Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 37. Я очнулась, но ничего не видела и не могла двинуться




Я очнулась, но ничего не видела и не могла двинуться. Прошла секунда обычного после бронекостюмного обморока смятения, когда не понимаешь, что и где, и я наконец сориентировалась. Меня сжимала затвердевшая броня, дышать было трудно, коммуникатор переключился на аварийный режим и взывал о помощи. Слышался напряженный голос полковника Торрека. Я вспомнила о панике, разразившейся, когда метеоритная защита сферы попала по истребителю Драго, и, задыхаясь, выпалила:

– Обвал. Нападения не было. Повторяю, произошел обвал.

– Майор Телл Моррат, вы уверены, что не оказались объектом враждебных действий? – переспросил полковник.

– Абсолютно, сэр. Я видела падающий потолок. На каких каналах я сейчас говорю?

– На командном и автоматически включившемся аварийном, майор, – ответил Левек. – У нас по-прежнему есть показания ваших костюмов, но нет сигналов сенсоров и видеожуков. Доложите обстановку.

– Меня засыпало камнями. Оползень, вероятно, ослабил свод туннеля, и открытие двери привело к обвалу. Капитан Эклунд, вы уже в сознании?

– Да. Я, похоже, цел, но тоже завален, – с придыханием, но спокойным тоном отозвался Фиан.

Я успокоилась:

– Рада слышать. Может кто-нибудь переключить наши коммуникаторы на общий канал раскопа? – Я услышала, как фоновый шум изменился – нас переключили. – Говорит майор Телл Моррат. Как выглядит давление на наши костюмы?

– Говорит командный центр раскопа. Оба костюма в зеленой зоне, кроме вашей левой ноги, майор. Там на фоне зеленого мигает оранжевый, то есть давит острый край камня, но в пределах допустимого. Множество команд уже вызвалось вам помочь.

– Говорит майор Телл Моррат. Благодарю за предложенную помощь. Нам придется действовать нестандартными методами, так как я по-прежнему не рискну использовать подъемные лучи близко к инопланетным устройствам.

– Говорит подполковник Левек. Майор Телл Моррат права в своем нежелании использовать подъемники. Предварительные результаты анализа научных звеньев указывают, что управление дверями закодировано в стеклянной панели и может быть повреждено лучами.

Вообще-то я беспокоилась, не пострадаем ли мы, а не об инопланетной технике, но лучше ничего не ломать.

– Говорит полковник Торрек. Хотя повреждать устройства пришельцев я не желаю, все же хотелось бы вытащить моих офицеров из-под завала. Что нам следует предпринять, майор Телл Моррат?

– Говорит майор Телл Моррат. Сэр, нам потребуется помощь специалистов. – К счастью, я знала, к кому именно нужно обратиться. – Нас слушают Роно Кипкибор и «Кассандра-2»?

– Говорит Роно, – раздался знакомый голос. – «Кассандра-2» среди вызвавшихся добровольцев.



– Говорит майор Телл Моррат. Капитан Эклунд и я были травмированы из-за магнитного поля в старой исследовательской лаборатории Эдема. Если не ошибаюсь, с ним разбиралась ваша команда, работая без саней и подъемников, и вы, вероятно, лучшие специалисты в этом деле. Я видела свет прожекторов во время обвала, значит, в перекрытии туннеля есть дыра.

– Говорит Роно. Если дыра достаточно большая, мы можем установить ворот и лебедку и спустить к вам людей на веревках. Они, наверное, смогут разобрать завал вручную, при необходимости перемещая крупные камни с помощью тросов и обвязок, обычно используемых для стазисных ячеек.

– Говорит майор Телл Моррат. Учитывая, что в настоящий момент я не владею полной картиной, Роно, организацию работы я перекладываю на тебя.

– Говорит подполковник Телл Драмис. Мы с майором Уэлдон снаряжены и готовы к спуску под землю для разбора завала в соответствии с указаниями.

Последовал короткий спор: Драго считал, что рисковать собой могут только военные, на что Роно возражал, мол, археологи на раскопках занимаются этим постоянно. Тут вступил полковник и решил спор в пользу Драго, поскольку археологи обычно не работают в туннелях, прорытых инопланетянами. Я не вмешивалась, мне хватало собственных забот. Только очнувшись, я чувствовала себя нормально, но потом начала паниковать.

Следующие сорок пять минут где-то надо мной работала «Кассандра-2», устанавливая веревки и блоки. Сначала они отправили вниз видеожуки, чтобы изучить завал, а затем – Драго и Марлиз. Большую часть камней можно было разобрать вручную, поднимать в обвязке пришлось всего пару валунов.



А я вела в темноте свою собственную войну. Меня множество раз заваливало на раскопках, но я никогда так не боялась. Потому что глубоко внутри всегда верила, что не могу умереть, ведь мне всего восемнадцать.

Теперь я помнила, как бронекостюм терзал меня в Эдеме, и осознала, что уязвима, слаба и смертна. Юные тоже умирают. Джот умер. И мы с Фианом можем умереть. Из-за чего, собственно, возникла моя фобия? Не была ли она поводом избегать того, что может меня убить?

Я пыталась говорить себе, что это глупости. Мой костюм только что спас меня от травмы или даже смерти под завалом, он мне не враг, а друг. Мы с Фианом не собираемся тут помирать. Над нами только тонкий слой камней, и спасатели уже работают, чтобы нас вытащить.

Это нисколько не помогало, поэтому я лежала, сосредоточившись только на одном: молчании. На том, чтобы не произнести ни слова, ни звука. Потому что иначе могла бы заорать. Несколько раз по общему каналу задавали вопросы, явно обращенные ко мне. На все отвечал Фиан. Он наверняка догадался, что у меня проблемы, как только я не ответила на первый вопрос, и, как обычно, бросился спасать.

Прошла, казалось, вечность, пока я внезапно не увидела свет и склонившуюся надо мной фигуру в бронекостюме. В военном костюме с веревочной обвязкой поверх.

– Еще пара минут, и все, Джарра, – произнес голос Драго, – Сначала мы откопаем тебя, потом Фиана.

Большую часть моего тела по-прежнему держал завал, но я могла видеть и двигать одной из рук, и почему-то – глупо, да – этого оказалось достаточно. Страх мой улетучился, как химера, улепетывающая от солнечного света. Если бы не все еще лежавшие на мне камни, я бы обняла Драго немедленно. Хаос побери, да я в тот момент готова была даже кассандрийского скунса обнять.

– Спасибо, что зашел, Драго, – невпопад ляпнула я.

Время, что еле-еле ползло, внезапно помчалось стрелой. Казалось, уже через несколько секунд я была свободна и помогала вытащить Фиана.

– Что ж, интересный опыт, – сказал он, когда смог сесть. – Обычно засыпает только Джарру.

– Фиан, ты же сам хотел делать все вместе.

В ответ я услышала смех и позволила себе взять любимого за руку. Поскольку мы оба были в броне, тепла его ладони я не почувствовала, но все равно, пожатие уже успокаивало. После этого я заставила себя вернуться к делу:

– Оставшийся свод наверняка неустойчив, нам лучше перейти в другое место.

Шагнув вперед, я услышала сначала тихое гудение – открылся один из личных каналов связи, – а потом голос полковника Торрека:

– Джарра, Фиан, я говорю с вами по личному каналу, и мы организовали небольшую проблему с сигналом видеожуков, так что нас больше никто не услышит. Я бы хотел удостовериться, что вы в состоянии продолжать операцию. Как самочувствие, у вас все в порядке?

– У меня все хорошо, сэр, – отозвалась я.

– Да, сэр, – поддержал Фиан.

– Ты уверена, Джарра? По словам медиков, какое-то время назад твой костюм показывал заоблачный уровень адреналина. Я специально отправил откапывать вас подполковника Телл Драмиса и майора Уэлдон, чтобы они могли подменить вас в случае чего. Никто не узнает, что это не по причине травмы из-за обвала.

Полковник давал мне шанс сбежать, не теряя достоинства. Я могла бы отказаться от жизни военного и археолога, найти себе какое-нибудь тихое безопасное дело и никогда больше так не бояться. Ядерной компот! Я не собиралась сбегать и пропускать один из важнейших моментов в истории.

– Благодарю, сэр, но в этом нет необходимости. Я не Теллон Блейз, поэтому какое-то время немного боялась, но сейчас у меня все в порядке, и я бы хотела продолжить.

– Каждый временами испытывает страх, Джарра. Прости, что вмешался. Как я уже говорил, мне приходится учитывать, что вы в армии не добровольно, а призваны мной.

Гудение исчезло – полковник закрыл личный канал. Наверняка в тот же момент внезапно и с сигналами видеожуков все наладилось.

– Мы принесли запасные светильники, сенсоры и левитационные ремни, – сказал Драго. – Глядильники ваши должны были выжить, они противоударные.

– А что с чемоданчиками оборудования? – Фиан огляделся. – А, они у вас.

– Оно уцелело, – сообщила Марлиз.

Мы разобрались с фонарями и ремнями, после чего Драго и Марлиз, пожелав нам удачи, вернулись к дыре, прицепили свои обвязки к свисавшим веревкам и были подняты наружу. А мы с Фианом пошли по туннелю дальше, с беспокойством поглядывая наверх. За нами тащились два видеожука – новые, потому что прежние так и остались где-то под обвалом.

– Туннель снова выглядит вполне прочным, – заметила я.

Мы дошли до следующей черной двери, и Фиан установил очередную пирамидку. На этот раз мы были готовы к появлению светящихся узоров.

– Пи, – почти моментально протянул Левек. – Точнее, два пи, значит, их формулы будут соответственно чуть-чуть отличаться. Капитан Эклунд, отправляю вам последовательность ответов.

Фиан ввел очередные символы, вторая дверь открылась, и мы двинулись туда, где нас ждала третья.

– Двери, похоже, расположены на равном расстоянии, – сказал Левек. – Тогда после этой будут еще две.

– И снова идет полоса белого стекла, – доложила я. – На сей раз она, кажется, немного светится. Возможно, пришедшее в неисправность освещение.

– Или оно исправно, но инопланетяне ведут ночной образ жизни, и этого уровня им достаточно, – заметил Левек.

Третья дверь оказалась очередным математическим тестом. На четвертую экспертам потребовалось больше времени, и Фиан смог ввести правильную последовательность только со второй попытки. Похоже, звено Левека радостно предсказывало возможные математические задачки, а тут неожиданно попалось нечто не просто из физики, но еще и из какой-то ее малоизвестной области. Пятую дверь открыли тоже довольно быстро – там было что-то связанное с химическими элементами.

К тому времени меня уже слегка потряхивало от возбуждения. Теперь мы находились прямо под инопланетной сферой. Что бы мы ни нашли, оно точно будет там. Я шагнула через проем в круглое помещение. По стене шла уже привычная полоса белого стекла, а в центре стояла колонна – не круглая, а треугольная, из такого же черного стекла, как и двери.

– Мы не знаем, как может отреагировать сфера, – сказал я. – Истребители на орбите?

– Они уже отошли к порталам, майор, – ответил Левек. – Солнечная батарея Земли-Африки в боевой готовности. Вы можете действовать.

Фиан повторил свое трюк с пирамидкой, и на ближайшей к нам стороне колонны появились бегущие символы. Я моргнула, секунду посмотрела на них, а потом медленно обошла вокруг. Что ж, на этот раз задачка другая. Нам дали не одну последовательность символов, а три – по одной на каждой стороне столба.

– Последняя проверка, – раздался голос Левека. – И, очевидно, более сложная.

Наступило молчание. Очень долгое. После десяти-пятнадцати минут я начала нервничать. Фиан, поглядывая на символы, что-то искал на своем глядильнике. Я знала, что мне задачку не решить, поэтому даже попыток не делала.

– Мы пытаемся расшифровать как каждую из трех последовательностей, так и последовательность, полученную их комбинацией, но ни одна из них не совпадает ни с одним из прогнозированных нами вариантов, – наконец объявил Левек.

Прежде чем он заговорил снова, прошло не меньше двадцати минут.

– Похоже, эта задачка не по математике. Вероятно, связана с какой-то из естественных наук, но мы не можем понять, с какой именно. К сожалению, есть вероятность, что это из какой-то еще не открытой нами области.

И снова потянулись минуты. К этому времени я совершенно вымоталась, полученные при обвале бронекостюмные синяки на теле ныли. Перестав волноваться по поводу того, как выгляжу на экранах, я села на пол, привалилась к стене и вздохнула с облегчением. Не так важно, сможем ли мы сейчас пройти последнюю проверку – главное уже сделано. Инопланетная сфера здесь явно для того, чтобы общаться с нами. Войны не будет. Земля в безопасности. Мне не грозит стать посмешищем, я могу присоединиться к клану Телл и обрести наконец семью.

К тому моменту, как запиликал мой глядильник, я успела даже задремать. Резко проснувшись, я с удивлением уставилась на экран. Зачем кто-то вызывает меня по глядильнику, а не через коммуникатор? Посмотрев, кто это, я нахмурилась. Потом аккуратно отключила передачу по всем каналам костюма и ответила на звонок:

– Кэндис, я несколько занята.

Про-мама улыбнулась мне с экрана:

– Я понимаю, Джарра. Мне нужно перевести на тебя вызов Кеона. Он не сумел пробиться к тебе сам, но сообразил, что я, как про-мама, смогу это сделать.

Я ничего не понимала. Земные про-родители многое могут, когда речь идет о благополучии их про-детей, но... Зачем?

– Связываю тебя с Кеоном, – сказала Кэндис.

На экране вместо нее появился Кеон и выглядывающая из-за его плеча Иссетт.

– Привет, Джарра, – поздоровался друг своим обычным ленивым тоном. – Я знаю ответ на вашу задачку.

– Что? Но как?

– Это три последовательности, которые применяются в лазерных световых скульптурах. Подобные схемы используются для сочетания лучей и создания специальных эффектов. Понятия не имею, почему пришельцы решили проверить их знание, но я сейчас передам тебе ответы.

Я проверила присланное и увидела, что ответы уже переведены в символы инопланетян. Секунду я просто на них пялилась. Как к ним отнестись? Верю ли я Кеону? Да, верю. Если кто-то настолько ленивый затратил столько усилий, чтобы мне их отправить, значит, он полностью, абсолютно уверен в своей правоте.

– Как их вводить – по целой последовательности или поочередно по одному символу из каждой?– спросила я.

– Думаю, по кругу, по одному из каждой, – ответил Кеон. – Но я просто предполагаю, исходя из того, как их обычно используют.

– Спасибо, Кеон. Оставайся пока на связи.

Я лихорадочно соображала. Решение задач координировал подполковник Левек, и он командовал, что нам вводить. Мне нужно послать ответы Кеона ему на проверку. С другой стороны, Левек их тоже не поймет, ему придется передать их физикам – тем самым, среди которых есть и Гай Девон. Вряд ли они что-то знают про лазерные скульптуры. И, вероятно, высмеют это решение просто потому, что его предложил вчерашний школьник, изучающий искусство юноша-примат.

Я встала и направилась к колонне. Не буду ни с кем совещаться. Я тут полевой командир, я должна принять решение, и я его приняла. Если ошибаюсь, веря Кеону, буду выглядеть идиоткой, но мне все равно. Дождавшись, когда ближайшая ко мне последовательность дошла до нужного места, я начала прикасаться к символам.

– Майор Телл Моррат! – В голосе Левека звучало удивление. – Что вы делаете? Мы не можем гадать, ведь...

Он осекся, потому что символы замигали – первый ответ принят. Я перешла к следующей последовательности, ввела ответ для нее, и его тоже приняли. Засмеявшись, я перешла к третьей стороне. Два правильных ответа не могли оказаться простым совпадением.

– Мне дал ответы специалист, – сообщила я, – переключаю его на вас.

Из моего глядильника раздался вопль протеста:

– Джарра, не смей!

– Прости, Кеон. – Я снова засмеялась, перевела звонок на Левека и подозвала Фиана. – Проверяй меня. Легко запутаться, где какой символ вводить, а тогда придется начать с самого начала.

Мы вместе ввели символы. Напряжение как-то странно влияло на мои мозги, потому что мне показалось, что это тянулось часами, но закончилось за секунды. Перед тем, как коснуться последних, я приостановилась:

– Заканчиваю ввод.

Я ввела последний набор символов, они замигали, и колонна почернела – на ней остался только светящийся круг.

– Можно предположить, майор, что, коснувшись круга, вы отправите сигнал сфере, – сказал Левек.

Я глубоко вдохнула:

– Мы готовы?

– Говорит полковник Торрек. Вперед, майор.

В старых фильмах про первый успешный портальный переход Уоллам-Крейн произносит слова, которые он украл у первого человека, ступившего на Луну: «Маленький шаг для человека, огромный скачок для человечества». Может, и мне нужно было их повторить, но в тот момент мне это и в голову не пришло. Я просто думала обо всех тех, благодаря кому я там очутилась. Военные, археологи, мои одноклассники, мой преподаватель, Кеон и Кэндис, но особенно – Фиан. Я повернулась к нему и протянула руку:

– Мы вместе.

Он помедлил секунду, а потом шагнул вперед. Мы взялись за руки, и я отсчитала задыхающимся голосом:

– Три. Два. Один.

Мы протянули соединенные руки и коснулись круга. Я напряглась, ожидая немедленной реакции, но секунды текли, а ничего не происходило. Уже не секунды, минуты, и все равно – ничего. Я размышляла, что же мы сделали не так, исправно ли устройство, и уже собиралась просить совета у Левека, когда над колонной внезапно возникли крутящиеся ленты красного, зеленого и голубого света и сплелись вместе в яркий столб, поднявшийся к каменному потолку.

Я ахнула от восторга и, позабыв о миллиардах зрителей, о том, что нужно вести себя как профессиональный офицер и взрослый человек, заорала:

– У-у-у-и-и-и!

– Смотри! – Фиан потянул меня за руку и развернул к стене.

Его глядильник был настроен так, чтобы проецировать на стену видеоряд, передаваемый военными. На стене виднелась коса света, исходившая из земли над нами и поднимавшаяся в ночное небо. Я смотрела на нее, не веря своим глазам:

– Свет прошел прямиком сквозь камни и ушел в пространство?

– Похоже на то, – ответил Левек. – Инопланетяне, очевидно, развили технологию лазерного освещения... – Он прервался, чтобы заговорить вновь. И не своим обычно спокойным голосом, а наконец-то взволнованным, как у нормального человека: – Сфера отвечает!

Изображение на стене сменилось крупным планом сферы. Первую секунду я не могла понять, о чем говорит Левек, но тут заметила, что странные линии на поверхности сферы становятся все глубже. Потом целые секции ее начали разворачиваться, будто раскрывался под солнцем странный инопланетный цветок. Когда сфера полностью раскрылась, внезапно вспыхнуло сияние. И это был не простой перекрученный цветной столб, как у посланного нами сигнала, нет – ее окружила невероятно замысловатая многоцветная скульптура, в которой переплетались тысячи постоянно крутившихся и менявшихся нитей света.

– Сфера говорит с нами, – произнес Левек. – Мы понятия не имеем, даже как разобрать это множество цветовых сигналов, не то что как расшифровать их, но она, несомненно, что-то нам говорит.

Нам с Фианом потребовался почти час, чтобы добраться обратно к дыре в туннеле и дождаться, пока нас оттуда вытащат. Как только мы оказались наверху, нас начали обливать обеззараживающим раствором несколько военных в бронекостюмах.

– Вы находились в контакте с инопланетной техникой, – объяснил один из них, – поэтому приходится следовать процедурам, принятым на неопланетах. Мы обеззаразим вас здесь, а потом отпорталим в пункт карантина для медицинской проверки. Пункт оборудован в безлюдном безопасном районе Земли-Африки.

Я беззвучно хихикнула. Когда-то в школе нашему классу пришлось смотреть фильм про неопланетный отряд, и там показывали процедуру обеззараживания. Тогда я злилась: зачем этому учить инвалидов, если мы никогда не сможем покинуть Землю? А сейчас сама подвергалась подобной обработке!

Наконец струи жидкости прекратили бить, нас просканировали и послали через портал куда-то, где у небольшого купола нас ждали двое военврачей. Мы с Фианом сняли капюшоны, и доктора двинулись нам навстречу, но я покачала головой. Могли мы попраздновать несколько минут, прежде чем сдавать образцы крови и тканей?

Мы улыбнулись друг другу и начали целоваться как сумасшедшие, а потом уставились в ночное небо. Среди созвездий Африки, среди бесконечных далеких солнц миров, которых я никогда не смогу достичь, как драгоценность сияла новая звезда Земли. Моя звезда.

 

Конец.

 

____________________________________________________________________

 

Внимание! Электронная версия книги не предназначены для коммерческого использования. Скачивая книгу, Вы соглашаетесь использовать ее исключительно в целях ознакомления и никоим образом не нарушать прав автора и издателя. Электронный текст представлен без целей коммерческого использования. Права в отношении книги принадлежат их законным правообладателям. Любое распространение и/или коммерческое использование без разрешения законных правообладателей запрещено.

 


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2018 год. (0.023 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал