Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 19




Опыт – это один из самых безжалостных учителей. Но ты научишься, Боже милостивый, ты усвоишь урок.

К.С.Льюис

 

Проснувшись в четверг утром, Клэр услышала непривычный звук дождя. Вначале она усомнилась, откуда это частое лёгкое постукивание с учётом засушливого лета. Но как только её разум прояснился, звук приобрёл смысл. Подойдя к окну, она увидела капельки воды, стекающие по стеклу, серые облака и лужицы на земле. Она с таким восторгом думала о своём озере, но у неё не было ни малейшего желания идти пять миль туда и обратно под дождём и по грязи. Её захлестнуло разочарование. Как мог пойти дождь именно в тот день, когда она так хотела солнца? День без Тони тянулся бесконечно.

В пятницу утром Клэр лежала на кровати и вслушивалась в звуки дождя. Напрягая слух, она услышала лишь тишину. Нерешительно выглянув в окно, Клэр увидела кристально чистое голубое небо. Казалось, что дождь смыл пыль и засуху лета, настолько всё выглядело свежим и чистым. Яркий солнечный свет раннего утра блестел на влажных листьях. Одев халат, она вышла на балкон и тут же отметила, что температура воздуха упала. Дрожа, она обхватила себя руками и посмотрела вдаль на разноцветный лес. Будет слякотно, но ей всё равно. Она оденет старую пару обуви и отправится на своё озеро.

Легкие заполнил свежий осенний запах. Когда она собиралась утром, отражение в зеркале застало её врасплох. Новый светлый оттенок волос делал её кожу на тон светлее, а глаза казались более насыщенного зелёного цвета. И не то чтобы она сразу превратилась в Мерлин Монро, но в отражении она стала блондинкой больше, чем была до этого. Нельзя сказать, что ее так сильно заботил новый образ, но, зная, что Тони не вернётся до завтра, Клэр собрала волосы в хвост на затылке.

Пока она одевалась, Клэр выяснила, что у неё нет ничего такого, что подходило бы под описание «старая обувь». Всё было новым или, по крайней мере, выглядело таковым.

Одежда, бывшая в её шкафу около шести месяцев назад, исчезла. Она была ей слишком велика. Независимо от того покупала она что-то или нет, её гардероб никогда не уменьшался. Как правило, свитера и пиджаки множились в тот момент, когда она спала. К счастью, размер её ноги не изменился, поэтому её ждали туристические ботинки, которые она запросила месяц назад. Она решила, что по возвращению домой просто почистит их. Кэтрин не одобряла планов Клэр, сетуя на то, что земля будет грязной и скользкой, что она может упасть и что-нибудь себе вывихнуть. Пообещав Кэтрин, что с ней ничего не случится и что она обязательно вернётся, правда, не уверена во сколько, Клэр напомнила женщине, что очень давно не бродила по лесу и не была на свежем воздухе. Согласившись с ней, Кэтрин пообещала по возвращению накормить её ужином, не важно, как поздно это будет. Еще она дала Клэр упакованный обед, бутылки воды и термос с горячим кофе. Был уже одиннадцатый час, когда Клэр вышла с заднего двора.



С последней прогулки к озеру прошёл почти месяц, но Клэр помнила каждый поворот. Почти в полдень она дошла до точки своего назначения. Берег выглядел точно так же, каким она его запомнила, кроме того, что деревья, окружающие озеро, радовали разнообразием цветов: насыщенно ярко-красный, жёлтый и оранжевый. Безусловно, зелёный цвет остался в меньшинстве, а некоторые виды лиственных деревьев и вовсе стали голыми. Клэр задалась вопросом, что заставляет некоторые деревья раньше терять свои листья по сравнению с другими. Ей нужно изучить этот вопрос. В воздухе витал густой, горьковатый, свежий и пикантный запах осени. После вчерашнего ветра и дождя воздух был неподвижным, задержавшиеся на ветках деревьев листья не шевелились на ветру, а поверхность озера оставалась спокойной. Вода напоминала гигантское зеркало, в котором отражались разноцветные деревья вдоль линии берега. Клэр жалела, что у неё не было с собой фотоаппарата. Незамысловатая красота создавала сказочную открытку. Звуки природы были повсюду: пчёлы или осы жужжали в осеннем солнечном свете, птицы пели, а лесные грызуны суетились в опавшей листве. Она наблюдала за утками, плывшими по гладкой поверхности озера, оставляя за собой след в виде ряби. Некоторые плавали вдоль берега, периодически опуская головы под воду, набивая свои животы и готовясь к перелёту на юг. Прошла середина сентября, и если бы Клэр могла, она бы тоже направилась на юг; девушка очень надеялась, что в скором времени ей всё же удастся уехать в Атланту.



Собираясь в поход, Клэр надела джинсы, футболку для тренировки и куртку. И теперь, когда вовсю светило солнце, она, наконец, могла снять куртку. Позднее, во второй половине дня, она даже сняла ботинки и, закатав джинсы, вошла в воду. Отчасти она осознавала, что может до зимы не вернуться на своё озеро, поэтому ей хотелось вобрать в себя столько ощущений, сколько возможно. Конечно, она надеялась, что её долг будет вскоре выплачен. С большей реалистичностью она осознавала, что теперь в её обязанности входят и разъезды. Если предполагается, что она будет сопровождать Тони в поездках, то её не будет дома, чтобы совершать свои вылазки. Чувствуя покалывание в ногах от холодной воды, Клэр посмотрела на свои ярко-отполированные пальчики. Наступая на камушки, её пальцы хлюпали по земле под водой; Клэр замерла, и на её красные ноготки налетели мелкие рыбёшки. Некоторые даже пытались куснуть, отчего ей было щекотно.

После полудня Клэр съела обед, но желудок заявлял, что неплохо было бы и поужинать. Обнаружив, что кофе уже остыл, Клэр сделала вид, что это фраппучино, только без колотого льда. Он отчасти поможет заполнить пустоту в желудке, пока Клэр доберётся до ужина, обещанного Кэтрин. Дневные часы шли на спад, и, не успела она опомниться, как небо начало покрываться багрянцем. Стрелки часов показывали семь вечера. Она удивилась, куда ушёл день, когда перед глазами стала разворачиваться самая живописная картина. Сидя на берегу, она наблюдала за небом, в то время как солнце садилось за озером. Ей было сложно заставить себя подняться и вернуться домой, пока сказочная открытка превращалась в потрясающий взрыв малинового оттенка. Заходящее солнце изменило цвет нескольких кучевых облаков от белого до серого и розового, а потом наполнило их ярко-красным оттенком. Сияние отразилось на листьях, поменяв их цвет. Окружающая картина продолжала расцветать в своём блеске. Красота набирала обороты. Клэр терпеливо сидела и наблюдала за всем этим с уже новым ощущением удовлетворённости.

Как только солнце добралось до линии деревьев на дальнем конце озера, на землю быстро опустилась темнота. Клэр вспомнила о Кэтрин, которая, должно быть, будет беспокоиться. Мысль о том, чтобы идти назад через тёмный лес, должна была напугать Клэр, но не напугала. Она знала обратную дорогу. При дневном свете у неё уходил один час и сорок пять минут, чтобы добраться до дома, или один час, чтобы дойти до поляны.

Когда она вышла на поляну, свет луны дал возможность посмотреть на часы: восемь тридцать. Ситуация не критичная, но будет уже почти половина десятого, когда она доберётся до дома. Воздух стал прохладным, но всё ещё оставался свежим и чистым. Она вздохнула и заторопилась, насколько могла. Направление не было проблемой, вопрос был в безопасности. Из земли торчали не только сучки и корни, мешающие ей, но дождь оставил после себя участки с грязью, на которых она могла поскользнуться. Один раз её левая нога соскользнула, и на правом колене тут же появилось пятно грязи. Когда она зашла на задний двор, глаза метнулись к часам - девять часов тридцать пять минут.

Последний отрезок пути занял дольше времени, чем обычно. Желудок ныл от голода и молил об ужине, но первое, что она хотела сделать, - это снять грязные ботинки, принять душ или хорошую ванну. Оставив ботинки на задней веранде и ступив на ковровое покрытие в юго-восточном крыле, Клэр ощутила мягкость; это не шло ни в какое сравнение с туристическими ботинками. А еще ковер заглушал её шаги. Как только девушка открыла дверь своей комнаты, её мысли разбежались между желанием снять грязные джинсы и принять тёплый душ. И хотя комната была погружена в темноту, ей было легко в ней ориентироваться. Она даже подумала о том, чтобы не включать свет. Потом Клэр вспомнила о Кэтрин; включённый свет даст ей знать, что она вернулась.

Потянувшись к выключателю, Клэр ощутила его присутствие. И не успела она произнести хоть слово, его рука обхватила её за шею, а голову резко дёрнуло вверх, потянув за хвост вниз. Все произошло так быстро, что она забыла как дышать.

Его разъярённый голос в темноте ни с чем нельзя было спутать:

- Где ты, черт возьми, была?

Она попыталась ответить, но рука вокруг шеи не давала ей сделать и глоток воздуха. Она не могла дышать, не говоря уже о том, чтобы говорить. Отпустив её, Тони тут же развернул Клэр, и теперь она стояла лицом к нему. Его руки сжали её плечи с силой, которую она ещё на себе не испытывала. Тёплое дыхание мужчины ударяло её по лицу с каждым произнесённым словом:

- Я задал тебе вопрос. Где ты, чёрт возьми, была?

Закашлявшись от внезапно поступившего глотка кислорода, Клэр попыталась ответить:

- Тони, я думала, что ты не вернёшься домой до завтрашнего дня.

Но это не было ответом на его вопрос. И хотя свет по-прежнему не был включён, и комнату наполняло лишь яркое лунное свечение через незашторенные окна, её глаза быстро привыкли к темноте. Было трудно различать цвета, но Клэр и без того знала, что глаза Тони были тёмными как ночь. Убрав правую руку с её плеча, он ударил Клэр по щеке, левой рукой удержав от падения. Но только лишь для того, чтобы снова поставить её перед собой.

- Я задал тебе вопрос уже дважды. Больше я спрашивать не буду.

И его рука снова ударила её по щеке, в этот раз намного сильнее.

- Тони, пожалуйста, остановись.

Она хватала ртом воздух, а висок и щёку жгло от боли.

- Я бродила по лесу.

Отпустив её плечи, Тони толкнул девушку на диван и тут же оказался рядом, нависнув над её телом, лежащим на подушках.

- Думаешь, я поверю в то, что ты до ночи бродила по лесу?

Она попыталась объяснить:

- Я была в лесу. Садилось солнце. Было так красиво.

Её слова вырывались с трудом. В конце концов, он закричал:

- Заткнись! Ты ушла, потому что знала, что я вернусь домой, и тебе не хотелось смотреть мне в глаза после того, что ты сделала!

Мысли Клэр завертелись. Она не знала, что сделала.

- Я не понимаю, о чём ты говоришь. Ты сказал мне, что приедешь домой в субботу, сегодня ещё пятница. Я ничего не сделала.

Тони снова ударил её и обозвал лгуньей. Потом подошёл к выключателю и щёлкнул им. Клэр наблюдала за ним. Он был без пиджака, а рубашка и брюки выглядели помятыми. Грудь мужчины заметно расширялась и сужалась от тяжёлого дыхания, глаза теперь были не только тёмными, но и полны ярости. В прошлые разы он был расстроен, но контролировал себя. Сегодня же вечером его самоконтроль заменила ярость. Она понимала, что он перешёл какую-то невидимую черту, но не понимала причины. Как бы там ни было, её это пугало до безумия. Тони подошёл к обеденному столу и взял какие-то бумаги.

- Тогда скажи мне, ответь мне, как это можно считать недоразумением? - Он тряс зажатыми в руке страницами, пока с его губ слетали слова одно за другим: - В прошлый раз я поспешил с выводами. Объясни мне, почему сейчас происходит то же самое?

Несмотря на страх сказать что-то неправильное, Клэр произнесла:

- Тони, прости меня. Но я, правда, не понимаю, о чём ты говоришь.

Он швырнул в неё листы, и те рассыпались по полу возле её ног. Когда он не сдвинулся с места, она нагнулась вниз, чтобы их подобрать. Перед глазами все расплывалось от слёз, которые она отчаянно пыталась сморгнуть, чтобы рассмотреть листы. Это распечатки с интернета. На последних двух страницах были фотографии: они вдвоём на симфонии, на каком-то мероприятии, которое она не могла вспомнить, в Нью-Йорке, и на прогулке по улице в Чикаго, рука об руку. Потом шли фотографии Клэр в колледже, с друзьями и с Мередит, с которой она сидела за столом и болтала.

Внезапно Клэр стало нечем дышать. Глаза остановились на заголовке: «Ответы получены – загадочная женщина из жизни Энтони Роулингса согласилась на беседу один на один»

Глаза Клэр широко распахнулись, и в ту же минуту из них хлынули слёзы. Она не могла поверить в то, что прочитала. Боже мой! Она же не давала согласия на интервью. Она бы не сделала этого!

- Боже мой, Тони, я не соглашалась на интервью!

- То есть ты утверждаешь, что фотография, где ты беседуешь с этой женщиной, - фальшивка, изготовленная в типографии, и всё это колоссальное недоразумение?!

Он указывал на фотографию, нависая над Клэр. Его близость заполняла её ужасом. Это был разговор с Мередит, но никак не интервью.

- Это я, но…

Его руки подняли Клэр с дивана и впечатали её тело в стену.

- Я не давала интервью.

Она ударилась о стену с такой силой, что чуть не упала картина, висевшая рядом с её лицом. От его хватки болели руки, она чувствовала соленые слезы на губах, в ушах эхом стоял его громогласный голос и звон от повторяющихся пощёчин.

Его лицо нависло над ней.

- Тогда какого чёрта ты там делала? - Он снова встряхнул её. - Клэр, я доверял тебе! Ты сказала, что я могу доверять тебе, и я поверил! Я устроил тебе день в спа-салоне. Вот так ты меня отблагодарила? Нарушив все мои правила публичным провалом?

Он бросил её на пол, как тряпичную куклу.

Клэр стала поспешно собирать бумаги. Ей хотелось узнать, что же написано в статье.

- Что это такое?

- Это эксклюзивный интернет-релиз будущей истории. Она анонсирована одновременно в журнале «Пипл» и «Роллинг Стоун».

Он возвышался над ней, но вдруг резко отвернулся и подошёл к книжной полке. Схватив книгу, Тони бросил её в камин, тем самым пытаясь обуздать свою злость и вернуть контроль над собой.

- Шелли, мой пресс-атташе, обнаружила это сегодня и тотчас же перенаправила копию мне. Я вылетел домой так быстро, как только смог.

Интересно, сколько же он ждал её в этой комнате, накручивая себя? Она отчаянно пыталась прочитать статью.

«Итак, вам кажется, что вы знаете сорокапятилетнего миллиардера Энтони Роулингса, добившегося успеха своими силами? Или, может, вам хотелось бы его узнать? Возможно, вы уже опоздали. С мая 2010 года Энтони замечают на прогулках с одной и той же загадочной женщиной. И до сегодняшнего дня мы мало что знали об этой особенной женщине Энтони. До тех пор, пока она не согласилась посидеть со своей старой подругой Мередит Бэнкс, независимой журналисткой.

Женщиной в жизни Энтони Роулингса является двадцатишестилетняя Клэр Николс родом из Фишера, штат Индиана, недалеко от Индианаполиса. В 2006 году Клэр закончила университет Вальпараисо, в городе Вальпараисо, штат Индиана. У неё степень бакалавра в метеорологии. Мисс Николс и Мередит состояли в одной и той же женской общине с 2003 по 2006 годы. Считается, что именно благодаря этой давнишней дружбе, Клэр, наконец, согласилась сесть и обсудить свои взаимоотношения с одним из самых популярных холостяков мира».

Клэр подняла глаза от страницы, которую держала в руке. Тони опустился на диван и наблюдал за её реакцией, пока она сидела на полу и читала. Всё её тело дрожало, а от того, что в желудке было пусто, накатила тошнота.

- Тони, я училась вместе с Мередит, и в тот день она подошла ко мне и заговорила. Я не знала, что она журналистка. Я не давала интервью. И я ни слова не сказала о тебе. Ни разу не упомянула твоего имени!

Не говоря ни слова, Тони кивком головы указал ей на страницы, и она продолжила читать.

«Энтони Роулингс уже давно считается отличной добычей для любой достойной женщины. Он встречался с такими женщинами, как: супермодель Синтия Симмонс и исполнительницей Джулией Оуэнс. Однако ни одни его предыдущие взаимоотношения не длились долго. До тех пор, пока Энтони Роулингс и мисс Николс не стали парой. Впервые эти двое были замечены в конце мая (см. фото) на симфонии Четырёх городов недалеко от большого лесного поместья Энтони Роулингса. И с тех пор они то и дело мелькают на различных благотворительных мероприятиях, в том числе в двух самых больших городах страны: в Нью-Йорке (см. фото) и Чикаго (см. фото).

И все незамужние женщины задаются вопросом – почему Клэр? Что делает её ТОЙ САМОЙ женщиной для Энтони Роулингса? Возможно, всё дело в её молодости, красоте или стиле. Очевидно, что со времён учёбы в колледже и до сегодняшнего дня она приобрела вкус!

При этом Клэр не подтверждает, но и не опровергает, что они с Энтони Роулингсом вместе. Не отрицает, что проживает в районе Айова-Сити. Может, у неё тот же адрес проживания, что и у мистера Роулингса?

Данные социального страхования фиксируют, что с 2009 года единственным местом работы мисс Николс была должность бармена, когда она потеряла свою работу в студии «ВКПЗ» в Атланте, штат Джорджия. «ВКПЗ» была выкуплена компанией «ТТТ-ТВ», что привело к существенным сокращениям работников. Несмотря на потерю работы, мисс Николс замечали совершающей покупки в Чикаго в таких магазинах, как: Сакс Пятое Авеню, Анна Фонтейн, Картье, Джорджио Армани и Луи Витон. Также по слухам мисс Николс провела большую часть дня в одном из эксклюзивных спа-салонов Чикаго, наслаждаясь всеми благами, которые можно только приобрести за деньги.

Раньше Клэр проводила своё время со многими мужчинами Чикаго из университета Вальпараисио (см. фото). А сейчас она, похоже, наслаждается лучшей жизнью только с одним мужчиной (см. фото). Вот они вместе прогуливаются до театра, держась за руки. Исполнителям будет приятно узнать, что Клэр и Энтони очень понравился мюзикл «Злая».

Последний кусочек пазла в картину доказательства, что они вместе, сложился, когда мисс Клэр Николс проводили на восемьдесят девятый этаж башни Трампа, частной городской квартиры, принадлежащей никому иному, как мистеру Энтони Роулингсу.

Эмили Вандерсол, двадцатидевятилетнюю сестру и единственную живую родственницу мисс Николс, спросили, знает ли она об отношениях Клэр и Энтони. Миссис Вандерсол проинформировала мисс Бэнкс, что она недавно разговаривала с Клэр, и у той всё было хорошо. Во время разговора она ни разу не упоминала Энтони Роулингса. Никаких других комментариев Миссис Вандерсол не дала.

Простите, дамы, но, похоже, мисс Клэр Николс крепко уцепилась за Энтони Роулингса. Что же она расскажет нам об этом скрытном человеке? Мы горим желанием узнать.

Подпись автора: Мередит Бэнкс».

Клэр продолжала держать страницы, хотя уже прочитала статью. Девушка отчаянно пыталась подобрать слова, хоть как-то объясниться. Наконец, она опустила листы на пол, но не подняла глаз. Она знала, что ей нечего сказать. Статья не раскрывала никакой информации, хотя сенсационный заголовок хранил в себе скрытый подтекст, что всё ещё впереди. Тони знал это и, видимо, именно по этой причине прилетел раньше положенного срока. Было очевидно, что он не раз перечитывал эту статью. На фотографии была именно она. И она разговаривала с Мередит. Всё не так, как кажется, но у себя в голове она слышала его, слышала его голос. Сейчас она услыхала, как он встал и направился к ней.

- Правила приличия, Клэр. Сколько раз я тебе это повторял? Правила приличия значат всё. Есть фотография, где ты сидишь с ней, с автором. И неважно, насколько точно то, что она пишет, но ее слова будут считаться правдоподобными, потому что её видят разговаривающей с тобой.

Он не повышал голос, по всей видимости, ему удалось немного справиться с собой, хотя аура ярости осталась. Клэр не хотела смотреть в его чёрные глаза, хотя и чувствовала их преследующий взгляд.

- Встань.

Она знала, что должна повиноваться, но не пошевелилась. Она не могла, все её тело парализовало от страха. У неё нет защиты, она ослушалась его правил. Тембр его голоса стал громче:

- Клэр, встань!

Слёзы текли по лицу.

- Пожалуйста, Тони, мне очень жаль, - всхлипнула она.

Он поднял её за руку. Она чувствовала себя беспомощной. Его голос источал ярость:

- Всю дорогу домой я молился, чтобы все это стало очередным недоразумением. Что ты не могла поступить так со мной после того, как я доверял тебе. Но я понимал, что если это не недоразумение, то должны быть и последствия. Должно быть наказание за вопиющее пренебрежение самым основным принципом моих правил.

Она увидела, как поднялась его рука, и инстинктивно увернулась в сторону, чтобы избежать следующего удара. И то, что он не попал по щеке, привело его в бешенство, контроль растворился, и он снова размахнулся. Его рука схватила её жемчужное ожерелье. Тонкая цепочка не выдержала ярости и силы Тони. Жемчужная подвеска отлетела, когда разорванная цепочка соскользнула с шеи Клэр. От следующего удара она ударилась спиной об пол. На этот раз девушка почувствовала привкус крови. Клэр не знала, текла ли та из носа или губы, она потянулась рукой к лицу, чтобы найти источник. Его голос продолжил звучать:

- И я считаю, что некоторое время вдали от людей, наедине с собой, помогут тебе запомнить, с кем можно говорить, а с кем - нет.

Она пыталась увернуться и сжаться в комочек. Умоляла его остановиться, но он продолжал избивать её. Она сожалела, пыталась кричать, но не могла вырваться. Она пыталась защитить своё лицо и тело. Время остановилось. Клэр спрашивала себя, как долго это продолжалось. Возможно, он бил её несколько секунд, а, может, несколько часов, Клэр не знала. Внезапно ее отбросило назад мощным ударом, и его голос стал уплывать далеко-далеко. Тело кричало в агонии от такого насилия, внезапно вспыхнула сильная боль. Она попыталась подняться, заговорить, но не смогла. А вскоре тишина стала расти, и всё: Тони, комната, слёзы, страх и боль, – исчезло в темноте.


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.013 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал