Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 7. Полосатые проблемы 1 страница




Глава 7.1 Домой

От одной точки к другой.

 

Осень в Вечнодиком Лесу по больше части была холодней, чем во всех других уголках королевства, не считая северных районов. Впрочем, одинокая обитательница странного дома в дереве уже давно привыкла к понижению температуры, а почти постоянно горящее под котлом пламя стабильно обогревало комнату, заставляя забыть о времени года.

Вот и сейчас весело булькающее варево заставило зеброчку отвлечься от посторонних мыслей и, бросив в котел очередной ингредиент, начать помешивать жидкость большим ковшом. Все её движения уже давно были отточены до автоматизма, позволяя ей временами окунаться в воспоминания или просто бездумно напевать стишки из своего детства - на это присутствие или отсутствие человека никак не влияло, так как она не пыталась ими говорить.

Зекора поглядывала на стены своего дома, в очередной раз изучая маски и некоторые трофеи, принесенные одним охотником из Леса: связку серого туманника, который не имел никакого практического применения, однако выглядел довольно красиво из-за способности тускло светиться в темноте, или же довольно интересный обломок белого камня, покрытого полосками на манер шкуры зебры. Дэс в шутку предположил, что это останки несчастного путешественника из ее народа, что наткнулся на кокатриса. Разумеется, это была неправда, что тогда и продемонстрировала колдунья, растерев по его поверхности небольшой количество мази от окаменения.

Стук в дверь заставил зебру досадливо фыркнуть и прекратить помешивать зелье.

- Кого же принесло в сей поздний час? - задумчиво пробормотала она, когда стук повторился.

За дверью оказалась невысокая светло-красная кобылка, кьютимарка которой была скрыта седельными сумками. При виде зебры она слегка попятилась от неожиданности.

- З-зекора? - смущенно пролепетала пони, невольно робея перед алхимиком, живущим в таком страшном Вечнодиком Лесу... "А мне казалось, что меня все хорошо знают в Понивилле. Иногда даже к Дэсу относятся с меньшей настороженностью, чем к простой зебре."

- Да? Что нужно вам, в столь поздний час? Неужто горе есть у вас?

Кажется, манера речи окончательно добила беднягу, потому как она залепетала что-то непонятное. Закатив глаза, Зекора подняла копыто и поманила собеседницу в дом. Гулко сглотнув, пони оглянулась на Вечнодикий Лес и юркнула внутрь.

Указав гостье на стул, зебра вновь начала помешивать отвар, давая кобыле время успокоиться. Правда, необычные маски на стенах и задумчивое бормотание работающего алхимика еще сильнее ударили по нервах посетительницы. Неизвестно, сколько она могла бы так просидеть, собираясь с духом, однако дверь хижины резко распахнулась и влетевший внутрь жеребенок едва не впечатался в котел. Успев упереться передними ногами в металлические бока, Зекора чудом спасла отвар от бесславной гибели.



- Ой... Прости, Зекора!

Эпплблум невинно улыбнулась, похлопав ресницами, но увы, на зебру это не подействовало. Понимая тщетность своей попытки, жеребенок стянула со спины небольшую сумку и с довольным видом водрузила ее на стол.

- Здесь все травы, что ты просила захватить, включая два квани... квила...

- Квалинидрованых камня магии. Спасибо, Эпплблум, - терпеливо произнесла зеброчка, высыпая содержимое сумки на ровную поверхность и сноровисто разбирая будущие ингредиенты. Когда на столе осталось лишь два фиолетовых камешка, алхимик осторожно взяла их ртом и опустила в зелье. Нарушая законы материи, оба камня остались лежать на поверхности, постепенно растворяясь и расплываясь по зелью, подобно масляной пленке. Успев заметить, что Эпплблум уже начала болтать с гостей, Зекора лишь описала глазами полукруг и вновь уставилась на отвар - нужно было угадать момент, когда продукт перейдет в следующую стадию. Чего-то не хватало, однако она не могла понять, чего именно. Впрочем, в это мгновение камни резко сверкнули и зебра быстро надавила на них копытами, утопив в жидкости. Большая часть работы была сделана, теперь можно было вернуться к гостье.

На её счастье, жеребенок уже успел вывести кобылу из ступора своей болтовней, потому спустя минут двадцать пони покинула хижину, неся в седельных сумках несколько зелий. Еще спустя полчаса Эпплблумтоже оставила Зекору, на прощанье едва не перевернув котел, куда полезла из чистого любопытства.



Оставшись, наконец, в одиночестве, зебра устало выдохнула - по большей части она предпочитала работать одна или в кругу табуна. Печально улыбнувшись, кобыла посмотрела в окно - теперь было понятно, чего ей не хватает. По некой согласованности именно Дэс следил за зельем, видя, когда оболочка камня истончалась в призрачном плане магии. Темные отвары куда лучше выходили у того, чья сущность была пронизана токами этой энергии.

Фыркнув, зеброчка подошла к кровати и устало опустилась на мягкий матрас - отъезд жеребца неудачно совпал с осенней охотой. Все-таки хорошо, когда рядом есть любимые, готовые в нужный момент подставить, гхм, плечо помощи.

Однако даже не сезонные неудобства стали причиной немного рассеянного поведения "Зери". Она поняла, что после нескольких лет добровольного отшельничества привязываться к кому-то стало тяжелей, а расставание заставляло ее изменяться. Вхождение в табун вообще поменяло ее, в какую-то иную сторону, не известно, хорошую или плохую, но Зекора могла сказать главное - она больше не была той, кем пришла в Понивилль.

Дыхнув на стекло, зебра провела по нему кончиком копытца, старательно вычерчивая кьютимарки своих любовниц. В центре треугольника знаков появился кружок, но он не превратился в символ Дэса. Напротив, фигура обзавелась карикатурными глазами и улыбкой. "Кажется, человек называл это "улыбчик". Или нет?"

"Почетная поняшка" посмотрела в потолок, вспоминая слово.

"А, точно, смайлик."

- Что же главное в нашей связи?

Зебра прикрыла глаза и таинственно улыбнулась самой себе.

- Главное - ждать.

"Что-то не так... Связи нет?"

***

 

- Спа-а-айк!

Молодая аликорночка раздраженно ткнулась мордочкой в листок, посадив жирную кляксу на другой лист. Подошедший дракончик недоуменно глянул на открывшуюся перед ним картину: заваленная бумагами Твайлайт в окружении фолиантов и сломанных перьев что-то недовольно бурчала себе под нос, пытаясь, видимо, пробить стол головой.

- Э-э-эм... Твайлайт?

Всклокоченная поняшка резко повернулась к своему помощнику, заставив того подпрыгнуть от неожиданности.

- Спайк, мне нужна твоя помощь. Я уже битый час пытаюсь решить магическое уравнение, которое мне прислали принцесса Селестия и принцесса Луна. Оно кажется простым, но решение словно ускользает от меня. Точно! Мне нужна энциклопедия древних загадок!

Пожав плечами, Спайк покинул комнату и направился в архив.

В последнее время дела в библиотеке шли по весьма нестандартному пути - после того как жеребец Твайлайт отправился к чейнджлингам, она по самые уши зарылась в книги. "И это я еще учитываю то, что она обычно только там и сидит... От человека как минимум один плюс - он, как и ее подруги, могли вытащить ее из-за старых томов".

Впрочем, как признался сам себе Спайк, присутствие человека вообще довольно положительно влияло на Твайлайт, однако, стоило ему уехать куда-то надолго, из бывшей ученицы принцессы Селестии, казалось, выпускали воздух. Лишь ее подруги могли отвлечь аликорночку от повторного зарывания в книги, хотя иногда это означало, что в Понивилле вновь что-то идет не так. "Взять хотя бы тот случай на ферме Эпплов, когда Флаттершай превратилась в вампира и Эпплджек пришлось пожертвовать огромным яблоком, чтобы спасти подругу."

- Спа-а-айк!

В очередной раз подпрыгнув на месте, дракончик побежал в сторону одной из полок, где лежал необходимый принцессе том, после чего опрометью бросился обратно.

- Спасибо... - рассеянно поблагодарила Твайлайт, открыв книгу и сосредоточенно листая страницы телекинезом, периодически морща лоб.

- Не то, не то... Опять не то...

Окинув взглядом заваленный бумагами стол, она открыла ближайший выдвижной ящик в надежде найти чистый листочек...и внезапно наткнулась на блокнотик из черной псевдокожи.

- М? Блокнот Дэса?

Раскрыв его на первой странице, Твайлайтс некоторым удивлением уставилась на схему заклинания, каким-то образом втиснутую в небольшое пространство. Судя по комментариям хозяина, эти чары предназначались для смены облика мага, однако что-то было не так, о чем свидетельствовала крупная надпись "не работает", написанная красными чернилами.

- Не понимаю, зачем это ему, если уже давно разработаны маскирующие заклинания, пусть и доступные лишь армии, но ведь он может спокойно получить к ним доступ.

Пожав плечами, Твайлайт продолжила листать блокнот, надеясь поймать то самое вдохновение, что помогает найти нужный ответ среди десятка других.

- Рецепты, заметки... Хм, его язык, опять непонятно... О!

С удивлением посмотрев на небольшой набросок летящего жеребенка-пегаса, аликорночка узнала в нем Скуталу, пусть этот рисунок и отличался от реальности. Опустив взгляд пониже, кобылка прищурила глаза, пытаясь разобрать мелкий почерк человека.

Для полета важно оттолкнуться,
И возьмешь любую высоту.
Для полета важно не споткнуться,
Облетишь проблемы за версту.
Для полета главное - свобода,
Взмоешь в небо ты на крыльях сна.
Для полета очень важна вера,
Что укроет в небе от врага...

Текст стиха остался незаконченным, однако внизу, у края листка, были выведены слова более четким почерком: "Мне же для полета надо не проснуться, чтобы не очнуться на земле. Той, кто полетит, от того, кто навсегда останется на земле".

Растерянно перевернув страницу, Твайлайт попыталась найти продолжение, но дальше шли пустые листы. В глубокой задумчивости пони вернулась к рисунку и провела копытцем по крыльям Скуталу, которые на скетче были намного больше, чем у жеребенка. Ей никогда не приходило в голову, что человек завидовал способности пегасов и аликорнов летать, но каждый раз, когда они с Луной взмывали в небо, Дэс и Зекора оставались на земле, глядя им вслед. И теперь, читая эти строки, Твайлайт вдруг поняла, что не раз замечала мага за изучением чар, создающих крылья, но он, наверно, никогда не признавался даже самому себе в этом желании.

"Я точно должна отправить его в Клаудсдейл на какой-нибудь праздник. Может, став чуточку ближе к небу, он сможет притупить свою жажду полета". Достав из-под груды бумаг свой ежедневник, она внесла туда свою идею и вернулась к исследованиям...

"Что-то не так... Связи нет?"

***

 

- И сим постановляю я о принятии сего эдикта для западной части Нашего королевства!..

Поймав себя на старом стиле, Луна на мгновение сбилась, после чего прокашлялась и продолжила в более стандартной для обычных пони манере.

- ... с нового года. Убедитесь в том, чтобы наши границы были усилены за счет ослабления севера.

Кивнув, секретарь поставила печать на документ и пролевитировала свиток принцессе, поставившей размашистую подпись.

- Думаю, пора сделать перерыв. Сообщила аликорночка, прикрыв глаза и точно определив время по ночному светилу, что сейчас находилось с другой стороны планеты. Едва кобылка вышла из кабинета, как дверь комнаты осторожно приоткрылась. Воровато оглядевшаяся по сторонам Селестия убедилась в том, что внутри нет никого, кроме ее сестры, после чего зашла уже полностью, левитируя за собой довольно большой торт, покрытый глазурью.

- Как это понимать, Тия?

Брови младшего диарха удивленно поползли вверх, когда принцесса Дня уселась на место секретаря и водрузила перед собой лакомство, после чего без всяких церемоний откусила от него здоровенный кусок. Махнув ногой, Селестия некоторое время пережёвывала лакомство, а уже потом наконец соизволила ответить.

- Зебры! Группа зебр пересекла границу несколько дней назад!

Ответом ей был лишь недоуменный взгляд, коим белую аликорночку одарила сестра.

- Ну... Наверное...И что с того? Последняя война с ними была, дай мне Ночь памяти, еще до моего восстания, в чем же дело?

- В том, что они имеют печать послов и направляются в Понивилль! - простонала Селестия, уже желая ткнуться головой в стол, однако опасения повредить или уронить торт заставили кобылку лишь оторвать телекинезом вершину кондитерского изделия и отправить её в рот.

- Угадай с трех раз, почему они направляются именно туда?

- Зекора?!

Кажется, недоумение и непонимание ситуации достигли высшей точки в разуме Луны, потому как она решительно вытянула сладость из-под мордочки сестры, чьи зубы лишь бессильно клацнули в опасной близости от аппетитного бока торта.
- Тебе что, опять хочется сесть на МОЮ диету?

В ответ на жалобный взгляд старшего диарха, она лишь решительно помотала головой и на всякий случай накрыла объект внимания защитным полем.

- Не отдам, пока не объяснишь, в чем дело, и почему им нужна именно моя любовница по табуну.

Издав последний вздох сожаления при виде пока недосягаемого тортика, Селестия подошла к столу Луны и наклонилась к ее уху.

Через пару минут по ближайшим коридорам прокатился Королевский Глас принцессы.

- БЫТЬ ТОГО НЕ МОЖЕТ!..

Вовремя заткнув ее мордочку кончиком копыта, белая кобыла кивнула и села на кресло перед столом сестры, которая молча пролевитировала к себе торт и сделала чуть менее внушительный укус.

- Когда приезжает Дэс?

- В тот же день, что и они прибывают в Понивилль, - услужливо подсказала Селестия, успев в последний момент вытащить торт из-под траектории падения головы младшей сестренки, когда та с бессильным стоном впечаталась в стол.

- Если они едут за Зекорой, нам нужно подумать о самых неприятных вариантах, - глухо произнесла Луна, не отрывая мордочку от деревянной поверхности. - мне даже не надо будет вступаться за мою любимую, стоит просто ткнуть в них копытом и сказать Дэсу, что "вот эти зебры хотят сделать что-то плохое нашей кобыле"... Во сколько обойдется ремонт Понивилля... и, возможно, прилегающих к нему окрестностей?

- Ну, ну...

Тия ободряюще погладила аликорочку по волшебной гриве.

- Может, у них просто какое-то дело, которое они хотели бы официально исполнить.

- Для этого не было необходимости снаряжать караван из пары десятков зебр, можно было просто отправить посла, сопроводить его до границы Эквестрии и...

Селестия лишь фыркнула и вновь "вгрызлась" в торт.

- Ты вэ внаешь вебр, - *Глоток* - если они хотят что-то сделать официально, то могут переплюнуть даже единорогов времен создания Эквестрии по церемониальности.

- Надеюсь, они изменились за те годы. Луна наконец подняла голову и уже нормально отрезала кусочек с помощью ножа. - Интересно, почему они вспомнили о ней только сейчас?

В ответ Селестия лишь пожала плечами, радуясь тому, что сестра не вспоминает о диете, которой грозилась последний месяц.

- Хорошо, я отправляюсь в Понивилль, на всякий случай.

Принцесса Ночи обеспокоенно посмотрела на календарь, который стоял на столе скорее по привычке, после чего уже аккуратно опустила голову на стол.

Что-то назревало.

"Что-то не так... Связи нет?"

***

 

Прикрыв глаза, я вслушивался в стрекотание крыльев чейнджлингов, что тянули карету по небу в сторону Эквестрии. Нельзя сказать, что мое отбытие было совсем уж холодным, однако было просто-напросто обидно - спасаешь их мертвых, а в подарок - шиш, все та же настороженность. Духа уснувшего вулкана я не считал за благое деяние, ведь проснулся он благодаря моему проклятью, а значит его смерть была моей же обязанностью, и потому сейчас моим единственным занятием был сон, которому я и предавался со всем усердием. Увы, даже желание читать не могло перебороть всесокрушающую лень, что терзала меня после посещения Верлии.

В окне кареты уже, наверное, можно было разглядеть Понивилль, когда негромкий хлопок заставляет открыть глаза и, перебарывая сонливость, посмотреть на источник звука.

- Дискорд! - одновременно выругался и поздоровался я, подскочив на месте. И впрямь, живое воплощение Хаоса спокойно сидело на противоположном ложе, потягивая воду из прозрачного стакана, которая уже в трубочке начинала краснеть. Я так предполагаю, она превращалась в вино, а потому нахмурился, посчитав подобную забаву неуместной. Уж кто-кто, а он должен был знать, что религиозные шутки - не та сфера, которой мне хотелось бы касаться.

- И тебе не разлагаться.

Флегматично ответило существо, соизволив оторваться от питья. Протянув лапу, которую я по инерции пожал, он с наслаждение потянулся, заставляя стакан исчезнуть.

- Хорошая работа, Дэс, как мы и договаривались, очередная "премия" тебе обеспечена.

- Премия? Работа?

Недоуменно почесав затылок, смотрю на лежащую сущность, что сейчас лениво поигрывала странным кинжалом в виде лепестка пламени.

- А ты каждый раз так удивляешься, что я не могу перестать наблюдать за твоей реакцией!

Дискорд весело хмыкает и тоже садится.

- Ну как, будешь в очередной раз отгадывать, что я имею ввиду, или перейдем к делу?

Все еще не понимая, о чем он, беспомощно смотрю по сторонам, но нет, я не сплю. В это время драконикус устало щелкает пальцами, посылая в меня какие-то чары...

После того, как Зекора спасла меня от яда мантикоры, Дух Хаоса появлялся еще раз, предлагая то, от чего я не мог отказаться - знания. Уже тогда мне пришлось понять, что без знаний и силы моя помощь Эквестрии, даже Понивиллю, будет минимальна. И, в отличии от Твайлайт, я заключил сделку. Именно Дискорд обучал меня азам магии, останавливая время, однако всегда отмерял предоставляемую информацию, чтобы мое "обучение" у Твайли не выглядело слишком уж стремительным, к тому же, он четко обозначил, каким типам чар будет меня обучать, после чего раз за разом стирал память, оставляя лишь вдолбленные навыки. И раз за разом снимал чары, когда появлялся рядом, заставляя меня осознавать, в какие долги я влез тем глупым "согласен".

Подумаешь, учился бы магии подольше, у бессмертного есть на это время, но он воспользовался тем, что я не знал о своей судьбе, и в моем лице получил должника, к которому мог предъявить счет.

- Ну что, будешь опять говорить глупости по поводу того, что "ты можешь сделать это сам, зачем тебе я?", или вспомнишь все до конца?

Слова божества Хаоса напоминают о том, что именно я должен делать. Как это ни странно, Дискорду было необходимо, чтобы я занимался тем, чем занимаюсь - уничтожал существ, пробудившихся от многовекового сна благодаря мне. И раз за разом я не понимал, в чем смысл этой странной комбинации, хотя он и нес обычную чушь о самосовершенствовании и подобном в стиле какого-нибудь хиппи.

- И сколько еще я должен убить? - мрачно произношу я, понимая, что моя поездка имела место быть лишь благодаря этому хитрому манипулятору. - может ты в этом совершенствовании еще и принцесс с зеброй в меня влюбил?! Чтобы я "самосовершенствовался" благодаря их осколкам душ?!

В ярости вскакиваю на ноги и бросаюсь на драконикуса. Разумеется, с нулевым эффектом - все тело мгновенно парализует и существо спокойно подхватывает меня телекинезом, после чего аккуратно ставит на пол.

- Вторая волна. Сейчас будет третья, - со скучающим видом произносит Дискорд, глядя на большие часы на цепочке, на циферблате которых вместо цифр были изображены планеты и созвездия.

Последние воспоминания наконец "нагоняют" меня, заставляя стремительно покраснеть со стыда - я опять попался в ловушку возвращающейся памяти, в очередной раз попытавшись напасть на драконикуса.

Некогда, и он точно не говорит когда, Селестия попросила Дискорда проследить за проклятьем, что вечной печатью лежало на мне. И раз за разом воплощение Хаоса тратило свое время на то, чтобы выслушивать мои обвинения и попытки напасть на него в бессильном гневе.

- И сколько раз ты будешь вот так смотреть, как я веду себя, словно неблагодарный осел?

Усталость вновь берет верх, когда чары паралича развеиваются, позволяя меня вновь сесть на свое место и посмотреть на разумный Хаос.

Дискорд просто делал то, о чем его попросила принцесса, пусть и в своей манере. Насильно впихивая знания о магии, он вроде как и выполнял задание, и при этом не заставлял меня чувствовать так, словно меня опекают, как дитя, преподнося силу на блюдечке с золотой каемочкой. Лишь перед поездкой в Верлию он рассказал о том, что мой "контракт" с ним - лишь для того, чтобы я со своей гордостью не испортил все дело.

- Может правда хватит стирать мою память? Ты не дал мне каких-то запредельных знаний, более того, учил лишь в узкоспециализированной области чар, мне кажется, это стирание магии - просто очередная твоя придурь, от которой у меня потом начинает болеть голова.

На мое заявление мой собеседник лишь расхохотался и зажег над головой нимб.

- Знаешь, я с трудом принял просьбу проследить за тобой, а ты хочешь лишить меня последней забавы в этом деле? Ну да ладно, я подумаю над этим предложением, хотя не забывай - я не даю тебе силу, я просто обучаю тебя чуточку быстрее. И сейчас настало время очередного урока.

Он вдруг оказывается перед моими глазами и резко хватает голову обеими лапами, а его глаза, казалось, заполняют весь мир. Нет, они и есть весь мир...

***

 

В этот миг карета озаряется светом, однако застывший мир никак не отозвался на небольшую шутку со временем - в вечной реке всегда были свои тихие омуты, почему бы не простить Хаосу еще один?

***

 

Полянка у Вечнодикого Леса, где должна была приземлиться карета, находилась в стороне от окраин города - не стоило добавлять новых слухов, однако почти все друзья Дэса каким-то образом прознали о месте и дате его прибытия и теперь все бывшие хранительницы элементов и еще несколько пони сидели на принесенных одеялах, негромко переговариваясь и глядя вверх в ожидании. Совсем в стороне сидела Ночная Стража, периодически пуская по кругу большую бутылку с безалкогольным сидром.

Больше всего нервничала, как это ни странно, принцесса Луна, которая стояла в сторонке от всех и нервно постукивала копытом по земле, безуспешно стараясь выглядеть беззаботной. Разумеется, все эти попытки были так же бесплодны, как яблоня в центре пустыни. Впрочем, на все попытки разузнать, в чем дело, она мягко, но непреклонно уходила от ответа, с каждый вопросом становясь все беспокойней. Рэйнбоу Дэш даже предложила сгонять на юг, чтобы удостовериться, что карета с Дэсом не попала в беду, однако была вовремя остановлена принцессой Ночи, убедившей ее, что беспокоится совсем не об этом. Наконец, раздался крик Пинки Пай, умудрившейся заметить чейнджлингов даже раньше аликорнов.

- Летя-я-ат! - радостно завопила кобылка, подкатывая к краю поляны неизвестно откуда взявшуюся пушку и торопливо заряжая ее конфетти. Кажется, никто даже не спрашивал, где она была все это время, большая часть пони взволнованно загудела, размахивая ногами на манер болельщиков.

Вскоре искаженные пони аккуратно опустились на землю, немного настороженно глядя на жителей Эквестрии, обступивших их со всех сторон, но на них почти никто не обращал внимание. Дверца кареты распахнулась и на всех присутствующих пахнуло тьмой, однако спустя мгновение наваждение пропало и человек вышел из кареты, разведя руки в стороны и радостно улыбаясь.

***

 

Зря я это так легкомысленно сделал. Последнее, что отличалось от мешанины грив и общего веса поняшек - улыбающаяся мордочка Пинки Пай, которая выпрыгнула на меня откуда-то снизу, словно чертик из табакерки, а после этого я оказался погребен под лавиной всеобщего приветствия. Кажется, даже после возвращения из Вечнодикого Леса меня так не встречали.

- Хорош... Задушите... - едва имея возможность вдохнуть прохрипел я, пока пытался разобрать, в чьей гриве моей лицо увязло на этот раз.

Внезапно дышать стало проще, когда Твайлайт подняла всю кучу моих знакомых в воздух и вытащила из-под нее меня. Правда, для того, чтобы самой обнять меня вместе с Зекорой и Луной.

- Благая Тьма, как же я по вам соскучился... Казалось, мой шепот услышала лишь синяя аликорночка, однако она вдруг резко втянула воздух носом, словно принюхиваясь к чему-то и в удивлении распахнула глаза еще шире.

- Дэс, ты?..

- Потом.

Подмигиваю аликорночке и в последний раз прижимаю кобылок к себе перед тем, как выпрямиться.

- Наконец, я дома!

Радостные крики поняшек вновь наполнили воздух, как и конфетти, которое, я так понимаю, было запущено из пати-пушки Пинки. Однако до того, как вся эта галдящая толпа утащила бы меня в библиотеку, ко мне успел пробиться Мистспиер. Топнув копытом, он гордо выпрямился.

- Именем Ночи!

- И принцессы Луны, - кивнул я головой, в то время как сама принцесса тихо фыркнула от комизма ситуации. Очень странно наверно слышать, когда твое имя используют в качестве официально приветствия в твоем присутствии.

- Докладываю, Капитан - за время вашего отсутствия активность волков спала до минимальной отметки, потому наши поставки душ леса оставляют желать лучшего. Впрочем, врачи Понивилля и Кантерлота просили передать свою благодарность за предоставление такого удобного способа исцеления...

- Приветствую, Капитан!

Вышедшая из-за спины брата Мистхил улыбнулась мне, не преминув поклониться принцессам и зеброчке.

- Должна сообщить, что, пока вас не было, из фондов образования и медицины... Ну, куда вы, по словам принцессы Луны, так удачно вложили весьма внушительную сумму, так вот, оттуда пришли извещения с весьма приятными бонусами, которые сейчас находятся на вашем счете в главном банке Кантерлота...

- Они тебя до упокоения заболтают, - внезапно прерывает ее Луна, аккуратно оттеснив кобылку в сторону и прижавшись ко мне боком. - Пошли в город, иначе я ничего не отвечаю за встречающих тебя пони, они могут начать праздновать прямо тут.
Мелькнула мысль, что Луна пытается меня таким образом побыстрее выпроводить с полянки, однако она тотчас пропала, едва нас обступили другие пони и наперебой начали уговаривать поспешить на вечеринку по поводу возвращения. Едва успев отдать приказ Страже о возвращении в Кантерлот и помощи в обустройстве чейнджлингов, я был вынужден отправиться с друзьями, особенно после того, как Эпплджек и Рэйнбоу Дэш начали подталкивать меня в спину.

Таким забавным Макаром толпа направлялась в сторону библиотеки, при этом все пони наперебой расспрашивали о поездке, а я находил время и дыхание отвечать. Однако ни с того ни с сего дорогу нам преградила группа зебр в серых накидках, вынудив Рэрити и Лотус остановиться практически перед самым носом у странных туристов. Впрочем, то, что это не гости города, стало ясно почти сразу, как они решительно двинулись в мою сторону.

И вновь я ошибся, ведь смотрели они не на меня, а на Зекору. Что-то в их взгляде заставило меня насторожиться и сжать древко Воздаяния, которое успел подхватить еще у кареты, после того, как был вытащен из-под кучи-малы.

В воцарившейся тишине вышедший вперед жеребец открыл рот, однако его тотчас перебила моя возлюбленная.

- Зекора. Меня зовут Зекора.

Немного сбившись с толку, он на секунду "завис", после чего начал говорить.

- Хорошо. Нам нужно, чтобы вы, Зекора, вернулись на родину во исполнение своего долга.

- Я отреклась от него уже давно и не собираюсь никуда с вами идти. Резко ответила обычно спокойная зеброчка и попятилась назад, словно собираясь спрятаться у меня за спиной. Подобный тон и слова иностранного гостя вынудили сделать шаг вперед и опереться на Воздаяние.

- Невежливо вот так сразу приказывать кому-то что-то делать.

- Дэс... Начала любимая, однако я предостерегающе поднял ладонь, продолжив говорить.

- Более того, вы, как я понимаю, забыли, что находитесь на территории чужого королевства и ваши действия больно уж смахивают на похищение.

Раздраженно фыркнув, жеребец посмотрел на меня так, словно какое-то мерзкое насекомое выползло на стол во время церемониального обеда, после чего попытался обойти меня, как столб. Вполне может быть, он просто не заметил двух принцесс, стоящих сейчас в толпе, однако его отношение ко мне начинало потихоньку истачивать чаше терпения, которая не то чтобы переполнялась, скорее грозилась треснуть у самого дна.

- Я так понимаю, это ваш телохранитель... Зекора. Не могли бы вы приказать этой мартышке отойти в сторону, пока мы ведем разго...

Думаю, лишь Луна успела заметить взмах, когда зебра упала на землю, оросив ее кровью из длинного вертикального пореза, идущего от макушки до губ, которые также оказались рассечены на две половинки рогом Воздаяния. Испуганно ахнувшие пони отшатнулись назад, однако, как мне показалось, никто из них не посчитал мои действия запретными. "Культ жеребцов, чтоб его..." Вспомнилось мне о традициях Эквестрии, однако сейчас я был занят тем, что наблюдал за скулящим от боли нахалом.

- Думаю, этот шрам навсегда. С некоторой внутренней радостью сообщаю я другим зебрам, которые потянулись было к своим бокам, где наверняка было оружие. - Если вы смогли уследить за ударом, можете обнажать оружие.

- Как смеешь ты нападать на посла одного из племен Зебринского Союза? Гневно фыркнул один из группы, однако сам благоразумно не коснулся накидки.

- По праву жеребца табуна, защищающего свою кобылу и свою честь.

Среди зебр пробежался недоверчивый шепоток, который вдруг прервался смехом того, кто получил по морде Воздаянием. Пошатываясь и кривясь от боли, он наконец встал на ноги и с некоторым усилием рассмеялся опять.


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.018 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал