Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Вернувшись к ослабшей, но живой Эллен, воин повторил.




- Так-то, девочка. Все будет хорошо. Ты должна жить - он проверил ее одежду на наличие крови, чтобы убедиться в отсутствии серьезных ранений, - Я вытащу тебя...

Героймен дождался Молнию и Ханка без компании друзей. Открылся телепорт, из которого вышли две известные фигуры. Но почему-то мужчина держал женщину на руках, будто та находилась без сознания.

Кэйл подошел поближе, чтобы убедиться. Оказалось, все так и было.

- Она ранена?

Ханк автоматически ответил:

- Нет - добавил, - И это, конечно же, хорошо.

- Что с ней в таком случае?

- Просто спит. У нас произошло кое-что, чего мы не предвидели.

Героймен был готов внимательно выслушать друга.

- Рассказывай...

- Да что там рассказывать. Сам понимаешь, Сибирь, минусовая температура, народец дикий, все так и норовят отрезать кусочек тебя, чтобы согреться!

 

Неожиданно в Штаб Супергероев заглянул Сплав - символ немногословности и незримых чувств, крайне радый возвращению девушки. О его эмоциях говорил его голос, ныне очень позитивный.

- Ну, как, научились передавать яркие впечатления?

Эллен положили на кроватку в самом углу зала переговоров, укрыли теплым одеяльцем.

- Да, вроде бы - Ханк похлопал силача по нержавеющим плечам, - А как у вас? Все в норме?

- Меня больше интересуют ваши приключения - Сплав присел на корточки, - У нас ничего интересного не было, а вы, судя по всему, в чем-то поучаствовали. Скажи, она объяснила тебе ситуацию? Ты помнишь свою смерть?

- Только что вспомнил - признался Ханк, - У меня вопрос.

- Задавай - сказал Бэннери.

- Если я прибыл из прошлого в настоящее, я так понимаю, то мое тело, которое вы похоронили, если верить Эллен, оно телепортировалось сюда? - мутант с явным замешательством, с задумчивостью оглядел друзей, - То есть, гроб, в который вы меня поместили, опустел, как только я появился тут, в вашей штаб-квартире?

- На этот вопрос точно никто не ответит - вдруг к компании присоединились Сайкс-младший (версия будущего, коль версия настоящего - крошка-младенец) и Крэйт (версия настоящего). Крэйт, неплохо изучивший тончайшие нюансы перемещений, и то не смел утверждать.

- По идее все так и должно быть. Твое тело должно расползтись на атомы в течение нескольких минут с момента прибытия твоей версии из другого времени.

- Чудно, бегун! – воскликнул Ханк.

- А чтобы знать точно, нужно проверить. Раскопать могилу - влез Сайкс, скрестивший руки, - Я думаю, только так.

Ханк назвал его:

- Остряк.

Сайкс не согласился.

- В любой шутке есть доля истины, а в этой - тем более.

- Хотите, чтобы я проверил, лежу ли в гробу?

 

В одной из комнат штаба сидел лучник, играл в карты с самим собой, раскладывал, считал, потом вновь собирал колоду. Промаявшись в виду отсутствия миссий больше пяти суток, Эридж готов был просто расцеловать Героймена, доложившего ему о новом опасном задании.



 

Согласовавшись со Стражами, с предприимчивыми космическими генералами, Дендок убедил дать ему неделю или две на то, чтобы помочь героям на Земле.

- Тебя они так просто отпустили? Не верится... - Ханк, как и Ко, принял "орленка" с распростертыми объятиями, но не скрыл удивления.

- Кто они? - спросил Дендок, в тайне мечтавший не затевать разговор о космической организации.

- Стражи Порядка. Ты же их мальчик на побегушках, разве не так? Выполняешь все поручения Хампа, порой такие абсурдные, что попросту перестаешь верить в серьезность их намерений, касающихся Синей звезды.

- Ой, да брось ты - Дендока данное мнение нисколько не огорчило и не обидело, - Хамп - знающий Страж. И я не его шестерка, я его единомышленник.

- Ах, ну, если так... - Ханк решил, что сейчас самая пора прекратить упрекать вновь прибывшего, - То никаких вопросов. Я даже готов извиниться, если это будет в тему.

 

- Помолчите - Бэннери на время прервал бушующий спор, - Гость явно не желает стоять в стороне. Мы каждому обязаны дать право высказаться.

Сайкс, Крэйт, Сплав, Ханк - все живо затихли. Дендок потратил на изучение линий времени чуть меньше, чем Паттерсон, но в его светлой головке недавно родилась идея касаемо того, как лучше использовать дисбаланс.

- Я знаю, я тут все еще новенький и мне мало кто доверяет. Но Стражи, когда-то бросившие вызов тирании, к которым я примкнул, кстати, по собственной воле, отстаивают свободу слова, оберегают все существующие миры, в том числе и Землю - чувствовать себя как дома герою мешала застенчивость, скромность, это ощущалось в голосе, - Земля под угрозой, в чем уже давно никто не сомневается. Но, как и все другие миры, она пока еще жива. В наших силах ее спасти - умеренный в требованиях, соблюдающий рамки приличия, степенный в общении, не стремящийся к роскоши - Дендок был таким, как и Бэннери, почти идеальным, - Если мне предстоит действовать в одиночку, то так и быть, я готов. Спасу голубой мир или потеряю, я попытаюсь, так или иначе. Но не перестану надеяться, я буду верить до последнего, что вы пойдете со мной.



Бэннери тронула наполненная пафосом и героизмом речь молодого Стража. Зеддерианец попросил друзей поднять руки вверх в знак почтения.

Они подняли.

 

- Ты, я так понимаю, с нами только на время очередной бредовой миссии по спасению мира? - Ханк подошел к Дендоку почти вплотную.

- С чего бы попытке сохранить жизнь быть бредом? - полюбопытствовал Страж.

- Я не знаю - мутант покачал головой, уставился в потолок, затем снял очки и положил их в карман, - Я, наверное, просто устал. Запутался…

- Ясно - Дендок уже неоднократно слышал подобное, и знал, что почти всегда эти колебания отражают частичную потерю веры, - Такое случается нередко с теми, кто не стоит на месте. Но не падай в отчаяние, дай себе шанс. Себе и нам. Увидишь, что поступил разумно, когда настанет тот знаменательный день.

- День, когда мы предотвратим апокалипсис?

- Все правильно.

Стражу чуть не удалось убедить Ханка аргументами о вероятности победы. Если бы не одно "но", у него б это вышло. Ханк остался Ханком, не признающим ни чью позицию, помимо своей изрядно скептической.

 

Идея Дендока - очередное путешествие в прошлое для предотвращения допущенного. Не все согласились сразу,

кого-то пришлось переубеждать. Ханка, Сплава...

Страж видел в перемещениях особое преимущество, о чем сказал при следующей беседе. Куда именно он желает переместиться и для предотвращения чего Бэннери спросил лишь под конец озвученной Дендоком ситуации на Совете. Оказалось, Чиновники не видят опасности, или, правдоподобнее, не хотят замечать.

- Были озорные времена, когда мы все гадали, что за негодяй скрывается под личиной Адвоката - никого не удивило, что идея Дендока крутилась вокруг персоны Гранда, - Когда выяснили личность преступника, бороться с криминалом в Нью-Йорке стало значительно легче. Мы уже знали врага в лицо. Это несомненное преимущество.

Дендок еще не договорил, как в беседу влез Ханк, воссел посередине с очень важным напыщенным видом и закидал вопросами.

- Что мы не предотвратили? Что сделали не так? Почему нам надо повторно это пережить?

Бэннери додумался, какую ошибку они допустили в прошлый раз.

- Мы не совершали грехов.

- Грех... это что? Это ты в каком плане сейчас? - Ханк сделал глоток воды из ржавой фляги, - Ты имеешь в виду, мы не совершали убийств?

Кэйл опустил голову и потом ответил:

- Да.

Подогретый возлиянием вина и курева мутант поскреб мокрый щетинистый подбородок и, покраснев от накипевшей злобы, сжав зубы, громко заговорил.

- Я давно предлагал убить Гранда! Доказывал настойчиво, но аргументированно, перечислил все основные плюсы карательных методов. Меня никто не послушал... и что теперь? Кому-то стало легче от вашей снисходительности? Миру? Или Стражам, которые сейчас подчищают за вами?

 

Эллен проснулась от шумного диалога, надела тапочки, потянулась и подошла к ребятам. Еще не окончательно вникнув в суть разговора, она приблизительно поняла, о чем идет спор.

- Человеческие отношения вместо карательных методов воздействия. Но в чем-то Ханк оказался умнее нас, стоит признать... - чем Эллен удивила команду, так это переосмыслением мировоззрения. Сейчас она на один шаг ближе к убийствам.

Поддержать девушку, чудом не погибшую в автокатастрофе, вышел Сплав. Он встал впереди Молнии, и, закинув руки за спину, с интересом посмотрел на каждого присутствующего.

- Мы выбрали гуманизацию. Это не сработало. А все почему? - человек из стали сам ответил на свой же вопрос, - Да потому что таким упырям, как Гранд, не нужен второй шанс! Их нельзя оставлять в живых, потому что пока они дышат воздухом, другие не смогут вздохнуть. Надо вернуться в прошлое, кое-что пережить заново и сделать то, что от нас требуется.

 

- Убить Лэтса Гранда.

 

 

...

Шесть лет назад. Прошлое.

Ресторан Masa - заведение, проповедующее японскую кухню, где качество ингредиентов возведено в статус культа. Пожалуй, лучшие суши в Нью-Йорке. Шеф-повар знает каждого гостя лично и готовит фактически персонально.

В это чудесное место с неповторимой за счет правильно подобранной музыки и подчеркнуто азиатской архитектуры атмосферой зашла женщина предпожилого возраста в выплетенной из соломы шляпе с широкими полями.

 

За одним из столов, на мягком диванчике сидел мистер Гранд, он в задумчивости барабанил ногтями по столу, ежеминутно посматривая на часики. Редеющие спереди волосы, двойной подбородок, засаленный галстук… Бизнесмен не очень-то следил за собой, хотя явно старался выглядеть смазливо, несмотря на недостающую фотогеничность.

Миссис Браун, женщина в соломенной шляпе, предупреждала, что может задержаться. Так и случилось. Она припозднилась на целых сорок минут, из-за чего почувствовала себя крайне неловко.

- Целых сорок - напомнил Гранд, - Я уже начал побаиваться, что не придете. Был готов мычать от нетерпения и жрать совершенно невкусную пищу.

Обеспокоенная предстоящим, вероятно, не самым приятным разговором, женщина положила ладонь на грудь и широко распахнула рот.

- Вы меня простите, я...

- Прощаю - Гранд бросил быстрый взгляд на соседний диван, - Присаживайтесь, раз уж пришли…

- Да, хорошо... - Браун попыталась успокоиться, взять себя в руки. Она на минутку представила, что человек, принесший ей массу бед и хлопот, уничтоживший часть наследства ее покойного супруга, смилуется и хотя бы ненадолго оставит ее драгоценное семейство в покое. От иллюзий стало незначительно легче.

 

- Я - восходящая звезда восходящей фирмы - и здесь чувство собственной важности Гранда не могло не проявиться в полной мере, - Может, и звучит как дешевая тавтология, но это так - разумеется, он не имел о себе другого мнения. Как и все латентные подонки, он считал себя порядочным и умеренно воспитанным джентльменом, - А ваша семейка, мягко говоря, хорошенько мне поднасрала. Я лишь сру в ответ. Только и всего.

Официант принес запрошенные Лэтсом бутыль французского вина в элегантном деревянном футляре и открытый набор хрустальных рюмок, что-то шепнул и, поклонившись, вернулся на кухню.

 

- Что это? - вдова с какой-то необъяснимой опаской посмотрела на бутылку. Подачки сатаны боязно подносить к устам.

- Пейте-пейте, дорогая. Вы, я слышал, хотите искупить вину и спасти внучат. Так ведь? - женщина промолчала, - А без самопожертвования, боюсь, не обойтись.

После слов о жертве Элеонора Браун поняла - это конец. Перед тем как испить подарочного винца, вдова засунула руку в дамскую сумочку, вытащила телефон и отправила старшему внуку SMS-сообщение с очень коротким содержанием - "SSORY" (прости).

Любой глубоко верующий католик перед смертью обязательно помолится. И Элеонора не исключение, она перекрестилась целых шесть раз!

 

- Так вы принимаете мой дар? - поторопил Гранд, - Или уже передумали спасать последних членов вашего семейства? - злодей ждал, когда она выпьет чертово вино, когда ее рюмка опустеет и с губы потечет пузыристая слюнка, - Помните, мое сочувствие дважды не пробудишь.

 

Вдова сделала это - опустошила рюмку.

Лэтс коварно облизнулся.

Браун встала с дивана, взяла сумку и пошла по направлению к выходу.

 

Через двадцать секунд посетители услышали хрип и оглушительный грохот разбившейся посуды. Элеоноре вдруг поплохело: бедняжка не устояла на ногах и, падая, случайно задела широкий поднос с кухонными принадлежностями.

Персонал заведения бросил все заботы и столпился вокруг скончавшейся вдовы.

 

Гранд доел заказанную отбивную, небрежно обгрыз булочную горбушку, кое-как вытер жирные ладони, бросил помятые салфетки в нетронутое мороженное и, весело порыгивая, продолжая громко бахвалиться шакальими делишками, покинул заведение.

 

 

...

Настоящее.

- Убить Лэтса Гранда легче простого. Суперсила отсутствует, элементарной стратегии, которая хоть на время могла бы его уберечь от правосудия, тоже нет. Значит, у нас всяко выйдет предотвратить апокалипсис, так? Что ж, хорошо... - Ханк приготовил оружие для нового путешествия: наточил ножи, поменял ножны для меча, зарядил пистолет, - Только без меня некуда, ясно? И еще, тем отважным парнем, который убьет Гранда, будет не кто-нибудь, а я. Карать по моей части…

- Без проблем, дружище - согласился Сплав, - Но ты спроси у других, хорошо? Зрят боги, не ты один жаждешь надрать ему задницу - и обратился к Молнии, - А что скажет женщина - цветок нашей команды?

Эллен отвернулась, получив такое, не больно заманчивое предложение:

- Без меня решайте. Я, как придерживалась позиции неубийства, так, наверное, и продолжу придерживаться. Тем более вы, бьюсь об заклад, никогда не простите мне, если я реально шлепну жиртреста, тем самым лишив вас удовольствия самим это сделать.

- Мы... - Ханк смешно втянул губы, - Мы тебе уступим, но дуться уж точно не будем. Шкура мошенника не может быть предметом серьезного спора, не кажется?

Девушка улыбнулась.

- Да черт знает вас...

 

Штаб супергероев - низкое двухэтажное здание из серого кирпича, напоминающее армейскую казарму времен Второй мировой. Старую, но отлично обустроенную, благодаря ответственному мистеру Вэйну, пообещавшему снабжать коммуникацией по мере надобности.

Члены команды имели под рукой все самое необходимое для удачного проведения спасательных миссий. “Игрушки” из техотдела Wayne Enterprises показывали себя безупречно при любых условиях.

 

- Помоги нам разобраться во всех нюансах задания. Ну, там, чего категорически нельзя делать, что требуется соблюдать и все в таком духе, правила, ограничения, пункты... – перед битвой Ханк всегда отличался богатством мимики и высокой говорливостью. Иногда, когда находился в гордом одиночестве, болтал себе под нос, словесно воплощая самые бессмысленные приказы рассудка, - У тебя составлен план или хочешь все возложить на мужчин?

Эллен мыла посуду, неплохо заляпанную шоколадным десертом, что ничуть не мешало ей параллельно удовлетворять любопытство мутанта.

- Есть.

- Расскажешь сейчас или позже?

- Подойди к Джерри. Он расскажет.

 

- Ладно, сходим...

С трудом вытерев кровь с меча о спинку дивана в актовом зале второго этажа, Ханк спустился к Сайксу в крохотную, пыльную комнатку с телевизором, раскиданными чипсами и недоеденным кусочком вишневого торта.

Досмотрев прямой эфир чемпионата США по регби, Джерри развернулся в кресле и, не вставая, осмотрел вошедшего с головы до пят.

- Тебе не лень потратить сколько-то времени и просветить меня?

- В каком плане?

- Эллен послала к тебе. Мне же нужно знать, что делать во время задания, а что - нет.

 

- Хорошо - Джерри привстал с кресла, потом сел на корточки, залез в нижний ящик маленького шкафчика и вытащил оттуда план двухэтажного торгового центра Century 21, - Ты помнишь, да? Именно здесь мы наткнулись на ложного Адвоката, и Гранд впервые обвел нас вокруг пальца.

Ханк ответил:

- Который фейк-то? Помню, будто это случилось вчера..

- Мы повторим наше путешествие, но в этот раз всё будет иначе. Мы все будем знать.

- Убьем Гранда?

- Как ты догадался?

- Всегда это знал.

 

Джерри уселся на мягкую койку, обхватив руками карту, предвкушая в ближайшем будущем обзорно-магазинную экскурсию.

- В общем, все, что не рекомендуется делать во время операции, это показывать, что ты из будущего, то есть, противопоказано показушничать, кривляться и позерствовать. Гранд ни в коем случае не должен понять, что мы гости, иначе план провалится. Его версия прошлого не будет знать, что мы явились из настоящего, а мы - будем. Мы путешественники, понятно?

- Кажется, да - и тут мутант выловил моментик, чтобы съязвить, - Хотя ты знаешь, с этими перемещениями все так запутано, что я уже и не уверен…

Джерри лошадино заржал, открывая банку спрайта.

- Да, есть такое…

 

- Ну, так слушай. Детально о важном. В зависимости от переходов во времени меняется сама обстановка. Частично, не полностью…

Ханк попросил:

- Пример приведи.

- Ну, вот тебе пример. В прошлый раз рядом с комнатой, где находился Лжеадвокат, стоял охранник. Сейчас его может и не быть там, или, в противном случае, у двери могут стоять два охранника. Это же касается и других мелочей. Сечешь схему?

- Кажется, секу.

- Кроме того, любое упоминание о настоящем или будущем может вконец расстабилизировать и без того нарушенную ось. Мы можем и не вернуться назад, а остаться там, несколько лет ждать сегодняшнего дня. Время отклика на благие поступки увеличилось, теперь даже сами звезды не в курсе, как вытащить застрявшего не в своей части линии.

- Вот поэтому мы и будем действовать сообща!

 

- Сколько займет предопределение будущего?

- Несколько циклов. Это больше, чем известная нам вечность.

 

Обсудив с Сайксом условия операции, Ханк вернулся к группе и заметил отсутствие лучника.

- Первоочередные шаги к сохранению миллиардов жизней, считай, мы уже сделали… так, а где Эридж? Или Робин Гуд не пойдет с нами?

- Он уже там - сказала Эллен, громко перезаряжая ствол, что было, в общем-то, в новинку для нее, так как супергероиня очень редко обращалась к короткоствольному, - Ждет нас, скучает...

Мутант с ложной досадой скривил рот.

- Я ему не завидую.

- В каком смысле?

- В прямом. Я бы не хотел скучать.

 

Джерри очень чутко рассматривал схему центра, пытаясь убедиться, что друзья в этот раз ничего не упустят. Парень держал при себе курительный предмет своего вожделения - отцовская трубка, двадцать семь грамм слабодействующего не опасного наркотика, разрешенного законом, и бутылка виски. Ничего из перечисленного он не употребил,

разве что куревом чутка угостился.

 

- Ну, все я готов! А вы? - Джерри вышел к супергероям и, обратив внимание на пистолет в руках Эллен, заерничал, - Ох, какие мы крутые. Прямо крошка из девяностых! - та неодобрительно посмотрела на парня, - Ладно, попридержу коней. Неужели это тебя так обидело? Я лишь прикололся!

- Прикалываться будем потом - сказал Ханк, - Сейчас для нас важно понять, зачем мы возвращаемся. Как минимум, мы должны будем извлечь полезный урок,

- Эмм... - Сайкс вспомнил все прошлые беседы с воином, все его слова о собственной правоте и припомнил их, - Ты же всегда прав! Как ты говорил, у тебя только два мнения, твое и неправильное, а?

Ханк улыбнулся (что ему еще оставалось делать?).

- Вообще-то так и есть!

 

- Ладно, мы делаем шаг назад в несколько лет. Советую полностью сосредоточиться, ибо третьего шанса нам никто не даст!

 

 

Тем временем лучник стоял у входа в Century, с неким раздражением смотрел на скучившуюся вокруг стеклянной витрины толпу, состоящую, в основном, из детей и их покладистых предков. Для большей уверенности, что это продлиться недолго, агент Коршун приложил к уху рацию и связался с командой.

 

Остальные прибыли спустя десять минут. Портал открылся через дорогу от магазина.

- Мне уже начинало грезиться, что я зашел просто для совершения мелких покупок – с явным недовольством протараторил единственный лучник, - Где пропадали? Ждал полчаса!

Перед Эриджем стояли Сайкс, Ханк, Молния и Шторм. Бэннери отказался идти, так как понимал, что без убийства не обойтись, а он не хотел в этом участвовать; Сплав не подошел для операции из-за своего вызывающего и зачастую отпугивающего имиджа; Крэйт куда-то пропал, видимо, отправился на тренировку.

Эллен похлопала агента Стражей по щеке.

- Мы тебя ни за что бы не бросили!

Эридж взмахнул руками.

- Успокоила, называется!

 

- Напомни мне, Эллен, на каком этаже находится кабинет настоящего Адвоката? Потому что, где находится кабинет лже, я запомнил, кажется, на всю оставшуюся жизнь!

Ханк будто не замечал роскоши супермаркета: "муравейник" из людей не портил, а дополнял этот рай для шопоголиков, богатый оттенками желтого и красного, как яркая картина.

Не дождавшись ответа, мутант продолжил свой монолог:

- Неплохо-неплохо. Местечко - городской аутлет. Некоторые отделы магазина продают прошлогодние коллекции, стоимость которых ниже на восемьдесят процентов.

Тут и Джерри присовокупился.

- Мне нравится здесь. Еще один большой плюс центра заключается в том, что сюда поступают совершенно новые, не бракованные вещи из модных бутиков, которые не рассчитали свои силы и заказали слишком большие партии товаров. Ну а потом просто не продали их.

- Откуда знаешь? - спросил Шторм, - Бывал уже, что ли?

- Да, и не раз - ответил Джерри, - Но ничего не покупал. Заходил чисто для разведки.

- ?

- Ну, просто знаешь... посмотреть, что в продаже!

Красный цвет испокон веков гармонировал с желтым. Лучше всего это замечалось здесь - в царстве низких цен.

 

Эллен напомнила отвлекшимся от сути друзьям.

- Не забываемся. Ищем признаки, пасхалки. Смотрим во все стороны.

 

Адвокат, как потом выяснилось лже, взял в плен пятерых посетителей маркета и удерживал на протяжении нескольких часов. Затем, ближе к вечеру, центр окружила полиция. Супергерои предотвратили преступление, оказавшись в нужное время в нужном месте лишь случайно.

Незадолго после неудавшегося ограбления и смерти фальшивого преступника на свет вылез тот самый легендарный Адвокат, о котором уже не один месяц трубили криминальные хроники.

 

Заметив отсутствие в здании самонадеянного толстяка, Ханк обратился к друзьям с актуальным вопросом:

- Кстати, кто Гранда доставит? Он же должен был пойти с нами, или планы поменялись?

Коршун удовлетворил его любопытство:

- Ничего не поменялось. Также придерживаемся плана.

- Еще раз спрашиваю, кто доставит Гранда?

- Эта фаза за Паттерсоном. Он обещал позаботиться.

 

- Ты хочешь сказать, бегун приведет его прямо сюда?

 

 

Grand Corporation. Офис главы.

В дверном проеме образовался светловолосый молодой человек с голубыми глазами и острым подбородком, одетый в модную коричневую куртку.

- Вы кто? - спросил его управляющий корпорацией Лэтс Гранд, один из богатейших бизнес-гигантов Нью-Йорка, - Без предварительной договоренности ко мне не заходят…

Парень заявил, не боясь нарваться на критику:

- Я особенный, потому что сильно отличаюсь от толпы.

- Хех! - управляющий накинул улыбку, - Чем же вы, любезный, отличаетесь?

Уилл сглотнул, почувствовав неловкость. Прежде он никогда не хвастался способностями, и такое нескромное поведение было ему несвойственно.

- Я могу то, что другим не под силу.

Гранд сложил брови домиком.

- Надо же, как интересно. Ну, и что вы можете, уважаемый? А?

- Бегать так быстро, что даже ваш отделанный золотом, брильянтами и платиной суперкар проиграет на старте.

- Если это не шутка, то что? Вы хотите меня диск...

- Дискредитировать? - перебил Паттерсон, - Нет. Я вообще здесь по другой причине.

Гранд опустил взгляд на собранные у края стола хлебные крошки. Недавно он подкрепился крупным сэндвичем и не убрал за собой.

- Так назовите ее.

- Чтобы переместить вас в другой конец города. Похитить, если говорить напрямую - задумав совершить фактическое преступление Паттерсон, как всегда, блистал откровенностью.

- Договорились, мастер киднеппинга - Гранд и тут не удержался от усмешки, - Похищайте, если плевать на последствия.

Тут парень подумал о возможных проблемах с дыханием и сердцебиением, которые могут возникнуть у Гранда во время перелета. Они собираются бежать на запредельных скоростях, а пузо бизнесменишки и его не идеальная вегетативная система неслабо усложняли задачу.

- Вы только закройте глаза, хорошо? Вас ожидает встряска всех внутренних органов.

- То есть, вы не знаете, выживу я или нет, во время этого бега?

- Именно!

Через секунду они оба, и парень, и глава компании, исчезли.

 

 

По прибытию в Century Гранда пришлось откачивать. Худшие опасения Крэйта подтвердились, но зато обошлось без инфарктов.

Эллен не очень обрадовалась, увидев человека, сломавшего всю ее жизнь, пусть даже в таком жалком беспомощном состоянии. Культивирующая мысль о кровавом отмщении прошла незаметно, точно так же, как и появилась. Сострадание в ней победило злобу.

- Кто-нибудь выручите его, помогите проблеваться. Может, похудеет... – “посоветовал” Ханк.

 

Немного отойдя от встряски, толстяк полностью опомнился и заговорил. Похищенный оглянулся и не понял, где находится. Разумеется, требовалось обратиться к мастерам киднеппинга.

- Где мы? Что здесь происходит?

Жрец ветра помог ему подняться на ноги и отряхнул пиджак.

- Да ничего особенного. Мы просто взяли в заложники виновника катастрофичных происшествий, так и не скрывшегося от справедливости. То есть, вас…

- Катастрофических... - бизнесмен схватился за голову, - Вообще не понять, что, черт возьми, здесь творится! - и вытащил из правого кармана пиджака раскладушку от SONY, - Так, хватит, я звоню в полицию!

Но разгоряченный Ханк, выбешенный наглостью негодяя, выхватил мобильник и швырнул об стену.

- Кажется, вы только что лишились своего универсального средства связи. Что еще предпочтете выкинуть?

У Гранда задрожали руки в то время, как мимо их компании прошли покупатели.

- Ладно-ладно, делайте, что задумали! Я больше не буду ничего предпринимать...

- Пошел! - крикнула бизнесмену строгая Эллен. После длительной паузы, прошедшей с суетой да неудобством, они наконец-то продвинулись вперед.

 

Прохожие оглядывались на супергероев, чувствуя, что эта братия что-то скрывает. Мистера Гранда кто-то узнавал, а кто-то - нет. Плененный бандой “масок”, которых в будущем объявят вне закона, хитрый преступник старался не светить лицо, не хотел, чтобы завтра написали в прессе о его странных магазинных приключениях.

- Так, теперь куда мы? - Ханк посмотрел на Джейн, как на персонального гида, - На второй этаж?

 

Путники заметили лестницу, по которой впоследствии поднялись. Место, где находилась подставная фишка - кабинет, расположенный рядом с мужским туалетом.

Все шло на удивление спокойно, герои уже поверили в легкую победу, как непонятно откуда перед ними нарисовалась женщина в роскошном красном платье с обнаженной спиной. Помощница Гранда, коварнейшая Сапфир, явилась, чтобы спасти своего босса.

- Я разберусь, а вы стойте на месте - Ханк вооружился мечом, подошел к красотке и... выронил оружие от боли, пронзившей голову, как копье.

- Бесполезно махаться игрушками. Мои чары сильнее всего, что смог придумать гомо сапиенс. Две минуты и даже твои сосуды не выдержат, воин без страха, что уж говорить об остальных цирковых уродцах.

Телепатка не шевелила ртом, она посылала свои мысли в мозг Ханка.

С каждой секундой боль становилась все сильнее:

- Моя башка... - покраснев, как помидор, мутант крепко сжал зубы, - Я обездвижен, парализован... - и неторопливо опустился на корточки, выронил меч.

- Предлагаю прекратить сопротивление. Так и чары быстрее пройдут, и жизненные силы восстановятся. В противном случае муки продлятся.

- Так, хватит стоять и любоваться! - Шторм не побоялся прилюдно выпустить силу, тем самым раскрыв компанию. Глаза жреца изменились: белые участки посинели, зрачки вытянулись в вертикальную линию, - Приди, гром, задай ведьме жару!

Что за?

Сапфир успела только вскрикнуть.

- А-а-а-а-а! - как ее поразил удар молнии.

 

Гроза, пробившая стекло, и громовой раскат породили панику. Безумный колдун, без пяти минут "ведьмак" Шторм хотел было покончить с телепаткой. Но его остановил Ханк, сказав:

- Ты же не будешь спорить, у меня к ней гораздо больше претензий - возмечтав отомстить чародейке, мастер клинка поднял свой меч и плавно перешел к исполнению.

 

Он схватил Сапфир за горло одной рукой и приподнял. Ноги злодейки оторвались от пола.

Следующее Ханк проговорил на украинском:

- Теперь ты взнаєш, чим чреваті ігри з чужим мозком! - и при еще не покинувших здание покупателях, при своих друзьях погрузил лезвие клинка в силиконовую грудь, затем чуть опустил его, сделав длинный вертикальный разрез. Кишки жертвы вывалились бесформенным мешком, - Прощай.

Движением руки мутант вышвырнул умирающую за ограждение. Женщина полетела на первый этаж, разбив при падении затылок.

 

Все с непонятным послевкусием смотрели на растекшуюся лужу крови под уже скончавшейся сообщницей Гранда. Они, вроде, и не питали чрезмерной любви к своим противникам, но каждый из них чувствовал стыд. Даже Шторм сказал, что поступил бы менее жестоко.

- Хорошие мы теперь герои. Мда... - призастыл Крэйт, поклявшийся держаться подальше от Ханка и прочих маргиналов, подобных ему.

- Абсолютно нормальные! – воин легкомысленно тряхнул плечами, - Вот только не надо изображать святошу и скулить по полоумной извращенке, наверняка положившей немало славных ребят.

- А ты скольких убил - вступилась за Паттерсона Эллен, подвергшись этой волне недопонимания, - Или уже со счета сбился?

- Тебе напомнить, кем были мои жертвы? Или сама догадаешься?

- Хватит! - остановил конфликтующих Коршун, - Нам не до дебатов. Времени осталось немного. Можем опоздать…

- Верно! - согласился Крэйт, - Я тоже люблю поболтать, но не при таких пикантных обстоятельствах. Это уж слишком наплевательски...

 

Гранда затрясло, когда он понял, к чему клонят его проводники.

- В-вы, вы меня убьете? - не обошлось без вызванного дрожью заикания, - Н-н-неужели?

- Да! - Ханк жестко схватил бизнесмена за руку и повелел двигаться дальше, - Ты не ошибаешься. Пошел!

 

Возле туалета стояли двое охранников. Все, как и предсказывал Сайкс. Черствые лица, застывшие в полуулыбке черты, танцевальная музыка, доносящаяся из тонких наушников. Глядя на них, казалось, что не существует более беззаботной работенки.

- Я справлюсь - Ханк побежал на неподготовленную охрану, весьма неиллюзорно двинул коленом по челюсти одному, второму продырявил ладонь охотничьим ножом, под конец - вырубил.

Третий, прибежавший на помощь, получил в плечо стрелу с сильнодействующим снотворным, которым был обмазан наконечник.

- Нам сюда! - агент Бэлмок схватился за ручку двери, располагавшейся левее туалета.

Там, в комнате с видом на маленькую реку и не сильно просторным балконом сидел Адвокат. По крайней мере, так думали вошедшие.

Эллен взяла Сайкса за запястье и попросила отойти с ней "на пару секунд".

- Что вы хотите мне сказать?

Эллен перешла на полушепот, чтобы Гранд ни в коем случае не услышал, о чем пойдет беседа.

- Наша цель не знает пока, что мы пришли из будущего, надеюсь, не забыл?

- Нет - ответил сын генерала, - И именно поэтому мы должны накинуть маску удивления, вести себя так, будто и вправду верим в его невиновность.

- Да - подтвердила Эллен, - В том-то и дело. В тот раз мы встретили Гранда здесь по чистой случайности, а сейчас намеренно взяли с собой, чтобы повторить события из недалекого прошлого.

- Чудо! - парень высоко подпрыгнул, - Я знал, когда-нибудь обязательно старая пленка перемотается и мы увидим знакомые кадры!

- Тише-тише, да. Но с небольшими изменениями - напомнила девушка, - Ты же наверняка заметил незначительные перемены? В прошлый раз многое выглядело немножко по-другому.

- Нововведения? - щелкнул пальцами Джерри, - Разумеется! Время живое, как и люди, оно тоже любит играть. Иногда переставляет события местами, кое-какие редактирует…

После недолгой беседы Эллен и Джерри забежали обратно в комнату, где их глаза едва не ослепли от воздействия мощного света ультрафиолетовых ламп. Коршун незамедлительно устранил источник дискомфорта: рывками повыдергивал шнуры из розеток, и в помещении наступила приятная тьма.

Лжеадвокат восседал посередине комнаты на "троне", называющемся

инвалидной коляской. Представляя собой неподвижного афроамериканца с отсутствующими парными органами опоры, к голове которого прикреплены два тонких проводка, передающие ток в расставленные по комнате сорока двух дюймовые экраны, этот "фрукт" каким-то образом манипулировал самыми шумными преступными кланами Нью-Йорка и считался влиятельным и незаурядным кримавторитетом. Даже герои, тоже далеко не заурядные, в свое время повелись на этот недурственный развод.

Фиктивное недоумение так и не слезло с лица Гранда, будто он сам поверил в собственный обман.

- Что-то мне здесь не нравится - сказал Сайкс, что, впрочем, никому не порвало шаблон, - Вероятно, сказывается отсутствие суперспособностей. В случае опасности мне не защититься…

- Все нормально будет, не переживай - Ханк без затруднений вошел в роль бескорыстного успокоителя, - Если попадешь в беду, не кисни. Нас много. Найдется, кому тебя прикрыть. Так что...

Собравшихся в комнате перебил голос Лжеадвокат, донесшийся, отнюдь, не из уст безногого калеки. В углу стояли крупные многовольтные колонки, пригодные для создания шумных вечеринок в гектаровых клубах и даже концертов в многогектаровых стадионах.

 

 

68493957869837897948292359678578834893984876768983475767858448475768694893487438485884488485899695858484894409393847575843489338456875478989645658865 - мигом ранее на экранах появились рандомно раскиданные штриховые коды без полос, собранные в единую цепь. Затем цифры исчезли, уступив место крупным буквам.

HELLO

(Здравствуйте)

Я - АДВОКАТ! ЦЕЛЬ МОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ - БЕСКОНЕЧНЫЙ ПОИСК ИНФОРМАЦИИ! МОИ БЕСЦЕННЫЕ СВЕДЕНИЯ О ВСЕЛЕННОЙ, О МИРАХ, АНАЛОГИЧНЫХ НАШЕМУ, ХРАНЯТСЯ НА НЕСКОЛЬКИХ СОТНЯХ БАНКОВ ДАННЫХ!

Время от времени герои посматривали в сторону полуживого, жалкого на вид инвалида и не верили, что это произносит он.

Чья-то скабрезная шутка” - подумала Эллен.

- Такого просто не может быть!

- Такого не может быть... - Эллен повторила фразу, которую уже произносила несколько лет назад, глядя на этого же инвалида.

Голос фейка, до чего неприятный, громкий, коварный, сплошь пропитанный презрением к нормам общественной морали, резал ей слух.

А ЕЩЕ, ПОМИМО ТОГО, ЧТО Я НЕИЗМЕРИМО ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЙ ПРЕСТУПНИК ЗЕМЛИ И ПРОСТО ТРЕЗВО РАССУЖДАЮЩИЙ ЧЕЛОВЕК, Я ВЫПОЛНЯЮ АРХИВАЖНУЮ МИССИЮ, СЛЕДУЯ СВЯЩЕННОЙ ИДЕЕ, КОТОРОЙ ВОТ УЖЕ НЕСКОЛЬКО ДЕСЯТКОВ ЛЕТ.

Жрец ветра произнес так тихо, что бесслышно:

- В прошлый раз наш товарищ этого не говорил - однако, все находящиеся в комнате помнили.

- Значит, нововведение? - предположил Сайкс.

СУЩЕСТВУЕТ ДРЕВНЕЙШАЯ РАСА, ТА, ЧТО СТАРШЕ САМОЙ ВСЕЛЕННОЙ. ЕЕ ЛИДЕР ПОДЕЛИЛСЯ СО МНОЙ СВЕДЕНИЯМИ О МИРОЗДАНИИ, В СВЯЗИ С ЧЕМ МОЙ МОЗГ ДОСТИГ ПИКА СОВЕРШЕНСТВА. БЕЗУСЛОВНЫЙ АБСОЛЮТ.

- Не понимаю, что происходит - Гранд продолжил заниматься лицедейством, - Как-то не по себе...

- Замолчи, жирдяй! - крикнул ему Ханк, - А иначе порешу тебя до того, как мы получим приглашение на корабль Стражей!

ПОВЕЛИТЕЛЬ-СМОРД, ТАК ЕГО НАЗЫВАЮТ ЛЮДИ, ЗАДАЛСЯ ЦЕЛЬЮ ИСТРЕБИТЬ СЛАБОЕ, ПО ЕГО МНЕНИЮ, ЧЕЛОВЕЧЕСТВО СОБСТВЕННЫМИ УСИЛИЯМИ. ЗА ЭТО РЕШЕНИЕ ОН ПОПЛАТИЛСЯ КОРАБЛЯМИ И БОЛЬШЕЙ ЧАСТЬЮ АРМИИ.

СМОРДЫ БЫЛИ ОКОНЧАТЕЛЬНО РАЗБИТЫ И ИЗГНАНЫ МЕЖГАЛАКТИЧЕСКИМ СОВЕТОМ СО ВСЕХ МИРОВ, КРОМЕ РОДНОГО.

- Точно не говорил - подтвердил Коршун.

- Не понимаю, к чему эти бредни про злых завоевателей из космоса? - возбудился Паттерсон, - Он что, хочет, чтобы мы поверили в сказку?

ПРОШЛО ДЕСЯТЬ ЛЕТ, ЗА КОТОРЫЕ ПОВЕЛИТЕЛЬ НАБРАЛСЯ ОПЫТА. ПРОЗРЕЛ - НАШЕЛ СПОСОБ ПОКОНЧИТЬ С ЧЕЛОВЕЧЕСТВОМ, НЕ ЖЕРТВУЯ АРМИЕЙ, НЕ ЖЕРТВУЯ ТРАНСПОРТОМ. В ТЕ ГОДЫ ДРЕВНИЕ ЕЩЕ НЕ ПОНИМАЛИ, КАК ГЛУПО ПЫТАТЬСЯ ОТНЯТЬ ЧУЖУЮ ЖИЗНЬ. ТЕПЕРЬ ЖЕ ОНИ ПОНЯЛИ, ЧТО ЖИЗНЬ ДОЛЖНА ПОГАСНУТЬ ДОБРОВОЛЬНО!

- Если это не блеф, то... - от жуткой мысли Эллен прикрыла рот ладонью, - Это безумие!

ТИРАН ВЫЯСНИЛ: СЕРДЦА ЛЮДЕЙ ЛЕГКО ПОДДАЮТСЯ СОБЛАЗНУ. АЛЧНЫЕ, ТЕМНЫЕ, СЛОВНО ЛЕПЕСТКИ ЗЛА, ОБРЕЧЕННЫЕ ЦВЕСТИ В УСЛОВИЯХ ПОСРЕДСТВЕННОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ СТРУКТУРЫ.

СМОРДЫ НАУЧИЛИСЬ УПРАВЛЯТЬ ЧУЖИМИ ПОРОКАМИ, ЗАВЕРБОВАВ СО ВСЕХ НАСЕЛЕННЫХ ЛЮДЬМИ МИРОВ ПО ОДНОМУ НАИБОЛЕЕ ГНУСНОМУ ПРЕДСТАВИТЕЛЮ!

ТАК СМОРДЫ ПОРАБОТИЛИ ЗЕДДЕР, НАНЯВ ЭДДОРА ВЭЙДА/ЛОРДА ШРЕЙДЕНА, ПООБЕЩАВ И В ИТОГЕ ДАВ ШРЕЙДЕНУ ВНЕЗЕДДЕРСКИЕ ТЕХНОЛОГИИ, КОТОРЫЕ ТОТ, ТРОНУВШИСЬ РАССУДКОМ ОТ КОРЫСТИ, ИСПОЛЬЗОВАЛ ДЛЯ УНИЧТОЖЕНИЯ СОБСТВЕННОЙ ПЛАНЕТЫ, ПРЕВРАТИВ ЕЕ В РАДИАЦИОННУЮ ПУСТОШЬ.

Негр так и не шевельнулся. Он был недвижим. Те же зрачки все время смотрели только наверх.

ЗАВЕРБОВАННЫХ НАЗЫВАЮТ ЖНЕЦАМИ, ПОТОМУ ЧТО ОНИ РАБОТАЮТ С КРЕСТЬЯНСКИМ УПОРСТВОМ. И Я ОДИН ИЗ НИХ. Я - АДВОКАТ. Я ЗАКЛЮЧИЛ ОБОЮДОВЫГОДНУЮ СДЕЛКУ С ПОВЕЛИТЕЛЕМ-СМОРДОМ: Я СТИРАЮ С ЛИЦА ЗЕМЛИ ЕВРАЗИЮ, АВСТРАЛИЮ, АФРИКУ, ЮЖНУЮ АМЕРИКУ, А ОН ЗАБЫВАЕТ ПРО ЕДИНСТВЕННОЕ ЗЕМНОЕ ГОСУДАРСТВО, КОТОРОЕ ИМЕЕТ СУЩЕСТВЕННОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДЛЯ МЕНЯ. РЕЧЬ ИДЕТ О США.

Я - ПАТРИОТ СТРАНЫ, В КОТОРОЙ РОДИЛСЯ, И, СЛЕДОВАТЕЛЬНО, НЕ МОГУ ПОЗВОЛИТЬ, ЧТОБЫ И ЕЕ НАКРЫЛО ОГНЕМ, ПОЭТОМУ Я С НЕПЕРЕДАВАЕМОЙ ТЯЖЕСТЬЮ НА СЕРДЦЕ СОГЛАСИЛСЯ ПОЙТИ НА ЭТО ПРЕСТУПЛЕНИЕ, ТАК КАК ПОНИМАЛ, ЧТО ЖДЕТ СТРАНУ В СЛУЧАЕ МОЕГО ОТКАЗА СОТРУДНИЧАТЬ.

НЕТ, Я НИСКОЛЬКО НЕ ЖАЛЕЮ О РЕШЕНИИ. А ЧТО БЫ ДРУГИЕ ПАТРИОТЫ СДЕЛАЛИ НА МОЕМ МЕСТЕ? ИДТИ ПРОТИВ ПРИШЕЛЬЦЕВ БЕСПОЛЕЗНО. ОНИ СИЛЬНЕЕ НАС НАМНОГО. НО ЧТО МЕНЯ ОТЛИЧАЕТ ОТ ДРУГИХ ЖНЕЦОВ, ИСТИННО БЕЗУМНЫХ, ТАК ЭТО ТО, ЧТО Я МЫСЛЮ ОБЪЕКТИВНО. ВСЕ МОИ ПОСТУПКИ ПОСЛЕДНИХ ЛЕТ НАПРАВЛЕНЫ ТОЛЬКО НА СОХРАНЕНИЕ ЖИЗНИ. УНИЧТОЖЕНИЕ МИЛЛИАРДОВ РАДИ СПАСЕНИЯ МИЛЛИОНОВ. НАДО ПРИЗНАТЬ, НИЧЕГО БЛАГОРОДНЕЕ ПРЕЖДЕ Я НЕ СОВЕРШАЛ.

В этот раз жестокосердный Ханк поступил с псевдожнецом также, как и в прошлый:

- Эта дрянь не должна остаться безнаказанной! - застрелил из автоматического пистолета Стечкина с кобурой-прикладом. Человек-растение, который не жил, а существовал, по-прежнему сидел на кресле, но был уже мертв окончательно.

Эллен не стала интересоваться у мутанта, почему, зная, что Адвокат на деле здоровый кентяра, а негр - козел отпущения, Ханк все равно убил его. Видимо, девушка хотела верить в лучшее - что ее друг не такой уж и плохой, что его звериная часть естества не сильнее человечьей.

После окончания "передачи" ни у кого не осталось сил иронизировать. Разве что Паттерсон постреливал неловкими шутками:

- Такс, мультик мы посмотрели, теперь каковы наши телодвижения? Идем домой, открывать кафетерий?

Шесть лет назад.

В коридорах торгового центра раздался яростный вой полицейских сирен. Здание окружили около десятка машин, из которых повыбегали “жетоны”.

Супергероям, попавшим в самую настоящую западню, не нужно было выискивать причину. Все и так ясно - до смерти перепуганные покупатели позаботились о благе общества и совершили звонок.

Всех моментов достовернее, без сомнения, самый поганый - легавые. Он повторился без нововведений. Копы обошли весь нижний этаж, наткнулись на труп телепатки, оценив "работу" Ханка, и преспокойно поднялись по лестнице.

Услышав шаги, герои без мешкания выпрыгнули из окна. Приземление вышло удачным. Сайкс перекатом нырнул к стене дома, под защиту подвальной пристройки.

Оказавшись под прицелом целого подразделения, команда встала перед нелегким выбором.

- Смотаюсь за кое-кем, а вы ждите здесь - Ханк вернулся обратно в здание, чтобы прихватить Гранда.

Крэйт сжал руки в кулаки и выпустил наружу ликующее:

- Yes!

Команда сделала выбор.

Шторм мотнул головой, учтя согласие бегуна, и вновь заманипулировал погодой: небо заволокло чернющими тучами, поднялся ветер, стал накрапывать дождь.

- Предчувствую веселую поездку в Лас-Вегас с конкурсом мокрых черепах - отшутился Коршун, припомнив не самую удачную ночь с двумя распоясанными рокершами в пригороде штата Невада.

Потеряв самоконтроль из-за тревоги, которая постепенно перешла в лютый страх, полицейские достали оружие и заугрожали расстрелом.

- Вот вам мой ответ! - Шторм хлопнул в ладони, и спустя три секунды на проезжей части образовался торнадо, безжалостно снесший большую часть припаркованных у маркета машин. Кроме материального ущерба, погибло четверо полицейских. Вихрь сожрал бедолаг, продемонстрировав их коллегам мощь Шторма!

Сотрудники, которых безжалостная стихия все же решила пощадить, немедленно избавились от своих пукалок и задрожали.

- Предлагаю сжалиться - сказал Коршун, посмотрев на распаленного жреца, - Мы, как-никак, считаемся героями, наверное…

Нет, только не он” - заметив на фоне серого неба крохотное желтое пятно, Шторм опустил голову и выдавил из себя несколько проклятий.

Раздраженный самовольничеством Ко, Героймен подлетел к Century для выяснения обстоятельств.

- Чья идея? - спросил пришелец. Первый взгляд он бросил на жреца.

Тот не отреагировал.

- Общая - вдруг выделился Крэйт, - Мы решили это вместе. Никто особенно не инициативничал.

- Понятно - с ярко выраженным разочарованием произнес Бэннери, - Значит, если придерживаться вашей индивидуальной точки зрения, выходит, работа супергероя заключается в наведении беспорядка, в убийствах и в разрушении… - увидев Эллен, скорее всего, замешанную в том же, он еще больше вышел из себя, - А ты что делаешь здесь? Я думал, нас объединяют принципы.

Девушке стало стыдно, неловко, зазорно. Она всегда боялась подвести Кэйла и сейчас понимала, что, скорее всего, подвела, раз единственный выживший представитель Зеддера смотрит на нее, как на прокаженную.

- И не только они...

С лица Кэйла вмиг исчезла суровость. Инопланетянин заставился выслушать.

- Я понял тебя. Просто хочу узнать, почему меня не оповестили?

Еще не получив ответа, Бэннери отвлекся на вышедших из маркета Гранда и Ханка. Первый выглядел безвыиграшно.

Героймен посмотрел в сторону здания, применив рентгеновское зрение, увидел раскиданные по разным этажам трупы и обратился к мутанту.

- Твоя работа? - зеддерианцу не нравилось, когда кто-то кого-то убивает, в особенности, если этот "кто-то" член его команды, - Как объяснишь необходимость кровопролития?

Мечник расставил руки в стороны, скривив физиономию:

- Никак. Это же просто мой стиль, мое типа мировоззрение, если хочешь. А у тебя какие-то вопросы, здоровяк?

Зеддерианец подлетел к Ханку, внимательно посмотрел ему в глаза:

Независимость во всем и временами проявляющаяся грубость подытоживали неординарность мечника и характеризовали его, как самостоятельную боевую единицу. Нравоучительный аспект, наглядно отраженный в действиях пришельца, таки не смог повлиять на сформировавшуюся личность.

- Никаких - Бэннери ответил мутанту не словами, а кое-чем другим: засветил в лоб кулаком. Ханк исчез, оказавшись далеко-далеко, взлетел ввысь, приземлившись на одну из машин, припаркованных в соседнем районе.

По-свойски наказав мечника, Бэннери повернулся к Шторму. Стоило ждать нравоучений.

- Ты - он смотрел на жреца с нескрываемым презрением, сдерживаясь, прилагая для этого все мыслимые и немыслимые усилия, - Ты убил невиновных, отобрал четыре жизни - показал на поломанные тачки, - У нескольких семей отнял кормильцев. После этого народ должен сильно благодарить нас, да?

- О, Зеддер - жрец ненавидел отчитываться, даже перед бойскаутами, - Мне не нужно чье-то одобрение толпы. По-твоему, мы все здесь собрались ради благодарности? - и он не побоялся подойти к Героймену, - Ты пытаешься остаться чистеньким, а мы выполняем свою работу, как можем. Я считаю, что достаточно предупредил тех погибших. Они не ушли и в этом только их ошибка. Погибать - их работа, в конце концов. Они же блюстители…

- Знаешь... - Бэннери весь вспыхнул, сжал кулаки, затряс головой, едва не прослезился от внутренней обиды, - Я не вижу в тебе чести. Вот в чем проблема.

Шторм не согласился:

- Ты – ключевое слово в этом предложении. Ты не видишь, но это вовсе не значит, что ее нет.

Все напрасно” - решил зеддерианец.

Обменявшись кивками с Эллен, бесповоротно отчаявшийся Героймен полетел в направлении штаба. Во время "воздушного перемещения" добрый инопланетянин попытался выкинуть из памяти несложившуюся дружбу.

Они никогда не поймут меня, никогда не разделят моего мнения о жизни, о смерти, о справедливости.

Начинаю смотреть трезво, без иллюзий, понимаю, что, как я был чужим для этого мира, так и не стал ощутимо роднее. Необъяснимо, но меня гложет нехорошее чувство, что, будь я на Зеддере, то и там бы я чувствовал себя таким же отвергнутым.

Если в существе присутствует крошечка совести, жизнь существа превращается в вечную не сочетающуюся с разнообразием службу. Суперсила накладывает великую ответственность. Кодекс супергероя обязывает соблюдать все сто заповедей всех миров всех существующих гуманных религий

- Я давно свыкся с правдой - Шторм подошел к ребятам, каждого обнял по-братски, - Каждое из пройденных испытаний наложило незримый отпечаток.

- Знаешь, в чем-то я с Кэйлом солидарен - Уильям посчитал актуальным высказаться на тему неубийства, - Мы должны быть сдержаннее.

- То есть, толерантнее? – жрец прищурил брови.

Крэйт вздохнул, но продолжать разговор не решился. Не его это - указывать друзьям.

Бродвей. Корабельный док.

Борьба с неутешительной мыслью, что общество никогда не признает сверхлюдей, целиком себя оправдала. А учиться жить, бесконечно терпя претензии массы, это не по-воински.

Шторм посмотрел на посветлевшее, очистившееся от туч необыкновенно красивое небо. Голубое пространство готовилось к закату. Потихоньку желтея, обзаводясь другими цветами, оно визуально изменялось.

- Я бы и рад принять позицию Бэннери, не мараться, да вот только не отвечать насилием на насилие невозможно по простейшим физическим законам - сделав какие-то выводы, в чем-то убедившись, жрец запечатлел заход солнца, - Значит, я неидеален...

- Не грусти - послышался всеутешающий голос вездесущей Эллен, - Ты не должен принимать так близко абсолютно все, что говорит Кэйл.

- Я не могу понять, почему он такой - Шторма ужасно заботила позиция Героймена, - Он мыслит иначе, более трезво, что ли. Заметь, мы постоянно спотыкаемся, а он нет. И я хочу знать, почему лишь у него одного получается быть правильным!

- Не знаю – девушка любовалась прекрасным видом искрящейся воды без капли интереса к дальнейшему обсуждению презагадочной личности Кэйла, - Может, нам вовсе не нужно думать об этом?

Не выскальзывая из дружеских объятий Молнии, жрец неохотно расслабился и, утихомирив дыхание, закрыл очи. Они еще несколько минут восхищались закатом…

 

Глава 8 - регенерация.

Полчаса назад.

Бэннери ответил мутанту не словами, а кое-чем другим: засветил в лоб кулаком. Ханк исчез, оказавшись далеко-далеко, взлетел ввысь, приземлившись на одну из машин, припаркованных в соседнем районе.

Ханк потратил около часа на удаление впившихся в кожу осколков. Приставучий водила, которому не повезло застукать на своей “милашке” побитого мутанта, завопил на всю улицу:

- Слезай, давай, пока я не вызвал полицию! Слезай и плати мне за крышу!

Скрипя зубами и неспешно вытаскивая очередной грязный осколок из колена, Ханк вымолвил:

- Сейчас, только залечу своё колено и сразу рассчитаемся, оки? Зверям не нужен врач, они сами себе лекари…

- Послушай, зверь! – напыжившись, водитель встал в позу и сделал крайне важное лицо, - Мне до одного непристойного места на твои увечья, немедля компенсируй!

Зря ты так, хотелось просто свалить и сказать, что мне плевать на твоего былушного француза

Ханка подзадело оскорбление владельца авто, выпущенное явно на эмоциях, а сдерживаться воин никогда не умел.

Меч за какой-то миг назначил плату и двери покоцканного Рено опрыскала кровь.

С трудом преодолев пару-тройку кварталов, мутант остановился. Дальше идти – не хватало сил. Он замучился в попытках унять давно знакомую, но все такую же непривычную боль, охватывающую глазницы, зубы, виски, верхнюю челюсть и вообще каждую деталь тела.

Мучения Ханка смотрелись также отвратительно, как клиническая картина с непроходимостью кишок.

Я сильный парень, но ремонт всегда слабит

Регенерация забирала втрое больше энергии, чем любые травмы.

К ней не привыкнешь…

Глава 9 – пять советских воинов.

 

Будущее, обделенное свободой… в нем правят злые корпорации. Делают вид, что все контролируют. Истина кровавого цвета. За стенами богатых кварталов творится анархия. Блуд…

В таком мире не найдется тепленького местечка для животных, тем более, для пухленьких безносых псов, покоряющих дворовые просторы, в смятении ищущих пищу - желательно, чтобы это была кость, будочку для ночлега - лучше пошире, так как талия английских бульдогов не такая уж неширокая, заботу от двуногих - только не от таких, как грубый КГБист.

Медленно, но верно, смятение добивает пухленького пса…

- Слушай, покорми собаку, сука, хватит там валяться! – огромный лось (русское выражение, обозначающее русского мужика, высокого и с тараканьими усищами) по прозвищу Суперлось весь день доканывал бывшего КГБиста по прозвищу “Фернок”.

Фернок работал в ФСБ, но все время думал, что работает в КГБ. Психическая болезнь, считали его приятели – русские супергерои.

 

Личные заметки английского бульдога.

 

Русские супергерои:

 

PUKISHER - лидер, глава героев,

SUPERЛОСЬ - тоже не менее важный персонаж
Супергерой РАСТИ (ударение на А) - хитер и удал
FIFEN - профессиональный убийца
ОЧКО - никогда не очкует
Мистер STUPID - глупый, но сильный

Капитан СПИД – человек-наркоман.
Тряся-ЯСЯ - одна единственная девушка герой (поэтому ее одну и имеют)
AntiSessMan - новичок в строю героев, очень позитивный

Злодеи:
Доктор НОС - гениальный злодей
Леди Миллениум - зам.гения
Шлеморыл - тупая гора мышц
Нефтебаза – тупа, как мистер Stupid, а может и тупее
Miss KAMALA - красива и опасна (трансвестит)
Клеймо - страшная сила

Анти-СПИД – враг человека-наркомана.
Сосина - не блещет способностями
Австралопитек - Дарвин бы удивился
OrangeBoy - предал героев

КГБист по прозвищу Фернок не очень хотел подчиняться Лосю.

- Ой, отстань, дай мне вздремнуть…

- Я сказал, покорми!

Так они и жили. Мирно в огромных жирных кавычках. Генно-модифицированный бульдожик Хлюп (его назвали так погибшие от радиации хозяева, потому что в детстве он хандрил по умолчанию и был изрядным хлюпиком) вечно наблюдал конфликты своих сожителей-супергероев. Сам бульдог тоже числился, как супергерой, из-за того, что вечно поднимал боевой дух отряда.

Большой нос, болтающиеся щеки, висячие уши, вечно капающая с языка слюна и крупный ошейник подчеркивали туповатый вид этого

комика. Но за нелепой наружностью скрывалась большая душа. Грузный метровый пес, переживший опасное излучение, в итоге приобретший разум, равный человеческому – незаменимость в отпугивающих условиях Третьей мировой.

К Ферноку и Суперлосю подошел вечно хихикающий Очко, чьи способности и характер не позволяли ему очковать.

- Почему чертовы американцы меня так назвали? Я ведь никогда не трушу! – одетый в шутовскую пижаму, с помпоном на башке, Очко закричал на Суперлося, - Ты можешь отвечать, сучка, когда к тебе обращаются?

Суперлось, уставший от мордобитья и потасовок, пропустил обзывательство мимо ушей и, уставившись на измятый лист автомобильного журнала, поднес к губам полулитровую бутылку минералки. После одного глотка он ответил своему неврастеничному приятелю:

- Так и спроси у американцев – затем глотнул еще раз, - Меня-то что допытываешь? Мы с тобой зарегистрировались как Суперлось и Очко. Смена кликух без регистрации считается жульничеством и страшнейшим из преступлений. За такое реальный срок дают, знаешь ли…

- Я не хочу, чтобы меня называли тем, кем я не являюсь!

Психоз шута с помпоном прервал храп отрубившегося после здоровой прогулки бульдога. Прекрасный сон, увы, длился не так долго, как хотелось бы. В нем Плюх почти разглядел грудь потенциальной порно-модели Меган Фокс - бывшей голливудской актрисы, погибшей в развалинах Голливуда во время боя Шлеморыла и Пукишера.

- Да, вот бы мне руки, как у Стэна Ли, я бы ее трахал неустанно…

- Что? – не сдержался Лось, увидев, что его домашний питомец, которого он спас, чудом вытащил из-под завалов жилой двухэтажки, запал на американку, - Не смей любоваться американскими бабами. Все они – шлюхи без исключения! Тебе что, наших мало? - он вырвал из наточенных зубов Плюха поганый журнал.

- Так наших же нет уже! – раскричался бульдог, - Мы с тобой, потом эти клоуны, от силы еще два бывших неслабенько так приплюснутых мента… и всё! Все погибли, в том числе и бабы, на которых бы я, будь я Стэном Ли…! – ему пришлось напомнить хозяину о страшной правде, о полном уничтожении государств, входивших в СССР, - Ты понимаешь, мы живем в полном дерьме, и ты еще возникаешь?

Выслушав претензии бульдожки, Лосю стало стыдно за свою непозволительно грубую чрезмерную строгость. Он пустил слезу, посмотрев в глаза верному псу – лучшему другу на свете.

- Я был неправ…

- Ай, ну, тебя, ублюдок недобитый! – бульдог вырвал у него журнал из рук зубами и направился в столовую, - Что еще остается? Буду требовать у Расти, чтобы подергал мне член. Восхитительно!

- Эй, Расти! Подергай мне член, как вчера, я знаю, ты страдал зоофилией в пятом классе. Мне об этом рассказывала Шерон, правда, я забыл ее фамилию, но, кажется, она не из… - бульдог остановился, увидев копающегося в холодильнике Очко, - Эй, Дмитрий!

- А-а-а-а-а-а-а-а! – закричал Дима (родное имя Очко). Он очень испугался, что кто-то из команды Суперлося его застукал за воровством продуктов и сейчас собирается стукнуть начальству. Но он обрадовался, когда увидел перед собой дружелюбного плюха, легко продающегося за кусок докторской колбаски.

- Не ори ты так, я не призрак Била Клинтона.

- Ага – воришка улыбнулся.

Чтобы выиграть доверие пса, никогда не очкующий Очко погладил его, но против шерсти, как во вторник.

- Слушай – бульдог подошел к холодильнику, принялся хозяйничать, - Отыщи-ка что-нибудь вкусное…

Расти явился в гостиную, где сидели Фернок с Лосем, грелись у камина, пили водку, с глазами, такими широкими, будто сам он только что ширнулся. Но это была не наркота, которую сейчас уже и не купишь, это был страх - страх, который тяжело передать словесно, но который можно заметить, лишь глянув на испуганного.

Расти вырвал из рук (super)Лося водку и как начал хлебать из горла, Фернок чуть не потерял сознание. В шапке-ушанке, с полосатой дубинкой в руках, бывший КГБист, на деле ФСБшник, оживил гостиную криком.

- Электрошок для ГАИ безопаснее дубинки!!!

- Что хотел? – спросил Лось у неплохо отхлебнувшего Расти.

Тот был явно возбужден, или, вернее сказать, напуган.

- Я хотел тебя проинформировать о том, что…

Пауза.

- Что? Не томи…

- Что группа выживших американцев на территории бывшего

Нью-Йорка недавно была перерезана ублюдком по кличке Анти-Ханк. Рамлоу и все, кого мы знали из проверенных американцев, мертвы и не похоронены.

- То есть – теперь похреновело и Лосю, - Ты хочешь сказать, мы потеряли нашу последнюю связь с цивилизацией?

Мастер пессимизма, Расти не любил обнадеживать и говорил всегда, как есть.

- Оглянись, лох, ой, точнее, Лось, цивилизации-то больше нет!

- Совсем-совсем нет?

- Совсем-совсем!

Возле трехэтажного кирпичного здания, бывшего мотеля, ошивались смотрители. Вооруженные по самое не балуй, они крались в шершавых кустах можжевельника и высматривали в окнах движения жильцов, чтобы при первой удобной возможности подстрелить плечо или голову.

- Заходи слева – шептались наемники, обдумывающие изощренные способы проникновения внутрь мотеля.

- Кого-то вижу, ползают по-червячиному - бульдог встал на задние и глянул в окно. Там он увидел окруживших здание смотрителей, - Онанизм подождет! - бульдог понесся гавкать, созывая друзей на отражение очередной атаки.

Гав! Гав! Гав! Лай не просто отпугнул группу наемных, а буквально застал их врасплох.

- Так, надо назад идти. Чешет задница, сейчас выбежит Лось и…

Выбив ногой входную дверь, на улице выбежал Лось с заряженным десятиствольным лазерным пулеметом.

- Это мой вам подарок от Стражей Порядка, горите все в аду! – русский стал бездумно шмалять во все стороны, особенно не прицеливаясь, не жалея необходимого для оружия топлива, - А-а-а-а-а-а-а-а-а! - походя сразу на все западные клише, от безумных янки до солнечных хиппи, Лосяра спалил не только обоссавшихся смотрителей, он сжег все деревья, находившиеся в радиусе семи километров.

Через семь минут.

Боеприпасы подошли к концу. Деревья в радиусе семи километров – тоже.

- А-а-а-а-а-а-а-а-а! – но русский все равно не закончил кричать, - За родину!

- А-а-а-а-а-а-а-а-а!

- Эй, чувак! - Лось остановился, когда услышал жалобный, но милый голосочек Очко, - Ты, конечно, крут по-своему, но, может, перестанешь мстить природе? Что она тебе сделала?

Зайдя обратно в мотель, Очко и Лось наткнулись на Фернока, сжимающего в руках двуствольное ружье. Взгляд псевдоКГБиста был суров как никогда.

- Вы можете дать поспать, а? Соображайте деревянными башками, мне завтра на дежурство, в самый край Москвы ехать на старом внедорожнике, а вы тут разбегались средь ночи!

- Не надейся, я не буду с тобой церемониться, Ферни – Лось свистнул Плюха, - Не хочешь пропускать - готовься к перевоспитанию.

Плюх прибежал на свист, увидел жест Лося (протыкающая задница) и кусанул Фернока за ягодицы.

- А-а-а-а-а-а-а-а! – ворчун отбросил ружье в сторону, ухватился руками за укушенное место и по-тихому удалился в свой номер.

- И это гигант ФСБ называется… - позлорадствовал Плюх, - Жалкий червяк!

Расти видел во


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.161 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал