Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 13. Наблюдай внимательно за природой, и ты будешь все понимать намного лучше.






Наблюдай внимательно за природой, и ты будешь все понимать намного лучше.

Альберт Эйнштейн

 

После того, как дверь ее комнаты захлопнулась, Клэр выждала десять минут. Все это время девушка лежала неподвижно, едва дыша и притворяясь спящей. Она не хотела сталкиваться с ним, разговаривать и даже видеть его. Несмотря на созданную видимость мирно спящей, в ее голове вертелся целый вихрь вопросов: сколько нужно выждать, чтобы убедиться, что он не вернётся? Может ли он меня увидеть? Наблюдает ли за мной? О, боже! Что же он написал?

В конце концов, любопытство победило. Клэр выбралась из постели и направилась к столу, чтобы прочитать его записку. Внезапно, вспомнив о камерах и слугах, девушка кинулась к халату, лежащему на полу у кровати, и надела его.

Наконец, подойдя к столу, где он оставил ей послание, Клэр взяла в руки клочок бумаги и замерла. Его записка.

«Я убеждён, что мы держим в руках шедевральное кино. Хотя это и трудно сказать, пока мы внимательно не просмотрим весь отснятый материал. Я уезжаю в среду и планирую вернуться через неделю. Если захочешь посетить Четыре города, Эрик в твоем распоряжении. Надеюсь, что вчерашний ночной просмотр напомнил тебе обо всех моих правилах. Не разочаровывай меня».

Никогда в жизни она не была переполнена такими сильными эмоциями, как в эту самую минуту. Всё её существо заполнила всепоглощающая ненависть, направленная только на одного человека - Энтони Роулингса. Она ненавидела его самого, его садистские замашки и эти мерзкие напоминания. Взяв в руки записку, Клэр скомкала ту и кинула в стену. Сейчас она явно намусорила меньше, чем месяц назад, когда разбила вазу.

Её разум отчаянно пытался стереть увиденные видеозаписи, задвинуть их куда-нибудь подальше, где бы она никогда не смогла на них наткнуться. «Подумай о чём-нибудь другом», - говорила она себе, но это было слишком трудно. Забравшись обратно в постель и взяв в руки подушку, на которой спал Тони, Клэр вдохнула аромат его лосьона после бритья. Другая же, прохладная сторона, пахла свежестью. Осознание того, что его не будет целую неделю, начиная со среды, подарило ей каплю спокойствия. Девушка попыталась сориентироваться. Какой сегодня день? Воскресенье. Тело расслабилось. Сегодня воскресенье, и обычно в этот день он всегда бывает дома… но он уехал. Клэр закрыла глаза, и по ее щекам потекли слезы, капая на подушку. Мгновение спустя девушка унеслась в другую реальность.

- Мисс Клэр? Мисс Клэр, просыпайтесь.

Клэр попыталась вырваться из царства сна и прийти в себя. Услышав голос Кэтрин, она перевернулась и увидела женщину у изголовья кровати.



- Кэтрин, что вы здесь делаете?

- Мисс Клэр, уже час по полудню. Вам нужно вставать и поесть. Вы уже итак пропустили завтрак, а сейчас уже обед. Я беспокоюсь за вас.

Открывать глаза было больно, казалось, что те распухли. Но при этом Клэр не могла не заметить озабоченности на лице Кэтрин и даже услышать её в голосе.

С того времени, как он вышел из комнаты, а она прочитала записку, девушка не прекращала плакать, даже во сне. Тело болело, голова раскалывалась, а сердце разрывалось на части. Никогда она еще не чувствовала себя настолько одинокой и покинутой.

- Спасибо, Кэтрин, за ваше беспокойство. Но, думаю, сегодня я не вылезу из постели. Я неважно себя чувствую.

Эти слова она хотела произнести с уверенностью, но как только они слетели с губ, слёзы полились с новой силой. Они жгли опухшие глаза. Клэр хотела сосредоточиться на Кэтрин, но её разум, не прекращая, думал о нём и том, что он сделал. Не желая, чтобы Кэтрин видела её в таком состоянии, Клэр отвернулась и уткнулась в подушку, заглушающую слова:

- Пожалуйста, оставьте меня в покое.

Но Кэтрин не уходила. Вместо этого женщина села в изголовье кровати и в такт всхлипам девушки стала нежно гладить ту по волосам. Не произнося ни слова, Кэтрин успокаивала её до тех пор, пока рыдания не стихли, и Клэр не сделала глубокий вдох.

- Мисс Клэр, вам станет намного легче, если вы примете душ и немного поедите. Пожалуйста, позвольте мне вам помочь.

Забота Кэтрин и её привязанность напоминали Клэр маму и бабушку. Тем не менее, она точно знала, что, окажись они здесь с ней, те бы сказали ей немедленно бежать, а не идти в душ.



Клэр не хотелось есть, ей не хотелось принимать душ или вылезать из постели. Единственное, о чём мечтала девушка – выбраться из этого дома. И в эту самую минуту её не заботило каким способом, на машине или умерев, она просто хотела выбраться. От чувства беспомощности сдавило грудь. Она всячески пыталась пройти это испытание, даже убедила себя в том, что сможет справиться со всем, что он ей уготовил. Но эта новая ситуация стала последней каплей. Он сломал её. С марта она пыталась беречь свою душу, несмотря на то, что у неё отобрали тело. Вчера же он отобрал и её. Девушка развернулась, чтобы посмотреть Кэтрин в глаза.

- Как вы всё это время можете работать на него?

Кэтрин перестала нежно гладить Клэр по волосам и взяла её за руку.

- Мистер Роулингс - очень хороший человек, мисс Клэр. Он, на самом деле, очень хороший.

Покачав головой, девушка снова начала плакать.

- Нет, вовсе нет. Я никогда не встречала более садистского, жестокого и отвратительного человека.

Она закрыла глаза, чувствуя, как они горят от слёз, голова раскалывается, а нос забит. Кэтрин подала Клэр платок.

- Мистер Роулингс прячет свои чувства за определенной манерой поведения. Он сам боится столкнуться со своими эмоциями и прячется за маской злодея. На самом деле, он не такой. Я знаю его уже очень давно.

Сквозь всхлипы Клэр проговорила:

- Кэтрин, я не могу. Я не могу встать. Не могу встретиться со слугами. Они всё знают. Они все видели меня, видели его. Я просто не могу.

- Нет, мисс Клэр. Только у меня есть доступ к просмотру вашей комнаты.

Выдернув ладонь из рук Кэтрин, Клэр отвернулась от неё. Спустя мгновение она ощутила, как женщина прикоснулась к её плечу.

- Я смотрю лишь для того, чтобы знать, когда отправлять слуг, или чтобы проверить, всё ли с вами в порядке.

Клэр по-прежнему не оборачивалась.

- И сейчас я беспокоюсь за вас. Мисс Клэр, пожалуйста, позвольте мне помочь вам. На улице такой замечательный день.

Клэр даже не пошевелилась.

- Где бы вы хотели пообедать: здесь или внизу?

Клэр покачала головой.

- Я не хочу обедать. Спасибо за заботу, но я слишком... слишком… - Она повернулась лицом к Кэтрин. - Я не знаю, кто я. Я даже уже не осознаю, что я.

- Мисс, Клэр, вы красивая сильная женщина. Именно это привлекло мистера Роулингса. Его поражает ваша сила и стойкость.

- Это не правда. Он презирает силу во всех, кроме себя. Ему нужен абсолютный контроль.

Перед глазами Клэр пронеслись картинки, заставившие её тело вздрогнуть.

- Мисс, отчасти вы правы - мистер Роулингс никому не позволяет иметь хоть какую-то над собой власть. Именно поэтому, осознав, что испытывает к вам какие-то чувства, он утратил контроль. И, как мне кажется, его это пугает.

На самом деле, Клэр считала, что ничто не способно напугать Энтони Роулингса.

- Мне не нужны его чувства. Я хочу вернуться в Атланту и забыть, что я вообще здесь была. Обещаю, что никому не расскажу о его тайне. Я просто хочу домой. - Слёзы новым потоком хлынули из её глаз, и следующий вопрос девушки едва можно было расслышать: - Как вы думаете, он меня когда-нибудь отпустит?

Кэтрин посмотрела ей в глаза.

- Мистер Роулингс - человек слова. Если он сказал, что отпустит, когда ваш долг будет уплачен, значит, так оно и будет.

Очевидный вопрос заключался лишь в том, когда же наступит этот самый момент.

- А теперь, когда вы примете душ, где бы вы хотели пообедать: здесь или внизу?

Клэр начала выбираться из постели, и Кэтрин поправила её халат.

- Я приму душ, но я действительно не голодна.

- На улице прекрасная солнечная погода. Солнце пойдёт вам на пользу. Я принесу обед к бассейну.

Кэтрин направилась к двери, но остановилась.

- Возможно, вам нужна моя помощь?

- Спасибо, всё в порядке. Я спущусь к бассейну чуть позже, - пробормотала Клэр и медленно поплелась в ванну.

Включив в душе воду настолько горячую, насколько могла вытерпеть, Клэр встала под струи и позволила им течь по лицу и телу. Головная боль не утихла, но, по крайней мере, душ смыл запах Тони. Когда ванну заволокло паром, а кожа покраснела, она обнаружила себя сидящей на скамеечке, волосы были влажными от брызг, а глаза вновь наполнились слезами.

Неизвестно, как долго она просидела в таком положении, но, вернувшись к реальности, осознала, что вода стала намного холоднее. Вытираясь, она заметила на ягодицах с обеих сторон новые синяки, на левом плече - покраснение; до них было больно дотронуться. Нанося солнцезащитный крем, Клэр обнаружила на ногах ещё несколько синяков. На мгновение девушка задумалась над тем, что для того, чтобы спуститься к бассейну, ей придется замазать синяки, и в голове тут же всплыл другой вопрос: для чего? Да, со слов Кэтрин, у прислуги не было доступа к просмотру видео её комнаты, но так ли обстояли дела с бассейном, его кабинетом и любым другим местом, где Тони пользовался ее услугами?

Расчесав мокрые волосы, Клэр надела бикини, парео, сланцы и нашла свои новые солнцезащитные очки. Глаза девушки, глядящие из отражения в зеркале, казались испуганными, так что очки непременно помогут это скрыть. По пути к бассейну она заглянула в библиотеку и взяла журнал «Пипл». Лёгкое чтиво, «ни о чём», поможет ей отвлечься.

Едва Клэр успела переступить порог дома, как поняла, что Кэтрин была права насчёт погоды. На улице стоял яркий солнечный день с невысокой влажностью. Когда она добралась до бассейна, Синди принесла Клэр поднос с обедом: сэндвич с индейкой, салат из свежих фруктов и холодный чай. Девушка поинтересовалась, нужно ли Клэр что-нибудь ещё.

- Нет, Синди, меня всё устраивает. Спасибо за обед.

Её голос звучал расстроенно. От вида еды ей стало дурно. Она напомнила ей об ужине с Тони, о нем, его правилах и инструкциях, а также о просмотре видео. Она уже было хотела скинуть поднос со стола, но остановилась. Ведь кому-то придётся убирать весь этот беспорядок, а в этом нет никакой необходимости. Подхватив стакан с холодным чаем, Клэр направилась к шезлонгу. Однако, вспомнив, что происходило на этом самом шезлонге, девушка выбрала другое место.

Солнце ласкало её кожу, чай освежал. Голова по-прежнему болела, как впрочем, и глаза. Всё-таки стоило попросить у Синди лекарство от головной боли. Листая журнал, Клэр разглядывала фотографии знаменитостей. Все они улыбались, были красивыми и счастливыми. Она прочитала статью о маленькой девочке, которую спасла собака. Как мило. И, наконец, самые свежие сплетни: кто с кем находится в отношениях, а кто расстаётся. Именно в этот миг она и увидела фотографию - в разделе «Звёздный путь». На фотографии была именно она. Они с Тони сидели в частной ложе во время симфонии. Она улыбается ему, он держит её за руку. Заголовок гласит: «Мистическая красавица», - а ниже идет пояснение: «Энтони Роулингс, сорокапятилетний убеждённый холостяк, мультимиллионер и убийственно сексуальный мужчина, в прошлом месяце был замечен в компании этой красивой женщины на нескольких приёмах. Источники утверждают, что её зовут Клэр Николс, но кто она такая? Пресс-атташе мистера Роулингса не даёт никаких комментариев по поводу предположений, занимает ли она какое-то особое место в жизни мистера Роулингса».

Не веря своим глазам, Клэр рассматривала фото. Тони, в самом деле, сорок пять лет? И кому какое дело, что она была на этой самой симфонии? Никому, кроме неё, потому что это её первый за два месяца разрешённый выход из этого дома. Видела ли Эмили эту фотографию? А её друзья в Атланте? Этот глупый журнал должен был помочь ей отвлечься, а не сделать всё достоянием общественности. Клэр посмотрела на последнюю страницу выпуска. Датирован 14 июня. Сегодня воскресенье, но какое число? Так, сейчас август, 8 августа, а Тони не вернётся до 18-го. Его не будет ещё долго. Когда она так думала, ей казалось, что его не будет дольше.

Улыбнувшись, Клэр бросила журнал на землю и закрыла глаза. Часы на домике у бассейна показывали 3:15, когда её снова разбудила Кэтрин.

- Я принесла вам кое-что особенное, мисс Клэр.

Открыв глаза, девушка заметила, что женщина держит высокий стеклянный бокал с чем-то напоминающим смузи.

- Это мой особый рецепт: бананы, клубника и йогурт.

Оценив настойчивость Кэтрин, Клэр забрала у неё из рук напиток и сделала глоток; он был вкусным и освежал, а питательные ингредиенты придавали телу силы, в которых оно так нуждалось. Пока она пила, Кэтрин пододвинула стул поближе и завела беседу. Клэр знала, что за ней внимательно наблюдают. И делает это не извращенец-вуайерист. А делалось это из сострадания и заботы. Кэтрин не упоминала о произошедшем, она просто говорила, и Клэр нравилось слушать её голос. Как только она допила, Кэтрин забрала стакан и ушла.

Клэр закрыла глаза, и её накрыло волной опустошения и облегчения. Четыре месяца отчаянья смыты океаном слёз. Она вспомнила слова своей бабушки, что иногда всем нам нужно просто хорошо выплакаться. По такому случаю бабушка почитала бы грустную книгу или посмотрела бы грустный фильм. Клэр решила для себя, что ее слезы связаны с просмотром грустного фильма.

В небе всё ещё светило солнце, постепенно скрываясь за фасадом дома и отбрасывая тени на бассейн и террасу. Клэр решила подняться наверх, но поняла, что не сможет находиться в одиночестве в своей комнате.

В эту самую минуту она увидела деревья. Соображала она очень медленно, слишком много навалилось на неё за последние двадцать четыре часа. Глядя на зелёные листья и густой лес, она видела свободу. Нет, не как способ убежать в Атланту или сбежать от него, лишь как способ освободиться от камер, инструкций, правил, способ расслабиться. Осознание этого вдохнуло в девушку новые силы.

Завтра она отправится в лес.

В понедельник утром Клэр проснулась с бешено колотящимся сердцем, ей казалось, что она задыхается. Девушка так и не смогла вспомнить, что же ей снилось. Наконец, голова прояснилась, и она вернулась к реальности. Она одна, ночь прошла мирно, и сегодня наступил новый день.

Быстро приняв душ, Клэр оделась для прогулки и, уже выходя из гардеробной, заметила девушку, выходящую из ее комнаты. Клэр громко её окликнула:

- Подождите, пожалуйста.

- Приношу свои извинения, мисс, но я должна быть расторопнее.

- О нет, Синди, вы всё сделали правильно. Я просто хочу попросить об одолжении.

- Всё что угодно, мисс. Что я могу для вас сделать?

Клэр объяснила Синди, что планирует провести весь день в лесу и хотела бы, чтобы ей упаковали с собой обед и несколько бутылок воды. Внимательно выслушав, Синди пообещала помочь.

Приступив к завтраку, Клэр задумалась о реальном положении дел; у девушки тут же испортился аппетит. Поэтому, загнав эти мысли в дальний угол, Клэр постаралась сосредоточиться на своём предстоящем приключении. Едва она успела закончить с завтраком, как в дверь постучали. Она пригласила войти.

- Мисс Клэр, не могли бы вы объяснить мне, о чём Синди меня просит?

И она рассказала Кэтрин о своих планах на прогулку: она не хочет возвращаться на обед, поэтому-то и попросила Синди упаковать еду с собой, а ещё несколько бутылок воды, чтобы не сердить женщину, которая и так беспокоилась об её питании.

- Прошу прощения, мисс, но что если вы не вернётесь?

Несмотря на такую радужную перспективу, Клэр поразила озабоченность Кэтрин.

- Кэтрин, ничего такого я не планирую. Во-первых, я не поступила бы так с вами. Могу себе только представить реакцию мистера Роулингса, если я не вернусь. И во-вторых, его реакция. Заявляю со всей уверенностью, что если бы я сбежала, то всю оставшуюся жизнь жила бы оглядываясь через плечо.

«Что, по её собственному убеждению, не продлилось бы долго», - добавила она про себя.

- Я просто хочу прогуляться и побыть подальше от всего этого. Мистер Роулингс разрешил мне гулять по лесу. И я уже делала это раньше. Я просто хочу побыть там подольше без оглядки на какие-либо запреты. Кроме того, мы обе знаем, что наш разговор записывается. Обещаю, что вернусь. Если нет, то он убедится, что именно я солгала, а вы просто поверили мне. Но я обещаю вернуться, - на этих словах в зеленых глазах Клэр, которые еще вчера были красными, опухшими и безжизненными, промелькнул огонёк.

Кэтрин ответила, что обед и вода будут упакованы для Клэр через несколько минут, и попросила её вернуться к шести на ужин. Клэр же, в свою очередь, пообещала, что именно так и сделает. Как только женщина вышла за дверь, Клэр подошла к своему туалетному столику и нашла часы. Ей не хотелось разочаровывать Кэтрин.

Сегодня утром девушка отказалась от своей идеи исследовать лес вдоль и поперёк. Она вспомнила большую поляну, полную цветов, и отправилась в том направлении. В прошлый раз она доходила только до неё, сегодня же планировала пойти дальше. Клэр обнаружила поляну на том же самом месте, где та и была. Летние лучи солнца выжгли зелёную траву, превратив её в коричневую солому, сохранив цвет только бурьяну. В отличие от цветов Тони, вынужденных расти у него во дворе, в садах или глиняных горшках, эти цветы росли свободно там, где им хотелось. Более того, там, где всё высохло, выжил именно бурьян. Она посмотрела на свои часы. Она добралась до поляны к 10 часам утра.

Когда она выходила из дома, на улице было немного прохладно, поэтому она накинула толстовку. Теперь же жара набирала обороты, и на верхней одежде можно было разве что сидеть. Разложив толстовку в центре поляны, Клэр, наконец, присела.

Лёгкий бриз раздувал её волосы и шелестел листвой деревьев. И хотя было ещё только начало августа, из-за недавней засухи листья начали менять свой цвет. Её это насторожило. Она переехала, нет, её привезли в Айову в марте. В то время на деревьях не было ни одного листочка, сейчас же они постепенно меняли цвет. Время уплывает мимо неё, а она не в состоянии хоть как-то это изменить. В памяти тут же всплыла мыльная опера, которую когда-то смотрела её мама. В начале сериала говорилось что-то о «песчинках в песочных часах».

Она легла, устроив голову на земле, и уставилась в голубое ясное небо, на парящие над ней облака. Оставаясь неподвижной, Клэр попыталась слиться с окружающей её природой. Сначала она заметила бабочек, порхающих над травой, потом ее внимание привлекли бурундуки: один бегал вокруг дерева, другой же карабкался на него, догоняя кого-то, хотя с тем же успехом могли догонять и его самого. Наконец, она села и, открыв бутылку с водой, задумалась.

Как только девушка вошла в лес и оказалась за пределами территории Тони, то поверила, будто ей удалось сбежать от его высококлассной системы безопасности. Девушка чувствовала себя так, словно её выпустили из тюрьмы. Пока она дышала и расслаблялась, даже воздух казался слаще. Клэр иронично улыбнулась. Она не следила за временем, просто наслаждалась свободой. Немного подумав, девушка решила направиться на запад, северо-запад. Выбор направления был произвольным - просто порыв, но это её порыв, и она решила ему следовать. Бредя по лесной тропинке, она чувствовала прохладу, исходящую от земли и тени высоких деревьев. Их верхушки напомнили ей калейдоскоп: голубое небо неповторимым образом меняло форму листьев. Не следя за временем с того момента, как она покинула поляну, Клэр не знала, как долго шла, пока не набрела на берег озера.

Оно было не большим и не маленьким. Немного вдалеке она даже видела другой берег. Со всех сторон озеро окружали высокорослые деревья. Опустив взгляд вниз, она заметила, что стоит на тысячах маленьких гладких камушков. Ей вдруг стало интересно, сможет ли она заставить их прыгать по поверхности озера. Помня своё детство, она знала, что для этого камушек должен быть гладким. После того как она сделала несколько бросков, у Клэр, наконец, получилось. Подпрыгнув четыре раза, камушек каждый раз нырял в воду, создавая круги на поверхности воды. Круги разрастались, пока не перетекали в волны озера. Первый раз за день она почувствовала, что проголодалась.

Кэтрин никогда не разочаровывала, когда дело доходило до еды. Клэр обнаружила сэндвич из индейки, а также фрукты в маленьком закрытом контейнере и несколько морковок.

Сев у кромки воды, девушка отломила несколько кусочков хлеба и бросила их в воду. Кусочки плыли, поднимаясь и опускаясь на волне. Внезапно каждый кусочек окружили по четыре-пять мелких рыбёшек. Набросившись на хлеб, они жадно поглощали его. Как только рыбки съели весь хлеб, Клэр отломила ещё несколько кусочков и снова покормила их. На этот раз рыбёшек стало еще больше.

Звуки озера дарили ей покой. Клэр закрыла глаза и растворилась в этой гармонии. Маленькие волны накатывали на берег, задавая устойчивый ритм – тише, тише, тише. Ветерок играл с листьями деревьев, нежно шелестя и вторя звукам волн. Солнце неминуемо приближалось к другому берегу озера. Клэр осознала, что новые солнцезащитные очки стали отличным подспорьем во время этой прогулки. И дело даже не в солнечных лучах, а в отражении света от воды. Она сияла и переливалась всеми гранями света и цветовых оттенков, танцующих на волнах. Она могла сидеть и часами наблюдать за игрой света. Время от времени раздавался всплеск, и Клэр видела расходящиеся на воде круги от рыбы, которая выпрыгивала из озера только для того, чтобы вновь уйти под воду.

До того, как Клэр решила проверить, который сейчас час, в сотне ярдов от себя, дальше по берегу, она заметила олениху с оленёнком. Те насторожено направлялись к кромке воды. Оленёнок внимательно следил за окрестностями, пока олениха пила прохладную чистую воду. Клэр не хотела двигаться, чтобы не спугнуть их, солнце продолжало катиться к западу.

С тяжестью на сердце она посмотрела на часы – 16:30. У неё заняло сорок пять минут, чтобы дойти от дома до полянки, но она не знала, сколько ей понадобится времени на дорогу от озера до поляны. Тони не будет дома, но Кэтрин так добра к ней и заботлива, что Клэр не хотелось ее разочаровывать.

Не имея ни малейшего представления о том, сколько же времени она провела, сидя на берегу, Клэр поднялась на ноги. Мышцы болели. Интересно, причина боли заключалась в сидении на гладких камнях или же это последствия пятничной и субботней ночей? Едва в голове вспыли воспоминания, как Клэр почувствовала, будто ей дали под дых. Ещё восемь дней. И она без сомнения знала, где и как их проведёт.

 


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2020 год. (0.036 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал