Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 28. - Длительная выдержка укрощает дерзких.




- Длительная выдержка укрощает дерзких.

Лорд Байрон.

 

За восемь месяцев, что Клэр жила в доме Тони, она ни разу не видела посетителей: ни по работе, ни по личным вопросам. Как правило, дом был полон персонала и работников, которые убирали, готовили и выполняли другие обязанности. На территории возле особняка часто суетились садовники и ремонтные рабочие, но никогда не было гостей. Именно поэтому, когда они подъезжали к дому, петляя по дороге, оказалось странным увидеть множество машин, припаркованных на кирпичной площадке перед парадным входом.

В самолёте, а потом и в салоне автомобиля Клэр получила очередные указания по поводу выполнения правил. Это явно лишнее. Она слышала их сотни раз, без преувеличения. И знала наизусть, слово в слово. Следуй мои правилам: во-первых, делай так, как тебе говорят; не разглашай информацию личного характера; действия имеют последствия; внешность имеет жизненно важное значение; и публичный провал – недопустим. Несомненно, статус невесты Тони не освободил её от обязанности следовать этим правилам. По правде говоря, с новым статусом они даже стали более значимыми.

Шелли, специалист Тони по связям с общественностью, опубликовала подготовленное для прессы заявление. Оно звучало просто: «Энтони Роулингс, предприниматель и всемирно известный бизнесмен, счастлив объявить о своей помолвке с Клэр Николс из Индианы. Пара планирует провести свадьбу в декабре. В настоящее время детали неизвестны».

Пресс-релиз сделал помолвку достоянием общественности. Теперь Клэр напрямую представляла его интересы. Если она передумает уже на этом этапе, то ее действия будут расцениваться как публичный провал, а это неприемлемо. Но она не планировала менять своего решения.

Если ей и нужна была причина для того, чтобы передумать, прошлый вечер идеально бы для этого подошел. Похоже, вновь обретённая нежность и ласка Тони испарились во время его дискуссии с Джоном. Клэр убедила себя, что это кратковременная неудача. Беседа расстроила Тони, в итоге поведение Джона повлекло за собой последствия. И Клэр охотно приняла удар на себя. В отличие от Джона она знала, как абстрагироваться, и даже считала, что очень в этом преуспела. По своему опыту она знала, что с наступлением утра вновь вернётся заботливый Тони. И она была права.

Когда они вошли в дом, у дверей их встретила Кэтрин, её улыбка была ослепительной, женщина обняла их обоих. Клэр по-настоящему её любила - Кэтрин была сердцем их дома. И Тони явно уважал её мнение, как и она - его. Одобрение Кэтрин порадовало Клэр. Возможно, оно имело для неё даже большее значение, чем мнение Тони.



- Мисс Клэр, я так счастлива. Я давно знала, что именно вы - то, что нужно мистеру Роулингсу в его жизни.

Она смотрела на Клэр, пока Тони слушал.

- М-м-м, а я здесь хоть кому-то нужен?

В его тоне и выражении лица была улыбка. Обняв его и сказав, что многие люди в нём нуждаются, Кэтрин сообщила, что гости ожидают в его кабинете. Клэр вдруг подумала об ограниченном для нее доступе в его кабинет. Почему остальные могли там находиться без его присутствия, а она не могла? Она мысленно рассуждала на эту тему, пока они направлялись к его домашнему офису. Ответ был до боли очевидным. Все остальные имели доступ к телефонам, компьютерам и интернету – все, кроме неё.

Двухстворчатые двери кабинета Тони были приоткрыты. Стол для совещаний был завален книгами, напоминающими фотоальбомы, а в середине этого хаоса стоял открытый ноутбук. Две женщины и один мужчина раскладывали материалы и беседовали. Остановившись в дверном проёме и держась за руки, Клэр и Тони молча наблюдали за ними. Наконец, одна из женщин подняла глаза и, узнав Тони, произнесла:

- Мистер Роулингс, здравствуйте. Позвольте мне представить вам вашего свадебного координатора и консультанта.

Тони шагнул к ней. Это была привлекательная высокая брюнетка, на вид профессионал, примерно одного возраста с Клэр. Когда она пошла навстречу Тони, тот повернулся к Клэр.

- Патриция, позволь мне, наконец-то, представить тебя своей невесте, Клэр Николс. Клэр, это мой помощник номер один, секретарь и правая рука по совместительству, Патриция.

В том, как он её представил, читалось восхищение её способностями.

Протянув друг другу руки, девушки обменялись рукопожатиями. Первой заговорила Клэр:



- Я наслышана о вас. Очень приятно, наконец-то, с вами познакомиться.

Приветствие Патриции звучало менее дружелюбно:

- Здравствуйте, мисс Николс. Я также наслышана о вас.

Клэр почувствовала явную неприязнь, но решила пока повременить, а там будет видно. Патриция продолжила представлять присутствующих:

- Брэд Кларк и Моника Томпсон, позвольте представить вам мистера Энтони Роулингса и его невесту, Клэр Николс. Мистер Роулингс, Брэд – ваш свадебный консультант, а Моника - ваш свадебный координатор. У них отличные рекомендации, а также у них имеется несколько замечательных идей, которыми они хотели бы с вами поделиться.

Клэр и Тони обменялись с ними рукопожатиями и заверили их в том, что счастливы с ними познакомиться. Тони посмотрел на часы - половина первого. Они должны были подъехать к двум часам. Так что в зачётной книге Тони они набрали дополнительные очки. Клэр же напротив хотелось перекусить. Она была не так довольна, но улыбнулась и предпочла продолжить общение. Брэд и Моника указали Тони и Клэр на стол для совещаний, а потом стали объяснять, как они гордятся тем, что их выбрали для организации свадьбы. Затем они представили очень информативную презентацию с бесконечными вариантами, доступными для мистера Роулингса и мисс Николс. Они также показали фото своих предыдущих работ, примеры декораций, тортов, приёмов и так далее. Они задавали вопросы как Тони, так и Клэр. Что бы им хотелось, чтобы их свадьба отражала? Какое количество гостей они ждут? Где именно в поместье будут проходить свадебная церемония и приём? Во сколько планируется проведение свадебной церемонии? Какую цветовую гамму они хотели бы видеть? Какой должна быть еда? Какую музыку они хотят слышать?

За всеми этими утомительными вопросами от нее не скрылись взгляды Патриции и то, как чрезмерно внимательна она была к Тони. «Да, мистер Роулингс», «Я все сделаю, мистер Роулингс», «Позвольте мне позаботиться об этом, мистер Роулингс». Впервые после того, как ей пришлось взять на себя последствия от ситуации с Джоном и многочисленных обсуждений правил, Клэр была счастлива стать будущей миссис Энтони Роулингс. Её даже позабавило, что, будучи взрослым человеком, язвительность другой женщины могла изменить её отношение. Клэр обнаружила, что держит Тони за руку, рассматривая фотографии с тортами, гирляндами, столами, цветами и произнося правильные вещи. Он нежно улыбался, а она излучала счастье. Патриция сидела в сторонке, делая какие-то пометки.

Потом Тони попросил Клэр показать Брэду и Монике основной этаж дома, чтобы они могли совместно обдумать варианты и уже в понедельник вернулись к ним с возможными решениями для свадебной церемонии и приёма. Водя их из комнаты в комнату, Клэр внезапно осознала, что сейчас смотрит на дом другими глазами. В их представлении он был потрясающим образчиком архитектуры и изысканным домом. Для неё же он стал - ни больше, ни меньше - тюрьмой. Сейчас и прошлым вечером за ужином с Джоном и Эмили Тони называл этот дом их совместным гнёздышком. При мысли, что это ее дом, она улыбнулась.

Тони и Клэр пообещали, что очень скоро вместе составят список гостей. С помощью Брэда и Моники они решили, что это должна быть рождественская свадьба, и её цветовой гаммой станут красный, зелёный и чёрный. Но еще оставался открытым вопрос с цветом платья для Эмили: должно ли оно быть зелёным, красным или чёрным. Будут рождественские гирлянды, много огоньков, начиная от самых ворот и до самого подъезда к дому. Сам дом будет украшен в очень эффектном рождественском стиле. Количество гостей определит подготовку свадьбы и приёма. Музыку на свадьбе будет исполнять струнный квартет и арфист. Брэд и Моника составят несколько демо-дисков, и Тони с Клэр смогут выбрать музыку. Приём будет проходить либо в доме, либо на заднем дворе. Клэр решила, что будет довольно прохладно. Но Брэд пообещал украшенный шатёр с возможностью обогрева. У него даже были фотографии предыдущих приёмов, проводимых в шатре. Украшенный, со столами и людьми, тот не был похож на шатёр, а больше напоминал зал для приёмов. Следующим пунктом стало обсуждение торта. Они, должно быть, просмотрели пятьдесят различных фотографий тортов. Что касается вкусовых предпочтений, Тони нравятся классические белые торты. Клэр рискнула и заявила, что ей нравится шоколадный. Она надеялась, что перед принятием окончательного решения сможет попробовать разные варианты на дегустации. Моника улыбнулась и объяснила им, что у них на выбор есть еще морковный, шоколадный бисквит красного оттенка, карамельный, шоколадно-малиновый и многие другие. Клэр снова ошеломил огромный выбор.

Следующим они стали обсуждать меню для приёма. Поскольку за все последние восемь месяцев Клэр лишь дважды выбирала себе еду, она спросила у Тони, можно ли ей сделать перерыв и пойти что-нибудь перекусить. Из-за низкого уровня сахара в крови ей было не хорошо. Поцеловав её в щёку, Тони сказал, что ей следует отдохнуть и что он сам всё выберет. Патриция добавила:

- Я смогу помочь.

- Я в этом не сомневаюсь.

Поцеловав Тони, Клэр отправилась на кухню, чтобы разыскать Кэтрин и немного перекусить. Да и вообще они уже практически закончили на сегодня. Брэд и Моника вернутся в понедельник ближе к вечеру, когда Тони придёт домой после работы. К этому времени у них появятся более чёткие планы, а другие будут подходить к стадии завершения. Так весело обсуждать различные возможности, не задумываясь при этом о финансовых последствиях. В этом вопросе Тони оказался прав. Свадьба будет распланирована и подготовлена к восемнадцатому декабря. Деньги могут всё.

Их кухню можно было назвать скорее функциональной, нежели уютной. Никогда раньше она здесь не ела, но с полным домом людей только это место сейчас казалось безопасным и достаточно изолированным. Сидя за маленьким столиком возле окна, Клэр смотрела на задний двор и гаражи. Она уже доедала сэндвич, когда зашел Тони.

- Что скажешь по поводу планов?

Его безмятежный голос вернул её к реальности. До этого она думала о своем. Она не задумывалась о каком-то конкретном месте, просто размышляла о счастливом уголке, о гирляндах, рождественской ёлке, своём свадебном платье, о Тони в смокинге и томительном ожидании праздника. Клэр вспомнила о теплоте своих видений во время болезни, и её текущие мысли дарили ей такое же ощущение. Приятное изменение, когда и реальность становится таким же тёплым уголком.

Она улыбалась Тони, пока тот шёл к ней.

- Они замечательные. Не могу поверить, что организаторов не смутила назначенная дата.

- А что я тебе говорил?

Она улыбнулась.

- Но у нас не хватает времени обсудить все то, о чем ты мне говорил.

-Ты выглядишь счастливой. - Ухмыляясь, он украл половину её сэндвича. - Я имею в виду, что деньги могут помочь тому, чтобы свадьба прошла именно так, как ты захочешь.

Он откусил кусочек сэндвича.

- Раз ты так сказал, значит, так оно и будет. Но я до сих пор немного в шоке. - Клэр сделала глоток воды и погладила руку Тони. – Хотя это приятный шок.

Он забрал у неё чашку и начал целовать её шею.

- Ты понимаешь, что только что отобрал у меня сэндвич, а теперь ещё и воду?

Тони проворковал:

- А я думаю, что ты забрала кое-что мое.

Он стоял рядомс её стулом. Она обеими руками обняла его за талию и подняла голову вверх, чтобы посмотреть ему в лицо.

-Я забрала?Ичто же это?

Тонинаклонился,чтобыпоцеловатьеё, и Клэр немного привстала, потянувшись к нему навстречу. Его губы нежно коснулись её губ и шеи, а пальцы зарылись в её волосах.

- Полагаю, моё сердце.

Тело Клэр позабыло о претензиях прошлого вечера и стало выставлять свои собственные требования. Пальцами он потянул её за волосы, чтобы она подняла к нему лицо. Клэр мельком подумала о том, чтобы спросить о Патриции. Но были и более важные вопросы.

- Гости все ещё здесь? - Она откинулась назад.

- Брэд с Моникой уехали и вернутся в понедельник, чтобы предоставить нам больше информации. Тогда мы сможем принять более точное решение.

Она целовала его в шею, пока он говорил. Его голос выдавал то, какой эффект оказывали на него её поцелуи.

- А Патриция составляет список гостей. Она всё ещё в моём кабинете. Я сказал ей, что мне нужно тебя проведать и убедиться, что ты хорошо себя чувствуешь.

Его глаза цвета шоколада были закрыты. Клэр не смогла устоять.

- Я чувствую себя очень хорошо, а ты как думаешь? - Он пробормотал, что это видно, когда она продолжила говорить между поцелуями. - Итак, объясни мне, почему я не могу находиться у тебя в кабинете одна, а она может?

Он притянул её ближе к себе.

- Потому что я так сказал.

Его руки гладили её нежную кожу под свитером.

- Мне очень не нравился этот ответ, когда так говорили мои родители. И мне он не нравится в твоем исполнении тоже. - Она не спорила и не жаловалась. Наоборот, со всем соглашалась.

- Ладно, а как насчёт такого варианта: тебе не нужно забивать свою прекрасную головку тем, что там находится? Телефоны, интернет, компьютеры… Тебя должен волновать только я.

- А я волнуюсь и делаю это постоянно.

Она потёрлась носиком о его подбородок и прислушалась к стуку его сердца в широкой груди.

- А ты не беспокоишься о прекрасной головке Патриции?

Его голос звучал сипло и отдалённо:

- А у неё прекрасная головка? Я не заметил.

Ничто бы так не порадовало Клэр, как эти слова. Она предложила отправиться в его или её комнату, а он предложил испытать достоинства кухонного пола, когда вдруг раздался кашель Кэтрин.

- Прошу прощения, мистер Роулингс и мисс Клэр. Прибыли мистер и миссис Симмонсы, чтобы встретиться с вами.

Клэр с отчаяньем посмотрела на Тони.

- Что стало с нашим обычным отсутствием гостей?

Улыбнувшись, Клэр попыталась пригладить волосы и расправить свитер. Тони вдруг отвернулся от Кэтрин и уставился в окно; глубоко вздохнув, он попытался привести в порядок свой внешний вид. Клэр решила, что ей придется обратиться к Кэтрин, так как Тони было трудно говорить.

- Спасибо, Кэтрин. Не могли бы вы сказать им, что мы с мистером Роулингсом присоединимся к ним через несколько минут?

Женщина ответила, что проводит чету Симмонсов в гостиную.

Клэр подошла к Тони и прошептала ему на ухо:

- Прости.

Он повернулся к ней и усмехнулся, его голос звучал восторженно и игриво:

- Пока что не прощу, но дай мне немного времени.

Были времена, когда эти слова привели бы её в ужас. Но сегодня не такой день: планирование свадьбы, то, что они находятся дома, и фантастическая прелюдия создали особую атмосферу. От этой атмосферы шло тепло, как от её видений.

- Жду с нетерпением, когда ты исполнишь своё обещание.

Клэр облокотилась о столешницу и стала ждать, пока Тони придёт в себя. Она попыталась, но не смогла вспомнить ни одного случая за прошедшие восемь месяцев, когда бы он оказался в таком состоянии. Расплываясь в улыбке, она сочла это забавным.

Держась за руки, они вошли в гостиную. Когда они достигли арочного проёма, Брент и Кортни поднялись со своих мест, чтобы поздороваться с ними. Кортни подбежала к Клэр и обняла её. После Кэтрин это самая лучшая реакция, какую она получила по случаю своей помолвки. Она действительно почувствовала, будто её обняла настоящая подруга. Клэр не могла избавиться от ощущения, что она счастлива. Это было настоящее, неиссякаемое счастье. И ей это нравилось. Кортни подняла левую руку Клэр, чтобы рассмотреть кольцо, и потянула её в сторону к одному из диванов. Ей не терпелось услышать о том, что происходило в Нью-Йорке, о предложении и всех подробностях! Клэр посмотрела на Тони. Они с Брэдом были увлечены обсуждением и ушли от женщин в сторону кабинета Тони.

Забравшись с ногами на диван, Клэр обхватила колени руками и стала болтать с подругой без какого-то неловкого чувства или затруднений. От вопросов Кортни она не чувствовала угрозы или давления от необходимости продумывать свои ответы. Она не чувствовала, что нужно преуменьшить экстравагантность предложения Тони. Лишь тепло и одобрение.

Кэтрин принесла им кофе. Кортни слушала, пока Клэр рассказывала ей о Нью-Йорке. Начиная с похода по магазинам за первоклассным нарядом и заканчивая прохладным морозным вечером в Центральном парке, Клэр пересказала события всего дня. Всё было так романтично! Девушка не стала пересказывать его предложение, но оно было замечательным. Она до сих пор не могла поверить, что он на самом деле попросил её руки.

Кортни едва могла сдержать своё восхищение.

- Мы дружим с Тони уже долгое время. И оба, я и Брент, заметили, что в последнее время Тони как-то изменился. То, как он смотрит на тебя - никогда раньше мы не замечали у него такого взгляда. Так прекрасно видеть, что он влюблён.

Непринуждённость их беседы, хихиканье и совместное обсуждение доставляли Клэр удовольствие. Иногда во время разговора она ловила себя на том, что слышит громкие голоса, доносящиеся со стороны кабинета Тони. Кортни тоже их слышала. Девушки пожали плечами и вернулись к своей беседе. Кортни сказала, что с удовольствием поможет ей со свадебными хлопотами: с радостью перепробует предлагаемые блюда и десерты во время дегустации, прослушает музыку, завяжет банты на стульях, подпишет пригласительные - всё, что только Клэр пожелает. Кортни официально заявила, что полностью поступает в распоряжение Клэр.

Вскоре мужчины вернулись в гостиную. Их настроение было не столь весёлым, как у женщин, но вели они себя учтиво. В конце концов, Кортни спросила:

- Всё в порядке?

Тони ответил, что всё хорошо, и Брент это подтвердил. Женщинам было слишком весело, чтобы позволить мужчинам испортить им настроение.

Кортни продолжила расспрашивать о свадьбе. Она и правда состоится через три недели? Им нравится консультант и координатор? Когда Тони не будет рядом, ей хотелось бы узнать, какое у Клэр будет платье. Кортни с воодушевлением поделилась с Тони тем, что предложила Клэр свою помощь. Спустя два часа их друзья уехали.

Клэр начала уже было подниматься по лестнице в свою комнату, как вспомнила о Патриции. Интересно, она уехала? Тони ответил, что, как только появился Брент, Патриция, забрав всю информацию, уехала домой и обещала в понедельник принести список гостей для согласования в его офис.

- Мы можем, пожалуйста, поужинать в моей комнате? День был длинным, и я устала.

Во время ужина Тони рассказал Клэр, о чем они с Брентом поспорили днём. Брент был главным юристом-консультантом Тони и его лучшим другом, поэтому Клэр удивилась, что же произошло? Он объяснил, что Брент запел ту же песню, что и её зять. Клэр вздохнула.

- Снова брачный договор.

Да, Брент тоже настаивал, чтобы они его подписали. Клэр согласилась.

- Мне неизвестно, что тебе принадлежит, но если все считают, что мы должны заключить соглашение, давай и вправду его заключим.

Она не осознавала, что беседа приняла напряжённый оборот, и не успела она моргнуть, как Тони сдернул её со стула. Его тон тут же стал резким, мужчина очень близко навис над ней.

- Я смертельно устал от того, что каждый диктует мне, что я должен делать. Я принял своё решение. Именно это я и сказал Бренту и говорю тебе сейчас. Не будет никакого брачного договора, и знаешь почему?

Они встретились глазами.

- Тони, пожалуйста, ты же сказал, что больше не причинишь мне боли.

Он отпустил её руки, и она опустилась обратно на стул.

-Aты обещала не давать мне повода.

Она подумала о вопросе, на который ещё не дала ответа. Игнорирование вопроса может расцениваться как повод.

- Я не знаю, почему мы не должны подписывать брачный договор, кроме того этого не хочешь ты.

- Эта одна из причин.

Он начал мерить комнату шагами. То, что каждый подвергал сомнению его решение, заставляло его чувствовать так, будто его не уважают.

- Вторая причина…

Он преклонил колени перед Клэр, и снова его лицо оказалось очень близко от неё. Его глаза отливали чернотой и, не мигая, пристально смотрели на неё. Она не могла отвести взгляда.

- Я знаю, что не брошу тебя. И знаю, что ты не уйдёшь от меня. – Потом тихим и зловещим голосом задал вопрос: - Ведь ты не уйдёшь?

Она столкнулась с дилеммой: испугаться его тона, близости и позволить его внезапной смене настроения испортить день, которым она так наслаждалась, или попытаться разрядить обстановку до того, как та вышла из-под контроля. Клэр выбрала второй вариант. Она ответила на его вопрос спокойно и убедительно:

- Я согласилась стать миссис Роулингс всего три дня назад. С тех пор всё развивается так стремительно, ведь моя свадьба состоится через три недели. Мыоба взбудоражены. Тони,уменяивмысляхнетжелания уйти от тебя.

Его глаза по-прежнему горели, а чернота усиливалась.

- Ты хоть представляешь себе последствия, если когда-нибудь решишь уйти от меня?

Продолжая смотреть ему в глаза и не теряя хладнокровия, Клэр ответила:

- Я лучше подумаю о последствиях, если останусь с тобой и научусь тому, что делает тебя счастливым. - Она улыбнулась. - Научусь тому, как быть такой, какой ты меня хочешь видеть, и тогда, когда ты этого хочешь.

Оттенок его глаз посветлел и вспыхнул коричневым цветом.

– Может, ты сможешь дать мне несколько подсказок?

Он успокаивался. Она наблюдала за тем, как с его лица исчезают напряжение и злость. Продолжая в той же выдержанной, но не игривой манере она добавила:

- Вообще-то я помню, что ты мне кое-что пообещал днём на кухне.

Иэто сработало.Оноттаивал. Но она не стала делать первый шаг, желая, чтобы он поверил, что у него всё под контролем. Когда он ничего не ответил и не встал, она решила, что он, возможно, уйдёт из комнаты, и разговор будет окончен. Но он не ушёл. Вместо этого он поднял её со стула и понёс к кровати.

Он не был похож на себя прежнего, но и нежным не был. Где-то посередине, но более нежный по сравнению с прошлой ночью. У неё получилось, она заставила его оттаять. Её действия привели к последствиям, на которые она и рассчитывала. Клэрразгадаетего.Нопока этобылмаленькийгром,анешторм.


.

mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.013 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал