Наконец, Эмили нарушила неловкое молчание, сказав, что будет скучать по Клэр и уже не может дождаться, когда они снова встретятся на свадьбе. Затем она повернулась к Тони.

- Если нас всё ещё ждут.

Его губы расплылись в улыбке, но Клэр не надо было заглядывать в его глаза, чтобы узнать, что те не улыбались.

- Конечно же, мы ждём с нетерпением, когда вы к нам приедете.

Как только машина доехала до отеля, Эрик открыл дверь, и Тони вышел первым. Оказавшись на улице, Эмили и Джон обняли Клэр. Сестра попросила Клэр почаще звонить. Они оба пожали руку Тони и направились к отелю.

Тони сел в машину, а когда Эрик закрыл дверь, откинул голову на сиденье. Клэр по-прежнему считала, что ей не следует произносить ни слова. Ей хотелось поделиться тем, как ей было приятно от его слов. Она, на самом деле, доверяла его решениям, и ей наплевать на его деньги. Но было очевидно, что Тони недоволен. Клэр предпочла молчать. Как только машина отъехала, Тони сжал руку девушки и произнёс:

- Хорошо, что ты поспала после обеда.

На сей раз его голос не излучал ни теплоту, ни игривость.

Эрик отвёз их на квартиру.


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.016 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал