Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






ГЛАВА 3. Тренировка: Корпус морской пехоты США, специальное подразделение

Объект: Адриан Шеппард

Возраст: 22 года

Тренировка: Корпус морской пехоты США, специальное подразделение

Звание: капрал

…-Всем сми-и-ирно! Меня зовут Дуайт Барнс, я ваш новый инструктор. Запомните, сосунки: я вам теперь мать родная. Скажу “бежать”-вы должны бежать. Скажу “отжаться”-вы должны будете отжаться. Всем все ясно?

-Да, сэр!

-Отлично. Тогда начнем. –С этими словами инструктор подошел к Шеппарду.

-Как тебя звать, сосунок?

-Капрал Адриан Шеппард, сэр!

-Н-да, капрал. Выглядишь ты, конечно, еще хуже, чем моя задница, но ничего не поделаешь. Живо вниз, в тренировочный центр! Там тобой займутся!

Шеппард выбежал из казармы и спустился по лестнице вниз, к выходу. Он был чрезвычайно зол на инструктора. Он - один из лучших солдат этой базы, первый, кому поручили взвод - и с ним обращаются, словно с зеленым новичком! Но ничего, он им еще покажет. Скоро их должны отправить в Сантиго, на командные тренировки, и вот там-то будут настоящие учения, а не это издевательство!

Выбежав из казармы, Шеппард обратил внимание на взлетную площадку рядом с тренировочной базой. Обыкновенно пустая, сейчас она представляла собой сущий кавардак: тут и там громоздились несколько тяжелых транспортных “Оспри”, к которым солдаты подтаскивали ящики с боеприпасами. К одной из машин строем бежали десять десантников в полной выправке. Все выглядело так, будто это была военная операция. Шеппард, заинтересовавшись, подошел к воротам, ведущим на вертолетную площадку, но его остановил здоровенный парень из военной полиции:

-Вам сюда нельзя! Секретная операция!

“Опять эти ребята проводят свои спецучения, а шуму-то, сколько подняли с недовольством думал Шеппард, идя по направлению к тиру. Взяв с полки один из “Дезерт Иглов” он, почти не думая, всадил всю обойму в яблочко. Перезаряжая оружие, он услышал:

-Неплохая пальба, гавнюк. Только это ведь картонка, а не враг. Интересно, уделаешься ты или нет при виде настоящего араба с “Калашниковым”?

Бросив всю свою волю на то, чтобы не размозжить Барнсу череп, Шеппард положил “Игл” на стол и пошел к снайперскому тиру. Стрелять из М-40 никогда не было его любимым занятием, однако сегодня, видимо, из-за злости на инструктора, Шеппард умудрился положить всю обойму в яблочко. Он было собирался уже пойти в пулеметный тир, как неожиданно из динамиков послышался голос:

-Внимание! Всем срочно прибыть на вертолетную площадку в полной выкладке!

Ничего не понимая, Шеппард бросил винтовку и помчался в казарму…

 

 

…Двери лифта распахнулись, и Гордон, выхватив пистолет, быстро обвел им все темное помещение, открывшееся перед ним. Только после этого он решился выйти.



В дальнем коридоре, перегораживая путь, висел оторвавшийся кабель, на его конце постоянно с треском проскакивали искры. Гордон было решил пробраться под ним, как вдруг заметил краба, ползущего к кабелю. Он хотел было пристрелить его, но электричество оказалось быстрее. Сверкнула яркая молния, и через мгновение на полу дымился обугленный кусок мяса.

Сглотнув, Гордон решил поискать другой путь. Заметив в стене рядом с кабелем вентиляционное отверстие, он, не долго думая, пролез прямо в него, стараясь не коснуться кабеля. Кое-как пробираясь по вентиляции, Гордон то и дело отпускал крепкие ругательства, смахивая с пути паутину и распугивая тараканов.

Наконец впереди показался выход. Выбив решетку, Гордон вылез прямо на автоматы с шипучкой. По всей видимости, это помещение некогда служило местом отдыха ученых. Сейчас же здесь все было перевернуто вверх дном, дверь была забаррикадирована.

В углу, за столами, сидел старичок в белом халате. Гордон направился к нему, тот, заметив его, встал и прошептал:

-Тихо, сынок. У этих тварей прекрасный слух.

-Сэр, где здесь находится распределительный щиток? Мне очень нужно выключить ток!

-А, это… Вон там, за дверью. Если ты собираешься на поверхность, передай спасателям, пусть спустятся сюда и прихватят меня!

Кивнув, Гордон аккуратно прошел к двери в электрощитовую. Повернув ручку на стене, он услышал удовлетворительное гудение щитка и понял, что ток отключен. Попрощавшись со стариком, он, отодвинув стоящий на пути автомат, вышел в коридор, ведущий к лифту. Старик тут же закрыл дверь, запер ее и придвинул автомат обратно.



Гордон прошел мимо мирно висевшего кабеля и приблизился к огромному окну, из которого виднелись несколько дверей, ведущих в офисы. Он подошел к нему и попытался разбить ломиком. Стекло долго сопротивлялось столь варварскому отношению к себе, но в конце концов сдалось, ознаменовав поражение градом осколков, звонко рухнувших на пол.

Пробравшись в раму, Гордон пошел по направлению к посту охраны, которое указывала табличка на стене. Проход был заставлен ящиками со всяким барахлом, и ломику нашлось очень и очень много тяжелой работы. Наконец, с деревянной тарой было покончено, и Гордон, отдышавшись, пошел к посту охраны, расталкивая ногами остатки ящиков.

Охранник, сидевший за стальной решеткой, был увлечен чтением какого-то детектива. Он не замечал, как к нему сзади приближается то, что еще недавно было его коллегой, а теперь стало зомби. Однако Гордон прекрасно это видел и закричал:

-Быстро оглянись!

Охранник вскочил со стула да так и остался стоять с разинутым ртом, шокированный зрелищем. А зрелище тем временем приближалось, занеся для удара когтистые лапы. Гордон, поняв, что охранник скорее окаменеет от страха, чем выхватит пистолет, решил действовать сам.

Рядом с дверью лежали несколько ящиков с надписью “Боеприпасы”. Гордон сорвал с одного из них крышку. Внутри, матово поблескивая сталью, лежал тяжелый штурмовой дробовик. Недолго думая, он схватил оружие, прицелился в голову зомби и нажал на спуск.

Грохот выстрела оглушил даже кое-как привыкшего к выстрелам “Беретты” Гордона. Краб, сидевший на голове у зомби, представлял собой месиво, образующее на стене нечто сюрреалистическое. Охранник же, увидев кончину зомби, пошатнулся, ухватился за ручку двери, отпирая ее и упал, его стошнило.

Фримен поднял охранника с пола, посадил на стул и спросил:

-Ты в порядке?

-Да… Эта тварь… Эй! А ты кто?

-Меня зовут Гордон Фримен, я один из ученых, работавших в Лабораториях Аномальных Материалов. Я сумел спастись после этого э… происшествия. Эти твари появились ниоткуда, словно телепортировались. Они, похоже, внеземного происхождения и…

-Ладно, ладно, Док. Кончай лекцию. Если хочешь, возьми вон там в закутке патронов, а я остаюсь здесь. Я что-то неважно себя чувствую…

Гордон пошел в комнатку, охранник - за ним. Взяв немного боеприпасов, он уже собирался уйти, как вдруг заметил охранника, наставившего на него свой пистолет.

-Не двигайся! –прошептал он. Гордон закрыл глаза, ожидая выстрела в лоб, и выстрел грохнул. Гордон, подождав пару секунд, с удивлением заметил, что все еще жив и здоров. Открыв глаза, он увидел охранника, убирающего пистолет в кобуру, и услышал:

-Еще бы немного, и эта тварь бы…

Обернувшись, Гордон увидел корчащегося в предсмертных муках краба. Поблагодарив охранника, он вышел из комнаты и, на пути рассматривая приобретенный дробовик, направился назад к офисам.

Пройдя мимо офиса с табличкой “Доктор Ньюэлл, теория хаоса” (“Да, сейчас бы этот парень со своей теорией пришелся бы кстати” –подумал Гордон), Фримен уже собирался завернуть за угол, как вдруг услышал дикие крики:

-Нет! Нет! Проклятый механизм!

Заглянув за угол, Гордон увидел профессора, стоящего посреди комнаты. На лбу у него краснело пятнышко лазерного прицела, принадлежащего огромному шестиствольному пулемету, нацеливающемуся на голову жертвы. Тот, увидев Фримена, закричал:

-Я доктор Ньюэлл, помогите мне, пожалуйста!

Гордон заметил под пулеметом небольшой щиток, служащий, видимо, для управления орудием. Он решил подобраться к нему, спрятавшись за ящиками. Он аккуратно выполз из-за угла и направился было к щитку, прикрываясь ящиками.

Но было уже поздно. У старика сдали нервы, и он кинулся бежать, чего в случае с автоматическими охранными турелями делать никак не следовало. Мгновенная раскрутка стволов, секундная очередь и - и вот уже голова Ньюэлла представляет собой кровавое месиво, прошитое полусотней крупнокалиберных пуль.

Выключив пулемет, Гордон подошел к доктору, постоял немного над трупом и пошел дальше, думая: “Ты проповедовал теорию хаоса, Док. Теперь твоя голова сама стала хаосом…”.

Он прошел в небольшой лабиринт из офисов. Внезапно из-за угла донеслись знакомые звуки, и на Гордона выскочили сразу две зеленые твари. Одна из них тут же выпустила электрическую молнию, которая попала в стену, оставив на ней дымящееся пятно. Гордон не зевал, и через две секунды обе твари корчились на полу, получив каждая заряд дроби в живот.

Переступив через них, Гордон увидел впереди открытые двери лифта. Подойдя к ним, он заглянул в темную шахту. Шансов проехаться нормально не было - лифт представлял собой кучу обломков, валявшихся на дне шахты.

Чуткий слух Гордона внезапно уловил шаги, доносящиеся из-за двери рядом с лифтом. Обернувшись, Гордон увидел того самого человека в синем костюме, который так таинственно исчез на складе. Подбежав к двери, Гордон крикнул:

-Эй, вы как, в порядке? Я сейчас!

Он попытался открыть дверь, однако та была намертво заперта. Человек посмотрел на него с насмешкой, поправил галстук, развернулся и скрылся за поворотом коридора, оставив Гордона в загадках.

На противоположном конце шахты лифта виднелась лестница, созданная для обслуживающих лифт техников. Разбежавшись, Гордон прыгнул, ухватился за нее и полез вверх, к видневшемуся вверху свету…

…Лестница заканчивалась рядом с лифтом, неподвижно висящим в шахте. На его крыше виднелся люк, и Гордон, недолго думая, прыгнул прямо туда. Пробравшись в лифт и кое-как разжав двери, он выскочил в коридор и осмотрелся.

Похоже, что это были какие-то склады. Слева виднелась большая дверь с надписью “Полигон Д”, а впереди коридор весь был заставлен ящиками. Внезапно из-за ящиков выбежал ученый, который, мельком глянув на Гордона, принялся стучать в окно поста охраны, крича:

-Эй, там, оглянись!

Гордон подбежал к окну, и перед его глазами предстала ужасная картина.

Охранник, сидя за пультом управления дверьми, мирно читал газету. Внезапно решетка вентиляционного отверстия на стене разлетелась вдребезги, и из нее вытянулись длинные костлявые руки зомби. Они ухватили охранника за шею и потянули к себе, тот попытался освободиться, но было уже поздно. Шея охранника, не выдержав напора зомби, сломалась, и тело тут же исчезло в вентиляции.

Выдохнув, ученый, стоящий рядом с Гордоном, повернулся к нему и крикнул:

-Похоже, что они прислали нам на помощь солдат! Пошли! –И с этими словами он побежал по коридору. Гордон хотел бежать за ним, но тут заметил какой-то странный предмет, прикрепленный к одной из стен. От него к другой стене тянулся едва видимый голубой лучик. Гордон вспомнил, что слышал когда-то о такой штуке-мине ловушке, взрывающейся при пересечении лучика. Он крикнул ученому:

-Стой! Это ловушка! Ты погибнешь!

Тот обернулся на звук голоса, собираясь переспросить, и тут его нога пересекла луч. Мина, которой было все равно, кто перед ней - пришелец или человек, тихонько пискнула, активируя детонатор, и Гордон едва успел увернуться от летящей прямо ему в лицо окровавленной руки.

Пройдя мимо кровавого пятна, он увидел, что не один профессор стал жертвой мины. Среди ящиков лежал солдат в камуфляже, голова его была неестественно вывернута. Рядом с телом лежал автомат с подствольным гранатометом.

-Нет, Рэмбо. Тебе это больше не понадобится. –проговорил Гордон, бросая дробовик, к которому у него все равно не осталось патронов, и хватая автомат. В карманах солдата обнаружились два рожка к нему и пара гранат. Рассовав по карманам костюма всю амуницию, Гордон двинулся дальше.

Завернув за угол, он заметил небольшую коробочку, прикрепленную к стене. От нее к другой такой же коробочек тянулся едва заметный луч лазера. Аккуратно переступив через луч, Гордон тут же поблагодарил себя за свою внимательность: за поворотом, сверкая надраенными до блеска стволами, стоял на треножном станке шестиствольный “Миниган”.

Обойдя пулемет стороной, Гордон открыл дверь, ведущую на лестницу. За ней стоял ученый, который поприветствовал Гордона и сообщил:

-Похоже, помощь прибыла! О, вон один из них идет! Пойдем!

С этими словами старичок побежал вниз по лестнице, крича:

-Не стреляйте, я ученый в этом комплексе!

Солдат, до этого тихо идущий с автоматом наперевес, вскинул оружие, быстро прицелился и нажал на спуск. Короткая очередь пронзила грудь ученого, он упал, разбрызгивая кровь. Солдат наставил оружие на Гордона, но тот был уже готов, и незадачливый вояка через мгновение лежал на полу с продырявленным пулей калибра 5.56 мм черепом.

В глубине склада грохнуло несколько очередей, и десяток пуль просвистел мимо Гордона, впившись в стены и ящики. Тот, спрятавшись за колонной, достал гранату, выдернул чеку и швырнул ее внутрь склада. Ответ не заставил себя ждать: три гранаты, позвякивая, упали рядом с ним. Гордон молнией рванулся за угол стены, и сделал это как раз вовремя. Гранаты взорвались почти одновременно, изрешетив все вокруг себя мелкими осколками.

Гордон на мгновение выглянул из-за угла. Двое солдат медленно приближались к коридору, приставив автоматы к плечу. Гордон услышал их разговор:

-Сержант, но ведь сообщалось, что здесь нет никого, кроме докторов да охранников с пистолетами!

-Ну, видимо, это какой-то охранник, взявший в руки автомат и вообразивший себя Шварценеггером. Сейчас мы его сделаем.

Солдаты медленно приближались, и Гордон принял сумасшедшее решение. Сгруппировавшись, он выскочил из-за угла и тут же надавил на спуск. Длинная очередь, вырвавшаяся из дула автомата, прошила обоих солдат, те рухнули на пол. Гордон обошел трупы и направился на склад, но замер на полпути, удивленный увиденной картиной.

На мостике, протянувшемся над ящиками, стоял человек в синем костюме. Рядом с ним стоял солдат в красном берете, явно бывший командиром. Человек что-то сказал ему, солдат послушно кивнул и побежал к выходу, таинственный человек же медленно пошел в другую сторону.

Стараясь не шуметь, Гордон, прячась за ящиками, пробрался к двери, за которой виднелся большой грузовой лифт. Удостоверившись, что на складе не осталось солдат, Гордон прыгнул в лифт и нажал кнопку “вверх”.

Лифт ехал около минуты, и за это время Гордон уловил какой-то звук, доносящийся сверху. Лифт вынес его к грузовому терминалу, где звук стал четче, и Гордон начал понимать, что это-шум вертолетных винтов.

Внезапно у выхода наружу появились три солдата, которые тут же открыли огонь. Гордон, не долго думая, дал по ним из подствольника. Осколочная граната разорвалась прямо в проеме, прошив всю троицу осколками. Прячась за ящиками, Фримен выбежал наружу.

Над небольшой площадкой, заставленной ящиками, завис огромный военно-транспортный вертолет. Из него по веревкам десантировались солдаты. Они уже заметили Гордона, несколько пуль выбили фонтанчики пыли у его ног. Заметив в глубине склада небольшой люк, ведущий в систему вентиляции, Гордон бросился к нему, уворачиваясь от пуль. Забравшись внутрь, он не успел даже отдышаться, как прямо над его головой грохнул взрыв. Посмотрев наверх, Фримен увидел, что на том месте, где раньше был люк наверх, теперь было нагромождение земли и камней.

В глубине тесного коридорчика виднелся выход к вентиляторам, и Гордон полез в него…

 

…Калхун шел по шаткому мостику, протянувшемуся над темной пропастью. Мимо тянулись какие-то ржавые трубы, оборванная проводка, тут и там торчали куски арматуры. Похоже было, что он попал в старую часть базы, которая была заброшена еще десять лет назад, когда окончилась холодная война.

Впереди Барни увидел еще один такой же мостик, который протянулся над тем, по которому он сейчас шел. На нем стоял охранник с дробовиком, который приветственно помахал, заметив Калхуна.

Внезапно с обеих сторон к нему подошли две человекообразных твари, вместо голов у которых были крабы. Они схватили охранника за обе руки и начали тянуть каждый на себя, стремясь завладеть добычей. Охранник, пытаясь вырваться, швырнул одного из зомби на ржавые перила, те, не выдержав его веса, подломились, и зомби рухнул вниз, увлекая за собой охранника и своего противника.

Калхун стремглав побежал вперед, где виднелась лестница, ведущая на этот мостик. Он тщетно звал охранника -никто не отозвался, да и не мог отозваться -до дна этой расщелины было около полукилометра.

Взяв дробовик, Барни уложил из него зомби, приближавшегося с другой стороны мостика, перезарядил его патронами, найденными в ящике, лежащем неподалеку и пошел дальше, во тьму старой Черной Мессы…

 

…БАМ!!!

Гордон едва успел увернуться от пролетевшего мимо обломка лопасти вентилятора. Похоже было, что солдаты поняли, где он и решили замуровать его в вентиляционных шахтах. Ну уж нет, не выйдет!

Гордон вылез на обрубок мостика и стал осторожно продвигаться в направлении лестницы, ведущей к широкой шахте, находящейся внизу. Он уже почти добрался, как вдруг послышался грохот вертолета, а затем - стрельба.

Транспортная махина, которую видел Гордон, зависла прямо над взорванным вентилятором. Из дверей сбоку вылетели два каната, и через секунду по ним стали спускаться солдаты, не забывая при этом усердно поливать его пулями.

Гордон буквально слетел вниз по шаткой лесенке и юркнул в шахту, вслед ему донеслись проклятия. А через секунду грохнул взрыв, который окончательно разрушил вход в шахту и то, что осталось от вентилятора.

Пробираясь по узкой вентиляции, Гордон то и дело отбивал атаки крабов. Фонарик, встроенный в костюм, начинал давать сбои, и Гордону грела чувства мысль о том, что фонарик был самоподзаряживающимся.

Впереди показалось какое-то темное тело, и Гордон посветил туда фонариком. Это был тот самый охранник, которого утащил зомби. Он был изрядно объеден тварями, в вентиляции стоял устойчивый запах разлагающегося мяса. Кое-как засунув труп в ответвление, Гордон продолжил свой путь.

Вскоре впереди показался свет, и через полминуты Гордон вылез в комнату, где находился пост охраны. Дверь была открыта, а в углу сидел, баюкая простреленную руку, ученый. Увидев Гордона, он поднялся и хрипло проговорил:

-Никакие это не спасатели... Это правительственные войска. Они сначала уничтожат все живое, что смогут отыскать, а потом взорвут базу. Беги, если хочешь жить!

Возвращаться ни в офисы, ни к солдатам на склад не хотелось, и Гордон нажал кнопку с надписью “Полигон Д”. Огромная дверь со скрипом распахнулась, и Гордон, перевязав старику-ученому руку, пошел в нее…

…"Оспри", несущий в своем чреве взвод Шеппарда, летел среди безжизненных горных пиков. Из открытых люков были видны только скалы, изредка показывался летящий сзади "Апач". Солдаты, которым довольно быстро надоело любоваться проплывающим мимо пейзажем, начали тихо переговариваться.

-Надеюсь, пилот держит курс на дом твоей мамочки. У нее такие классные пироги!

-О, это очень любезно с твоей стороны. Я передам ей твою похвалу.

-Ребята, хватит вам обсуждать еду, у меня уже живот свело! Чую, пахнет настоящим заданием!

-Странно, пахнет моими газами… Джек, а мы и не знали, что ты подрабатываешь ассенизатором!

Капитан, стоящий у люка, прикрикнул:

-Всем тихо! Радиосообщение!

Пилоты включили громкую связь, и из спикеров зазвучал голос пилота "Апача":

-Я вижу место, пригодное для посадки. Берегите ваши задницы, там довольно неудобно.

Внезапно послышался тихий гул, постепенно он становился все громче. Шеппард вытянул голову, чтобы лучше видеть, что там такое, и от удивления выронил автомат.

Неподалеку от них летел еще один "Оспри", его догонял странный предмет, похожий по форме на ската. Он пристроился сверху "Оспри", и внезапно из его центра ударил яркий луч, попавший прямо в центр фюзеляжа транспортника. Сверкнула вспышка взрыва, и обломки машины закружились в воздухе, падая на землю. "Скат" тем временем сделал изящный вираж и оказался точно над их вертолетом. Через секунду Шеппарда оглушил грохот взрыва, и последнее, что он увидел перед тем, как отключиться - капитана, вылетающего в распахнутый люк…

 

…Гордон, прячась за ящиками, пробирался по узкому темному коридорчику. Это был специальный склад, на котором хранились взрывоопасные материалы, поэтому через каждые десять метров были устроены противопожарные двери, которые могли выдержать температуру в три тысячи градусов.

Внезапно сзади послышался топот сапог и голоса солдат. Гордон понял, что тот человек в синем костюме говорил с солдатом не просто так. Он предупреждал его о нем. И вот теперь Гордону предстояло отбиваться от настойчиво преследующих его солдат. Одно радовало его - вояки, сколь бы не были храбры, не решились бы использовать гранаты для выкуривания его из укрытий, потому как тогда на воздух взлетела бы добрая четверть базы.

Первый солдат выбежал из-за угла и тут же упал, сраженный очередью Гордона. Остальные, не желая повторить судьбу сослуживца, решили действовать осторожнее. Один из них аккуратно высунулся из-за угла и открыл шквальный огонь по месту, где прятался Гордон.

Моля небеса о том, чтобы ни одна пуля не попала в ящик со взрывчаткой, Гордон пулей помчался вперед по коридору. Солдаты, поняв, что он убегает, бросились за ним, стреляя на ходу.

Пули свистели над ушами Гордона, отбивая штукатурку от стен и потолка. Солдаты прекрасно понимали, что мог означать в этом месте один неверный выстрел, старались целиться, и пара пуль уже срикошетила от бронеспинки энергокостюма. Одна из них, срикошетив, попала прямо в кнопку пожарной тревоги.

По всему складу завыли сирены, и двери, до этого тихо покоящиеся в нишах, начали опускаться. Гордону оставалось совсем немного до выхода, который медленно уменьшался в размерах. Он ускорил бег и в последний момент прыгнул в неуклонно уменьшавшуюся щелку.

Солдаты бросились за ним, но опоздали, дверь с грохотом захлопнулась прямо у них под носом. Они бросились назад, но там их ждала та же картина. Один из вояк начал стрелять в дверь, успеха это не принесло. Ни один из них не заметил краба, выползшего на ящик с пластиковой взрывчаткой. Краб посмотрел на солдат и тихо зашипел, целясь в голову одного из них.

Солдат обернулся на звук и увидел тварь, приготовившуюся для прыжка. Паренек много повидал за сегодняшний день, и у него просто сдали нервы. Он вскинул винтовку и, не целясь, дал по крабу длинную очередь. Дульное пламя М-16 было последним, что солдаты увидели в своей жизни…

 

…Калхун с дробовиком наперевес шел по темному коридору, светя себе фонариком из снаряжения охранника. Иногда ему попадались зомби, которые, не успев опомниться, получали заряд дроби в голову. Внезапно пол под ним затрясся, с потолка посыпалась штукатурка. "Интересно, что это было? Неужели они взорвали базу, и я теперь так и останусь здесь?" - думал Калхун. Впереди послышался шум машин, и Барни поспешил туда.

Перед ним открылась старая станция по перекачке воды. Она не работала еще со времен холодной войны, но теперь, видимо, из-за взрыва, помпа включилась и начала качать застоявшуюся воду. На стене рядом висел плакат со схемой станции. Изучая его, Калхун понял, что дальше есть только один путь - через помпу. Выход, видневшийся на другом конце резервуара, был недосягаем - мостик, ведущий к нему, сорвало от сотрясения. Калхун посмотрел вниз, на помпы и судорожно сглотнул. Эти штуки могли перетереть в порошок что угодно.

Рядом стоял небольшой металлический ящичек, и Барни решил попробовать заблокировать помпу с помощью него. Сбросив его в резервуар, он наблюдал, как ящичек плывет к помпе.

Внезапно что-то оглушительно грохнуло. Калхун посмотрел на помпы и увидел, что одна из них разбита, другие покорежены. "А ларчик, похоже, был с секретом: пластиковой взрывчаткой!" -подумал он и, зажав нос и рот, прыгнул в резервуар.

Плавал Калхун как рыба, и через минуту он уже стоял, отфыркиваясь и счищая грязь, по ту сторону помп, у небольшой дверцы, ведущей к выходу…

 

…Гордон едва успел отбежать за угол, как раздался оглушительный грохот, и за спиной у него просвистела искореженная противопожарная дверь. Он обернулся и увидел, что на месте входа на склад теперь был лишь завал из камней. Оставаться здесь было небезопасно, и Гордон побежал вперед, к видневшейся станции вагонеток.

Прыгнув в вагонетку, стоящую у станции, он завел ее на полную мощь, и та, поскрипывая, помчалась по темному тоннелю. Изредка под колесами что-то хрустело, но Гордон не обращал на это внимания. Внезапно в двигателе что-то полыхнуло, потянуло горелой резиной, и вагонетка поехала заметно быстрее. Гордон попытался ее остановить - без толку, тормоза не работали.

Вагонетка промчалась мимо станции, снесла барьер из досок и врезалась в каменный бордюр, ограждавший бассейн с радиоактивными отходами. Кувыркнувшись, она плюхнулась прямо в зеленую светящуюся жижу, а Гордон, пересчитав головой все ящики, плававшие в отходах, тяжело рухнул на противоположный берег бассейна.

Потирая ушибленное плечо, Гордон поднял с пола оброненный автомат и полез по лесенке на небольшой мостик, где виднелась дверь с табличкой "Полигон Д. Вход". Поднявшись на грузовом лифте, он увидел перед собой огромный бак, к которому вели несколько мостиков. По ближайшему из них к нему бежала стайка трехногих собачек.

Гордон подождал, пока они добегут до баллона с пропаном, зачем-то стоящем на мосту, и выстрелил в него. Баллон с грохотом взорвался, разбросав кишки собачек вокруг. "Да, за такое меня "ГринПис" явно по головке не погладил бы", -подумал Гордон.

Мостик от взрыва треснул, поэтому Гордон аккуратно перепрыгнул опасное место. Открыв тяжелую дверь, он вошел в коридор и услышал какой-то странный грохот, как будто что-то пыталось вырваться из бака.

У стены сидел, прижав руки к животу, окровавленный ученый. Гордон склонился над ним, и тот, подняв голову, прошептал:

-Убей эту тварь… пока она не разрослась…

Голова старика упала на грудь, и душа его отправилась в иной мир, а Гордон, недоумевая, пошел по коридору. Он вышел к комнате управления полигоном, и перед его глазами предстало поразительное зрелище.

"Полигон Д" был создан специально для испытаний ракетных двигателей, и под потолком как раз был подвешен один из них. Прямо под ним находилось отверстие для отвода газов. Из этого отверстия высовывались три длинных зеленых щупальца, оканчивающиеся острыми как бритва клювами. Под ними виднелись небольшие ротовые отверстия.

Ученый, стоящий за пультом управления, собирался нажать на кнопку запуска двигателя, собираясь уничтожить тварь, но та его опередила. Услышав, как он приветствует Гордона, одно из щупалец кинулось прямо на стекло, пробило его и схватило ротовым отверстием ученого. Старик, дико крича, пытался вырваться, но щупальце быстро утащило его внутрь газоотвода. Пара сдавленных криков - и все стихло.

Тихо прокравшись к кнопке, Гордон что есть силы надавил на нее. Никакого эффекта. Надавил еще раз-то же. Внимательно оглядев пульт, Гордон понял, в чем было дело. Двигатель только готовили к испытаниям, поэтому топливо не подводилось. Гордон решил все-таки попробовать привести двигатель в готовность и уничтожить тварь, так как делать больше было просто нечего - выход отсюда был только через газоотвод.

Прокравшись в дверь на противоположном конце комнаты, Гордон прошел мимо мертвого охранника и вышел прямо в бак. Тварь продолжала долбить клювами стены, а он тем временем, стараясь не издавать ни звука, прокрался в проем с надписью "Управление подачей горючего". Очутившись в коридоре, он побежал веред, к мостику, ведущему в комнату с баками с горючим.

Подбежав к двери, Гордон попытался открыть ее, но ничего не вышло. Кодовый замок отзывался только на особый код, который знал лишь охранник, сейчас лежавший мертвым. Поэтому Гордон, попинав со злости дверь, решил поискать другой путь.

После недолгих блужданий по темным коридорам он вышел к огромному вентилятору. Махина безмолвно замерла в шахте, наверху которой виднелся маленький мостик, ведущий, похоже, именно в комнату с горючим. Его использовали для быстрого перемещения из одной секции в другую, и двери там никогда не запирались.

Гордону позарез нужно было попасть туда, и он решился на самый отчаянный шаг в своей жизни. Надавив на выключатель вентилятора, он подождал, пока тот раскрутится на полную мощь, а затем встал на ограждение и, закрыв глаза, рухнул вниз, прокричав:

-Джеронимо!

Он ожидал, что его размажет по лопастям, но вентилятор выдержал его вес. Медленно, но неуклонно он начал подниматься к мостику, и вот он уже стоит на нем. Пробежав по узкому коридору, Фримен выбежал прямо в комнату с горючим.

Повернув вентили на баках, Гордон подошел к двери с кодовым замком. Изнутри ее открывала обычная кнопка, и вот он уже стоит на мостике, ведущем назад на "Полигон Д". Прокравшись мимо монстра, Гордон вошел в комнату управления и нажал на кнопку запуска.

Из двигателя, подвешенного под потолком бака, ударило ослепительное пламя. Тварь, которую жарило выхлопными газами двигателя, жутко завопила и скрылась в газоотводе. Подождав, пока поток иссякнет, Гордон пошел внутрь бака.

Подойдя к опаленному по краям газоотводу, Гордон заглянул в него. Внизу была только тьма, в которой исчезала ведущая вниз лесенка, вырубленная в стене газоотвода. Спускаясь по ней, Гордон вскоре наткнулся на что-то мягкое. Пахло горелым мясом. Включив фонарик, Гордон увидел, что он стоит на дне трубы. Под его ногами валялся обгорелый кусок щупальца, а недалеко от него лежал труп охранника, сжимавший в руках револьвер.

Схватив оружие, Гордон бережно засунул его в карман и прыгнул в темное отверстие в одной из стен. Это оказалась еще одна труба, Гордону ничего не оставалось, как идти вперед, во тьму.

Он шел уже несколько минут, как вдруг внезапно труба под его ногами подломилась, и он рухнул вниз…

…Шеппард чуть приоткрыл левый глаз. Все тело ужасно болело, даже шевельнуться было больно. Приподняв голову, он сквозь пелену увидел старика в белом халате, делающего массаж сердца лежащему на полу солдату. Старик пытался оживить его примерно с минуту, потом, поняв, что ничего не выйдет, медленно поднялся и посмотрел на Шеппарда. Увидев, что тот очнулся, он подошел к нему и помог подняться с пола.

Опираясь на сломанный стол, Шеппард хрипло пробормотал:

-Где я? Где мои парни? Кто ты такой вообще?

-Твой вертолет разбился. Тебе повезло - когда вы упали, ты находился в хвосте вертолета и почти не пострадал. Тебя притащил раненый медик, он умер через полчаса после этого. Меня зовут Филлипс, я - ученый. Добро пожаловать в Черную Мессу, сынок. -горько усмехнулся он. -Раньше это был самый совершенный научный институт на континенте, теперь это гигантский ночной кошмар…

-А где остальные солдаты? Ты видел кого-нибудь еще?

-Да, тут неподалеку мы устроили небольшой лазарет. Иди, посмотри, может, узнаешь кого-нибудь… -ответил Филлипс.

Пошатываясь, Шеппард вышел в коридор. Оружия не было, энергожилета, новейшей разработки Пентагона - тоже. Зайдя за угол, он увидел несколько носилок с лежащими на них солдатами. Одному из них на лицо присосалась какая-то тварь, похожая на краба, ученый безуспешно пытался ее отодрать. После пяти минут попыток он поднялся и сказал напарнику:

-Эти крабы… похоже, они могут полностью контролировать свою жертву. Уолт, ты меня слышишь? Необходимо уничтожить пораженных, прежде чем процесс мутации завершится!

Повернувшись к Шеппарду, он осмотрел его с ног до головы и сказал:

-Вон там, на столике - все, что мы смогли спасти с вертолета. Он сгорел дотла со всем оборудованием…

На столе лежал энергожилет, выглядел он как исправный. Надев его и включив, Шеппард вновь почувствовал себя под защитой. Поблагодарив ученых, он спросил:

-Вы знаете, как выбраться с территории этой треклятой базы? И вообще, ЧТО ТУТ, МАТЬ ВАШУ, ПРОИСХОДИТ???

-Выбраться?… Сынок, если ты отсюда и выберешься, то только в гробу. За этими дверями творится такое, что любой ужастик детской сказкой покажется. Все началось, похоже, в Лаборатории Аномальных Материалов. Они затевали какой-то большой эксперимент, видимо, что-то пошло не так, как планировалось…

-Я все же попытаюсь. Мне не хочется торчать здесь всю жизнь!

-Хорошо, но я тебя предупредил. Иди на свой страх и риск. Оружия у нас нет, мы ничем больше не можем помочь тебе. Прощай, и помоги тебе Бог!

Размышляя над словами ученого, Шеппард открыл двери и пошел вперед по коридору, стараясь не споткнуться о валяющиеся тут и там камни. Коридор вывел его в большую комнату с компьютерами. В углу, у двери, стоял довольно упитанный охранник. Увидев Шеппарда, он помахал ему рукой и, подождав, пока тот подойдет поближе, проговорил:

-Привет! Меня зовут Отис, я, как ты видишь, охранник. Ты хочешь выбраться, да? Что ж, попробуй! Если получится, не забудь обо мне, хорошо? Мне же тоже хочется выжить в этом хаосе!

С этими ловами он подошел к сканнеру и наклонился над ним. Дверь через секунду тихо отъехала в сторону, пропуская Шеппарда.

Рядом с дверью на полу валялся тяжелый разводной ключ. Оружия не было, и Шеппард решил использовать его для самозащиты. А она ему тут же понадобилась - прямо ему на лицо прыгнул такой же краб, каких он видел в лазарете. Шеппард едва успел выставить вперед ключ, об который краб и ударился, отлетев в угол. Он уже начал готовиться к новому прыжку, но Шеппард был быстрее. Прыгнув к крабу, он со всей силы опустил ему на панцирь гаечный ключ, расколов его надвое. Потрепыхавшись пару секунд, краб испустил дух.

Переступив пару лужиц какой-то зеленой гадости, Шеппард вышел в большой зал, освещаемый темными огнями. Слева виднелась какая-то большая сложная конструкция, внутри которой светились лазерные лучи. Прямо за ней была лестница, и Шеппард пошел по ней.

Лестница вывела его к двери, открыв которую, он оказался на небольшом обломке моста, ведущего через довольно глубокое ущелье. Противоположный конец моста находился метрах в десяти от него. Шеппард прикинул свои силы, разбежался и прыгнул.

Его руки как раз достали до конца обломка. Крепко ухватившись за торчащий кусок арматуры, он выбрался наверх и, открыв дверь, направился в темный коридор…

 

…Гордон пришел в себя, лежа на разломанном столе. Вокруг штабелями стояли ящики, за ними виднелся проход, куда Гордон и направился. Ход вывел его в большой круглый зал, в небольшой нише которого стояла вагонетка. Из зала вели два больших коридора, в один из них уходили рельсы. Из другого, над входом в который была табличка "Генератор", доносились вопли и звуки стрельбы.

Через несколько секунд оттуда выбежали два солдата. Обернувшись, они открыли огонь по гигантскому существу, которое выбежало за ними. Высотой в три человеческих роста, покрытая панцирем голубого цвета, тварь была абсолютно неуязвима перед пулями автоматов. Переваливаясь, она подошла к одному из солдат и, размахнувшись, ударила его массивной лапой. Солдат отлетел к стене, сполз на пол и больше не двигался. Второй попытался скрыться в проходе рядом с коридором, но тварь была быстрее. Концы ее лап открылись, и оттуда ударило пламя, окутавшее солдата. Тот, дико крича, побегал несколько секунд, упал и затих. Тварь оглядела поле битвы и, отвернувшись от Гордона, принялась чесаться о стену.

Выбрав удобный момент, Гордон пулей пронесся мимо твари в проход, у которого догорал труп солдата. Проход разветвлялся, и Гордон выбрал левый поворот.

Проход вывел его в комнату управления поездами. У стены, держась за продырявленный пулями живот, лежал еле живой охранник. Увидев Гордона, он, морщась от боли, прошептал:

-Если хочешь уехать поездом, тебе придется включить генератор. Я останусь здесь, мне долго не продержаться…

Гордон пошел назад, в правый коридор. Тот вывел его к лифту, который вел в генераторную. Ступив на лифт, он нажал кнопку "Вниз". Лифт, опустил его прямо между мин-ловушек, развешенных так, что если кто-нибудь попытается выйти из лифта, то сразу же об этом пожалеет. Ступив на узкий карниз, свободный от мин, Гордон подождал, пока лифт уедет, и прыгнул в шахту, в видневшуюся внизу воду.

Проплыв немного, он наткнулся на лестницу, ведущую назад, на лифтовую платформу. Поднявшись по ней, он уперся прямо в морду собачки, которая, удивленно моргая своими многочисленными глазами, уставилась на него. И тут же поплатилась за свою беспечность - короткая очередь из автомата, и песик лежал на полу, вокруг него расползалось зеленое пятно. Пройдя дальше, Гордон увидел кнопку с надписью "Турбины". Нажав на нее, он услышал мерный гул, возвестивший о том, что турбины включены и начали вырабатывать электричество. Однако радоваться было рано - необходимо было подвести ток к железной дороге, а для этого необходимо было пробраться мимо твари и включить трансформатор. Да, задачка еще та…

Он шел назад к лифту, размышляя, как лучше всего обхитрить тварь, как неожиданно услышал:

-Осторожнее, здесь мины. Сними их, Джонни!

-Да, сэр.

Выглянув из-за угла, он увидел, что солдаты, приехавшие на лифте, пытаются снять мины, перегораживающие путь. Гордон достал "Беретту", прицелился в одну из мин и выстрелил.

Пуля попала прямо в блок лазера, закоротив его. Детонатор решил, что лазерный луч пересечен, и мина рванула, от нее сдетонировали другие. Солдат размазало по стенам, лифт же, к счастью для Гордона, остался неповрежеден. Поднявшись, он пошел назад, озираясь каждую секунду.

Тварь была на том же месте, что и раньше, она дремала, склонив голову. Гордон начал аккуратно пробираться мимо нее, но неожиданно зацепился за автомат, лежащий на полу. Этого шороха хватило, чтобы разбудить тварь. Она, тупо уставившись на Гордона маленьким красным глазом, зарычала и двинулась на него, Гордон же быстренько юркнул в коридор, ведущий к генератору. Тварь, взревев от ярости, побежала за ним.

Короткий коридор вывел Гордона прямо к двум огромным трансформаторам, напротив которых виднелся рычаг включения. Гордон надавил на него, и трансформаторы мерно загудели.

Тварь была тут как тут, она уже собиралась аннигилировать Гордона, который в страхе сжался у рычага. Она взмахнула лапой, собираясь раздавить его, но случайно задела ей за один из трансформаторов.

Рев твари, которую било током в несколько миллионов вольт, потряс стены, которые пошли мелкими трещинами. Тварь надулась, словно воздушный шарик, и внезапно лопнула, залив зеленой кровью все вокруг. Гордон, стараясь отчистить костюм, направился назад.

Подогнав вагонетку к развилке, Гордон поднялся в комнату управления, передвинул рычагом вагонетку на пути, попрощался с охранником и вскочил на вагонетку, которая, повинуясь нажатию рычага, поехала в темный коридор…

 

…Калхун шел по заставленному ящикам коридору, освещая себе путь фонариком. Внезапно сбоку, в подсобке, кто-то слабо вскрикнул, и Барни поспешил туда.

Это оказался ученый, привалившийся к ящику с инструментами. Он был ранен, и, похоже, тяжело - под стариком уже успела скопиться изрядная лужа крови. Он поглядел на Калхуна и из последних сил проговорил:

-Сынок, ты должен выбраться отсюда… Найди доктора Розенберга, он тебе поможет… -Ученый уронил голову на грудь и сполз набок. Он был мертв.

Подумав, Калхун решил попробовать. Что, если этот доктор Розенберг действительно может помочь? В конце коридора виднелся лифт, и Он направился к нему. Лифт вынес его на небольшой склад горючих материалов. На другом конце его виднелась дверца, и Калхун поспешил туда.

Он попал в большой двор, в котором тут и там были проложены железнодорожные пути. Это было депо, в которое прибывали поезда с грузом для Мессы. Сейчас все замерло, после происшествия все разбежались кто куда, попрятавшись по укромным местечкам.

Неожиданно за вагоном мелькнула какая-то тень, и внезапно на Калхуна обрушился град пуль. Отбежав под защиту вагона, Барни выглянул, стараясь разглядеть атакующих. Он увидел четырех здоровенных парней в пятнистом камуфляже, которые шли по направлению к нему, поводя автоматами. Выхватив пистолет, Барни высунул руку из-за вагона и выпустил в направлении солдат всю обойму. Крики и стук падающих тел были подтверждением того, что стрельба оказалась успешной.

Выглянув снова, Барни увидел, что трое солдат лежат без движения, а оставшийся с простреленной ногой отползает под прикрытие контейнеров. Подбежав к нему, Барни приставил к виску десантника пистолет и проговорил:

-Не двигаться, а то твои мозги растекутся по рельсам. Кто вас послал и какого черта творится в этом комплексе?

-Не стреляй! Прошу, не стреляй! -дрожащим голосом закричал солдат. -Мне же тоже хочется выжить! Я простой солдат, и знаю немного. Нас послали, чтобы обезопасить этот комплекс… Мы думали, что это учения… Но черт возьми, гребаное правительство так теперь учит своих солдат? Если бы я знал, с чем столкнусь, то выпрыгнул из вертолета на скалы…

Поняв, что от солдата многого не добьешься, Калхун собирался было продолжить поиски, как внезапно из вагона, за которым он прятался, раздались крики:

-Эй! Выпустите меня! Помогите!

Подойдя к двери вагона и сострелив замок, висящий на ней, Барни столкнулся нос к носу с невысоким старичком в толстенных очках. Он, благодарно пожимая ему руку, сказал:

-Спасибо. Я - доктор Розенберг. А кто вы такой?

-Доктор Розенберг? Вы-то мне и нужны! Парень в подсобке около склада сказал, что вы можете помочь мне выбраться отсюда!

-А как выглядел этот человек? Старый, в очках, немного лысоват?

-Да. Он был тяжело ранен и умер вскоре после того, как я его нашел.

-Бедный Вальтер… Думаю, я смогу помочь. Видишь ли, эти существа, которых ты видел-они мне давно знакомы. Их корабль потерпел аварию в этих горах еще в 1955 году, и с тех пор мы сильно продвинулись в их изучении. Они владеют технологией телепортации, которой я и занимаюсь. К сожалению, мы не смогли сильно продвинуться в ее изучении. Хотя, возможно телепортироавать нас обоих ко входу в комплекс. Мы должны вернуться в то место, где ты нашел Вальтера. Там неподалеку находится проход в мою старую лабораторию, думаю, там все еще работает. Пошли!

Калхун с Розенбергом пошли назад на склад, доктор по пути рассказывал Калхуну:

-Видишь ли, тут может быть маленькая проблема. Дело в том, что телепортация возможна, но необходим спутник наведения, который как раз собирались сегодня вывести на орбиту. Дело в том, что без спутника погрешность в месте прибытия может составить несколько сотен миль. Со спутником - несколько дюймов.

Они подошли к месту, где лежал труп Вальтера, и Розенберг, повернувшись к стене, заявил:

-Там, за этой стеной - лифт, ведущий в лабораторию. Ее надо сломать. Действуй!

Вздохнув, Калхун достал лом и принялся ломать стенку. Оказалось, что это просто доски, так что процедура заняла всего несколько минут. За стеной обнаружился лифт, в который и зашли Калхун с Розенбергом. Доктор тем временем продолжал:

-Эти твари, наводнившие базу - инопланетяне. Впервые мы встретились с ними в 1955, когда их звездолет разбился недалеко отсюда. На нее и были найдены устройства для телепортации. Их планета - мы назвали ее Ксен-находится где-то в системе Антареса. Недавно мы телепортировали туда экспедицию, которая должна была установить маяк, позволяющий телепорту на Земле питаться энергией от кристаллов с Ксена. Ах, да кристалл… На том корабле мы нашли еще и кристалл, который обладал огромнейшими, почти неисчерпаемыми, запасами энергии. Сегодня с ним собирались провести эксперимент, с целью выяснить, можно ли использовать его в военных целях, к примеру, как двигатель корабля. Похоже, что все пошло наперекосяк…

Лифт привез их к большой железной двери, рядом с которой была панель для сканирования отпечатков пальцев.

-Надеюсь, это еще работает! -проговорил Розенберг и положил ладонь на сканнер. Тот приветливо пискнул, и дверь медленно открылась.

Перед ними был короткий коридор, разветвлявшийся в конце. Слева виднелся зал с генератором, у которого копошились двое ученых. Розенберг подбежал к ним и воскликнул:

-Филлипс! Джексон! Отлично, что вы живы! Как оборудование?

-Оно-то в порядке, босс. Только вот необходима новая батарея, старая уже давным-давно села…

-А как со спутником наведения? Он запущен?

-Не знаю. Когда я убегал по железной дороге, я предупредил охранника о том, что необходимо запустить ракету… Не знаю, может быть он сам это сделает, а может, передаст еще кому-то… Будем надеяться.

-А что с экспедицией на Ксен? Они в порядке?

-Увы, босс… Мне жаль. Мы потеряли с ними связь. Последняя передача была короткой, и оборвалась на середине. Вот она.

Филлипс потянулся к магнитофону, стоящему у генератора, и включил запись. Из колонок послышалось:

-Земля, вас вызывает Ксен! Как слышите? На нас напали аборигены, вы слышите, напали аборигены!! Требуется помощь, повторяю, требуется помощь! У нас мало оружия, мы не сможем долго дер……ААААА!!!!…. -Далее раздалось рычание, несколько автоматных очередей, и все стихло.

Потрясенный услышанным, Розенберг пробормотал:

-А что с маяком? Они не успели установить его?

-Успели, но включить не смогли. Они как раз собирались это сделать…

Розенберг вздохнул и начал ходить взад-вперед, раздумывая о том, что делать. Неожиданно он повернулся к Калхуну и сказал:

-Ты - единственный из нас, кто натренирован и хорошо умеет стрелять. Ты должен достать батарейку. А затем, мы телепотриуем тебя на Ксен, где ты должен будешь включить этот маяк. Это очень опасно. Ты можешь отказаться, но это - наш единственный шанс спастись.

Калхун взвесил все "за" и "против". Сидеть здесь, дожидаясь либо тварей, которые тебя сожрут. Либо солдат, которые пустят тебе пулю в лоб, не хотелось. Поэтому он ответил:

-Ладно, договорились. Только вы должны будете помочь мне со всей этой мудреной техникой.

-Хорошо. Тогда держи рацию. Я буду тебя направлять. Теперь иди вон в тот лифт, он доставит тебя вниз, к электростанции. Там ты должен достать батарейку и поднять ее сюда.

-Договорились, Док. -И с этими словами Барни направился в лифт…

 

…Шеппард вышел в большой зал, который, очевидно, служил для складирования каких-то припасов. Во всяком случае, это подтверждалось двумя кранами, укрепленными на балках. Шеппард уже собирался пересечь зал и выйти в противоположную дверь, как неожиданно проходящая по стене треснувшая труба, из которой сочилось что-то зеленое, разломилась, и поток хлынул в зал.

Счетчик Гейгера, встроенный в жилет Шеппарда, тревожно затрещал, сигнализируя о том, что это вовсе не простые помои. Уровень отходов тем временем повышался, и почти уже достиг Шеппарда. Тот, заметив сбоку лестницу, пулей полез по ней, стараясь убежать от все прибывающих отходов. Выбравшись на проходившую наверху балку, Шеппард замер, наблюдая за уровнем отходов. К счастью, вскоре он сравнялся с отверстием, и подъем прекратился.

На другом конце балки виднелся небольшой люк, служащий для обслуживания кранов. Шеппард двинулся к нему, как вдруг заметил в окне кабинки управления худого человека в синем костюме, смотрящего на него. Человек покачал головой, затем нажал какую-то кнопку на панели управления, и люк распахнулся. Шеппард пополз прямо к нему.

Прибежав в кабинку, Шеппард огляделся, но человека в костюме нигде не было. Это было очень и очень странно - бежать отсюда было некуда, кроме лифта, который стоял в нижнем положении. "Если еще раз встречу этого парня, обязательно поблагодарю!" -думал Шеппард, поднимаясь на лифте…

 

…Вагонетка, медленно набирая скорость, въехала в тоннель. Освещение внутри было пока что в порядке, и Гордон отчетливо видел то, что ждало его впереди. Несколько раз повернув, вагонетка оказалась перед бетонными блоками, которыми был заложен тоннель. Впрочем, это была не кирпичная кладка и не мешки с песком, поэтому тяжелой грузовой машине не составило труда смести со своего пути преграду. Проехав немного вперед и повернув направо, вагонетка оказалась перед закрытым шлагбаумом.

Остановившись и спрыгнув с вагонетки, Гордон подошел к охраннику, стоящему рядом с шлагбаумом. Тот оглядел его и сказал:

-Ты ученый, да? Один из ваших просил передать, что необходимо запустить ракету, которая находится на другом конце этой дороги. Парень очень спешил, и сказал лишь то, что запуск отменили военные, а эта ракета может помочь справиться со всей этой хренью. Я открою для тебя шлагбаум, сам останусь здесь, да и тебе советую. Не знаю, что там внутри, и знать не желаю!

С этими словами охранник опустил рычаг на стене, и шлагбаум мягко поднялся, пропуская вагонетку. Гордон быстро вспрыгнул назад и надавил на газ, и машина понеслась вперед, в неизведанное…

 

…Шеппард медленно шел по широкому коридору, который, очевидно, раньше служил для проезда грузовиков. Впереди коридор разветвлялся, и Адриану пришлось остановиться на перекрестке и оглядеться.

Справа виднелось что-то, отдаленно напоминавшее "Оспри", и он побежал туда. Да, это был его вертолет. Разбитый вдребезги, он громоздился на разломанном заборе, который раньше был под током. Сейчас элкетроразряды то и дело проскальзывали по обломкам вертолета, недвусмысленно намекая, что лучше эти обломки не трогать, а не то рискуешь превратиться в хорошо прожаренный стейк. За забором виднелась валявшаяся на земле рация, выглядела она вполне исправной, и Шеппард решил добраться до нее. Однако сначала ему предстояло вырубить ток, и он решил проверить на предмет наличия выключателя левый проход.

Тот привел его в небольшой дворик, в углу которого за заборчиком из проволоки виднелись несколько трансформаторов. Шеппард подошел к забору и уже хотел открыть дверь, ведущую внутрь, как вдруг из-за трансформаторов вышел охранник, почти такой же толстый, как Отис. Он крикнул Шеппарду:

-Постой, забор под напряжением! Я сейчас выключу, и ты сможешь войти!

Он повернулся и собирался уже пойти к выключателю, расположенному за трансформаторами, как вдруг внезапно споткнулся о кочку и упал, случайно задев рукой забор. Толстяк задергался в конвульсиях, и через несколько секунд все было кончено - пять тысяч вольт, пущенные по забору, сделали свое дело. Вздохнув, Шеппард принялся искать другой путь.

Рядом с забором в стене виднелось вентиляционное отверстие, и Шеппард решил исследовать его - а вдруг выход как раз за забором? Выломав решетку, Адриан протиснулся в узкое отверстие и пополз в темноту, включив прибор ночного видения. Вскоре впереди послышалось гудение, и он вылез прямо в центре генератора. По нему то и дело проскальзывали молнии, иногда они били и в стены. Стараясь не получить молнией в живот, Шеппард пробрался к еле видимому с той стороны генератора вентиляционному отверстию и полез дальше.

Вылез он прямо за трансформаторами, у которых лежал дымящийся труп толстяка. Справа на стене висел выключатель, и Шеппард нажал на него. Трансформаторы, до этого издававшие мерный гул, тут же замолчали.

Взяв "Дезерт игл" охранника, лежащий рядом с трупом, Шеппард открыл дверь в заборе и отправился назад к вертолету. Теперь переправиться через обломки не составляло никакого труда, и вскоре Шеппард уже поднимал рацию с земли. Она была почти целой, разве что немного потрескалась передняя панель. Покрутив ручки настройки, он вдруг услышал взволнованный голос:

-Сэр, нас заперли в этом гребаном секторе! Эти твари наступают со всех сторон! Требуем поддержку с воздуха! Вы слышите, поддержку с воз… -На этом месте послышался грохот, затем крики ужаса и автоматные очереди, затем все стихло.

Шеппард несколько минут пытался связаться по рации хоть с кем-нибудь, но тщетно - из динамика слышался только треск помех. В конце концов, капрал бросил рацию, встал и огляделся. Слева виднелись какие-то люки, ведущие, по всей видимости, в тоннели под базой. Идти было больше некуда, и Шеппард, отодвинув тяжелую крышку люка, полез вниз по старой лестнице, нащупывая перила. Спуск оказался довольно коротким, и уже через несколько секунд Шеппард стоял на дне колодца, пытаясь хоть что-то разглядеть в тусклом свете аварийного освещения.

Внезапно в глубине тоннеля что-то заворчало, и впереди в тусклом ореоле зеленого света показалось очень странное существо. Три руки, одна из которых росла из груди, были направлены на Шеппарда, зеленая кожа твари тускло поблескивала. Внезапно из браслетов, надетых на лапы твари, вырвалась зеленая молния, которая пронеслась мимо головы Шеппарда и попала в стену, оставив на ней черное дымящееся пятно.

Реакция Шеппарда не заставила себя ждать: выхватив трофейный "Игл", он высадил пол-обоймы прямо в грудь твари. Та, дико заверещав, упала, дрыгая ногами, и вскоре затихла. Переступив через труп, Шеппард осторожно отправился дальше…

 

…Вагонетка мчалась по гулким темным тоннелям, позвякивая на стыках рельсов. Изредка на пути попадались ящики, которые тяжелая машина сталкивала со своего пути, словно пушинки. В одном месте провода, идущие над дорогой, оказались порваны, огленный кусок свисал прямо на пути вагонетки. Гордон заметил это только в последний момент и едва успел пригнуться.

Впереди показалась станция, и Гордон нажал на тормоза, вагонетка послушно замедлила ход. На станции вокруг трупа ученого сидели несколько собачек, увидев Гордона, они вскочили и удивленно уставились на него. Одна из них, видимо, вожак стаи, неожиданно громко заверещала и затряслась мелкой дрожью, вскоре ей начали вторить остальные. Звук все нарастал, и внезапно Гордона оглушило звонким хлопком, голова у него кружилась и болела. Подергав ей, он пришел в себя, и как раз вовремя-собачки уже готовили новую атаку. Очередь из автомата сорвала все их планы.

На станции дорога разветвлялась-влево уходил еще один тоннель, который был перекрыт упавшей стрелой крана. Гордон попробовал сдвинуть ее, но ничего не вышло-стрела была слишком тяжелой, сдвинуть ее можно было только с помощью мотора. Кабинка управления находилась над станцией, и Гордон, вскарабкавшись на стрелу, попроюовал допрыгнуть до нее. Тщетно-он даже не смог ухватиться за подоконник. Нужно было искать обходной путь, и Гордон решил поехать прямо.

Через минуту поездки перед ним открылась очередная развилка. На этот раз препятствий нигде не было, и он решил направиться направо. Вытащив пистолет, он выстрелил в указатель, тот от попадания пули повернулся и переключил ветку на правый путь. Вагонетка, постукивая на переезде, повернула в еще один туннель. Впереди виднелась станция, которой Фримен и остановился.

На станци валялся труп солдата, над ним, чавкая кусками, склонилась тварь, плюющаяся кислотой. Гордон выстрелил ей пару раз в спину, она, взревев, упала на труп и забилась в конвульсиях. От станции вверх отходила лестница, и Гордон пошел туда, надеясь, что этот ход приведет его прямо к кабинке крана. Ход был перегорожен ящиками, и Гордон уже было собирался разбить их ломиком, как внезапно из-за баррикады послышалось пищание, и несколько пулеметных очередей прошили ящики.

Гордон молниеносно рухнул на пол, прикрыв голову от обломков, а пулемет продолжал стрелять. Внезапно стрельба прекратилась, и Гордон услышал только тихий писк универсальной сисетмы наведения пулемета. Достав гранату, он, стараясь не шуметь, подполз к лестнице, ведущей на станцию, и, швырнув гранату за останки ящиков, буквально слетел вниз по лестнице. Через несколько секунд грохнул взрыв, и мимо него, звякнув на ступеньках, прокатился кусок болка стволов.

Кабинка была разворочена взрывом, однако рычаги управления краном каким-то чудом остались нетронутыми. Дернув за один из них, он увидел, как стрела со скрипом приподнялась и отъехала в сторону.

Вернувшись к вагонетке, Гордон нажал на газ, и его маленький поезд вновь помчался по тоннелю. Дорога была закольцована, и вскоре впереди вновь замаячила знакомая развилка. Гордон прошел ее, не снижая скорости, вагонетка высекла сноп искр из рельса и, накренившись, свернула налево.

Впереди в конце тоннеля виднелся лифт для поездов, и Гордону пришлось снизить скорость. Вагонетка медленно въехала на площадку лифта, и тот, вращаясь по часовой стрелке, начал подниматься. Внезапно Годон услышал справа:

-Вот он! Открывай огонь, Джонси!

Автоматные очереди посыпались на вагонетку и на Годона, который скрючился за приборной доской, стараясь не попасть под огонь солдат. Лифт вскоре остановился у начала другой дороги, и Гордон надавил что есть силы на акселератор. Вагонетка рванула с места в карьер и помчалась по тоннелю, грохоча на стыках рельсов.

Через рельсы был проложен небольшой мостик из досок, на котором стоял солдат с автоматом наперевес. Вглядевшись в темноту, он крикнул стоящим на станции сослуживцам:

-Все чисто!

И тут же был сметен вместе с мостом бешено мчащейся вагонеткой. Солдаты уже хотели открыть по ней огонь, как вдруг за их спинами что-то зарычало, и одного из них поразила зеленая молния. Остальные тут же развернулись и открыли шквальный огонь. Впереди тоннель был перекрыт шлагбаумом, и Гордон, остановив вагонетку, соскочил на станцию и спрятался за станковым пулеметом, стараясь не попасться солдатам на глаза. Те тем временем справились с тварями и развернулись к вагонетке, с недоумением ее разглядывая. А Гордон тем временем снимал тяжелую махину с предохранителя. Наконец оружие было готово к стрельбе, и Гордон быстро навел пулемет на солдат и нажал на спуск. Грохочущее эхо раскатилось по всему тоннелю, а солдаты, прошитые каждый несколькими пулями пятидесятого калибра, валялись на полу, истекая кровью.

От станции внутрь вел коридор, из которого доносились выстрелы и крики. Гордон решил пойти туда и разведать обстановку, а заодно и поискать патронов-те, что ему удалось найти, уже кончались. Пройдя по лестнице вверх и завернув за угол, он увидел, что впереди идет жестокая битва тварей с солдатами. Ни одна из сторон не могла одержать верх, и пули с молниями летали туда-сюда, рикошетя от стен узкого коридора.

Гордон прицелился прямо в центр схватки и выстрелил из подствольника. Осколочная граната рванула прямо среди сражающихся, обильно обдав их осколками.

Собрав патроны и гранаты с убитых, Гордон уже собирался бежать назад, как вдруг заметил, что внизу, под мостиком, проходит та самая дорога, по которой он должен был ехать. На стенах, перекрывая тоннель, висели четыре мины-ловушки. Гордон швырнул туда гранату и помчался назад. Через несколько секунд раздались несколько взрывов.

Гордон вспрыгнул в вагонетку, и та помчалась вперед. Разбросав небольшой завал из камней в том месте, где были мины, вагонетка повернула налево и оказалась в начале длинного тоннеля. Внезапно в глубине что-то сверкнуло, и в стену впереди ударилась противотанковая ракета. Фримен инстинктивно пригнулся, и тут же вторая ракета промчалась прямо у него над головой. Стрельба прекратилась, видимо, солдаты перезаряжали установку. Вагонетка быстро проехала тоннель, и Гордон увидел стоящую в углу ракетную установку, у которой возился солдат, пытаясь затолкать ракету на направляющую.

Наконец ему это удалось, и он развернул установку в сторону стремительно удаляющейся вагонетки, поймал ее в прицел и нажал на спуск.

Установленная наспех, ракета не была как следует проверена, а зря. Электрозажигание двигателя не сработало, вместо этого разряд попал прямо на систему детонации боеголовки. Обломки установки и кровавые ошметки расзмазало по всему тоннелю.

А вагонетка с Гордоном на борту тем временем мчалась вперед. Вскроре впереди замаячил еще один шлагбаум, и Гордон притормозил вагонетку. Рядом со шлагбаумом виделся рычаг, и он только хотел подойти к нему, как вдруг сзади грохнула очередь из крупнокалиберных пулеметов, которая попала в стену рядом с рычагом.

Гордон резво отпрыгнул назад, за прикрытие стены. Надо было что-то делать с этими пулеметами. Аккуратно выглянув, он увидел, что пулеметчик защищен стеной из мешков с песком, из ниши в которых торчали только спаренные стволы. Крыши на ДОТе не было, и Гордон швырнул туда гранату. Пулеметчик попытался вылезти из укрытия, но не успел, граната взорвалась, изрешетив его осколками.

А Гордон же, открыв шлагбаум, продолжил свое путешесвие. Вскоре впереди зааячил еще один лифт, но, подъехав поближе, Гордон увидел, что он был сломанным-солдаты взорвали механизмы, и платформа громоздилась внизу в виде каменных обломков. Слева была вспомогательная лестница, и Гордон полез вверх по ней.

Он выбрался перед небольшой кабинкой, от которой вел широкий светлый тоннель. Чувствовался свежий воздух, и Гордон понял, что выход на поверхность близко.

Маленький коридорчик в стене тоннеля вывел его прямо на поверхность, к дорожной развязке, соединяющей ракетные шахты со складами. Уже наступила ночь, слабый свет фонарей освещал дорогу. Напротив был проход в центр управления полетами, и Гордон побежал туда.

Через лестницу, ведущую ко входу, тянулсиь несколько лазерных лучей. Гордон огляделся и сглотнул, увидев прикрепленные к стене шесть шашек пластита, килограмм по 10 каждая. Этого хватило бы, чтобы взорвать весь ЦУП и как минимум повредить ракету в шахте. Аккуратно перешагнув через лазеры, он тихонько открыл дверь и прошмыгнул внутрь.

За углом послышался разговор:

-Слушай, Бен, а как этот Фримен выглядит-то?

-А хрен его знает… Вроде молодой.

-Это точно, старик в халатике не смог бы уложить столько наших… Черт, поймаю этого мудака-придушу на месте! Сколько ребят из-за него полегло!

"Ну попробуй, если сможешь!" -подумал Фримен и, выскочив из-за угла, очередью свалил обоих. Проход был открыт, и Гордон побежал туда.

Он попал в огромную комнату, заставленную компьютерами. В нише круилась голограмма земного шара с обозначенными на ней спутниками. Следить за этим великолепием было некому-несколько трупов ученых валялись на полу в лужах крови. На столе рядом с дверью стоял небольшой телевизор с видеомагнитофоном, рядом лежала кассета. Взяв ее, Гордон прочел надпись на этикетке: "Экспедиция Ксен. Хроника 22.03.98-13.09.2000". Заинтригованный, Гордон вставил кассету в магнитофон и начал смотреть…

 

…Человек в таком же костюме, как у него, стоял на фоне какого-то странного растения. Сначала Гордон думал, что это что-то экспериментальное, но потом понял, что место, где стоит этот парень- не Земля. А тот тем временем заговорил:

-Итак, мы прилетели. Это место-мы назвали его Ксен-находится в системе Антареса, на много сотен световых лет от Земли. Мы начинаем исследование планеты и выполнение нашей миссии. Конец связи.

Следующая запись была сделана через неделю после первой. На экране было такое же зеленое существо, какие атаковали его по всему комплексу. Сейчас оно мирно обнюхивало камеру, удивленно смотря своим огромным глазом. Голос за кадром сообщил:

-Сегодня мы встретили местных жителей. Такое же существо было найдено в 1955 году, похоже, они и есть основные обитатели этой планеты. Осторожно, Джок, не трогай его. Оно может быть заразным.

Следующая запись была сделана уже через два месяца. Выглядевший ужасно усталым человек в костюме произнес:

-Мы только что закончили исследование ДНК местных жителей. Поразительно! Она кардинально отличается от нашей - три цепи, и ни одного одинакового компонента! Видимо, этим и объясняется то, что у этих сущ

<== предыдущая лекция | следующая лекция ==>
Навчальний посібник | Проблема языка

mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.055 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал