Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 5. Чейнджлинги 1 страница




Глава 5.1 На пути в королевство

В дороге

 

Прохладный ветерок по утру всегда напоминает о предстоящей осени, однако сейчас это было лишь причудой расписания погоды - в сентябре все еще были те самые летние деньки, когда следующее время года кажется еще чем-то далеким. Впрочем, для человека все времена года казались волшебно-хорошими, что также положительно сказывалось на его настроении, если только ему не нужно было рано вставать.

Однако делегация чейнджлингов отправлялась часов в шесть утра, и это основательно подпортило мое появление на крыше взлетной площадки, где уже стояли кареты, запряженные мускулистыми представителями насекомоподобных пони. Зевая так, что челюсть начинала основательно похрустывать, я шел за носильщиком, волокущим мой багаж к главной карете, сопровождаемый Луной и Твайлайт. При виде настолько малочисленной группы поддержки Кризалис, стоящая у края платформы, недоуменно выгнула бровь.

- Неужели пони решили в кои-то веки обойтись без шумных церемоний преставления нового посла и отбытия монарха союзной страны?

- Только после того, как я лично обещал казнить любого, кто задержит мое пребывание в вертикальном положении на недопустимо долгое время.

Вместо приветствия буркнул я, логично посчитав, что если и королева обошлась без подобной глупости, то мне сама Тьма велела поступить точно также. Чейнджлинг скептически хмыкнула и первая залезла в карету, тактично давая время на прощание, что было весьма удивительно, особенно если учесть ее ехидную натуру.

Обняв кобылок, я расцеловал их обеих и взъерошил им гривы, что, правда, никак не отразилось на магической шевелюре принцессы Ночи.

- Удачи, Дэс. Постарайся не впутаться в неприятности. С легкой улыбкой произнесла Твайли, прижавшись ко мне и негромко рассмеявшись.

- И если вздумаешь привести чейнджлинга, потрудись найти симпатичную кобылку.

На реплику моей Вуны мне оставалось лишь закатить глаза и в отместку пощекотать ее у основания крыла.

- И когда ты сама повзрослеешь, Луна?

Синяя кобылка лишь невинно похлопала ресницами и уткнулась лицом в шею, после чего отодвинулась назад.

- Не забывай практиковаться в магии - думаю, Твайли тебе запихала не только ТУ книгу, но еще и парочку фолиантов, что стянула из тайной секции библиотеки еще в прошлый визит - очень уж быстро устал носильщик, пока тащил твой багаж.

- Хех, ладно, не шалите тут без меня, передайте от меня обнимашки Зекоре.

С этими словами я выпрямился в полный рост и подошел к крытой карете черного цвета. Забраться внутрь было делом пары секунд. Сидящая на одном из двух "сидений" Кризалис указала мне на место напротив. Если быть честным, то назвать это сиденьем не поворачивался язык - по размером это было нечто вроде кровати в купейном вагоне, правда, чуть более мягкой, что сразу же потянуло меня в сон. Видя мое "убитое" состояние, королева первая подала пример, вытянувшись на своем ложе и положив голову на небольшую подушку, подобие которой я обнаружил у себя. С мягким толчком наше транспортное средство поднялось в воздух, но мне было откровенно наплевать - меня пробивал сон и разбудить уставший организм могло лишь "каретокрушение".



***

 

Пробуждение во все еще летящей карете сопровождалось мощным зевком, который я успел тактично прикрыть ладонью и привести себя в сидячее положение, после чего провел ладонью по подбородку и негромко ругнулся. Так как сама королева спала, можно было спокойно привести себя в порядок: несколько слов на староэквестрийском и щетина обращается в пыль, опадая с лица. Подобные чары были моим собственным изобретением еще с тех пор, как я только начал осваивать магию - ведь пони не сталкивались с необходимостью бритья. Чары просто заставляли волосы стремительно истлевать, если подумать, подобное заклинание легче проводить, будучи именно темным магом.

Видимо, колебания в магическом эфире очень хорошо чувствуются чейнджлингами, так как королева открыла глаза и сонно огляделась по сторонам. Наткнувшись на меня взглядом, она недоуменно протерла глаза и, вспомнив, где находится, уже спокойно села.

- Обычно я не позволяю послам находиться в личной карете, но, думаю, можно сделать исключение.

Описав глазами полукруг, достаю из кармана трубку и задумчиво забиваю ее темным сбором, краем глаза наблюдая за королевой. Чейнджлинг наклонила голову набок, внимательно изучая вещь в моих руках, но я делаю вид, что не замечаю этого взгляда. Наконец, все готово, и темный шарик пламени поджигает черную смесь, в которую обычно превращается сбор. Первая затяжка наполняет легкие магией. Если так подумать, то, будучи мертвым, можно было курить и обычный табак, однако вряд ли кто-то убедил бы меня в необходимости подобного бессмысленного действия.



Первое темное облачко повисает в воздухе, без запаха и вкуса для живых существ. Повинуясь взгляду, оно обращается в фигурку королевы, которая садится перед оригиналом и также наклоняет голову набок. Кризалис негромко рассмеялась и вытянула ногу, на которую приземляется магическая копия.

- Забавно. Насколько же хорошо ты овладел магией на самом деле?

Индифферентно пожимаю плечами и выдуваю копии табуна, садящиеся на подставленную ладонь. Немного подумав, добавляю к ним принцессу Селестию и бывших Хранительниц Элементов. Через пару секунд они исчезают после взмаха рукой.
- Подарок от одной знакомой. Коробка сердец, все дела... Жутко редкая вещь, но, думаю, ты и сама знаешь о таких артефактах, как-никак вы все привязаны к любви и всему, что к ней относится.

- Не только. Чейнджлинги разных народов могут питаться разными сильными эмоциями. А разве ты сам не привязан к любви, Дэс? Без нее ты просто не сможешь жить, особенно в таком состоянии, и не забывай, я была там, в Замке Двух Сестер...

В карете воцарилась тишина. Клубы магии и пара периодически вырывались изо рта, растворяясь в воздухе. Возможно, я должен был обидеться на ее слова, однако это было не так - в принципе, Кризалис была права на все сто процентов. Теперь, когда передо мной лежала целая вечность, разум остро осознавал, что без сердечной привязанности он обречен на безумие.

- Если честно, никогда не понимал, как Селестия и Луна прожили столько лет и не сошли с ума.

- Хмпф, уж принцесса Селестия точно знала, как разбавить одиночество. Королева насмешливо фыркнула и вновь легла на "ложе". - Правда, последний любовник почил уже лет этак...

Она задумчиво уставилась в потолок, словно подсчитывая что-то.

- Не помню. Давно.

- Интересно, сколько же тебе самой лет? Я прищурил глаза и с улыбкой посмотрел на свою собеседницу, которая лениво покачивала ножкой в воздухе.

- У кобылок не принято спрашивать об их возрасте, это невежливо.

- То-то я смотрю, почему Тия и Луна всегда переводят разговор на другую тему, но тут, я думаю, дело в четырехзначном числе.

Чейнджлинг помолчала некоторое время, глядя в окно на пролетающие мимо него облака. Казалось, она думала о чем-то своем, однако неожиданно повернула голову. Ее восхитительно-необычные глаза чем-то напоминали взгляд принцесс, когда они смотрят тебе в душу.

- Мне нужна твоя помощь, Дэс.

Подобного от Кризалис я точно никак не ожидал, потому едва не открыл рот от удивления. Впрочем, мои брови скорее всего образовали "домик", потому как королева совсем несерьезно прыснула, прикрыл рот ногой.

- А твоя мимика не менее выразительна, чем у пони.

После того, как мои глаза описали быстрый полукруг, она прокашлялась и указала в окно на одну из карет, которую тащили чейнджлинги.

- Кого ты видишь, Дэс?

Проследив взглядом за ее ногой, я лишь непонимающе посмотрел на собеседницу, успев заметить краем глаза, как один из запряженных "пони" врезался в небольшое облако и теперь яростно отплевывался.

- Эм... Я вижу карету, в которую запряжены чейнджлинги.

- Вот за это тебя и выбрали послом, обычный пони увидел бы другое.

Решив на всякий случай удостовериться, прислоняюсь к стеклу в поисках чего-то необычного, однако пейзаж неизменен - несколько карет плывут по воздуху, выделяясь темным цветом на фоне белых пушистых облаков и синего спокойного неба. Казалось, стоящее в зените солнце никак не влияет на подданных Кризалис, напротив, они с удовольствием подставляли свой хитин под прямые лучи светила, словно купаясь в живительном свете.

- Простой житель Эквестрии увидел бы монстров, что крадут любовь несчастных пони.

Голос Кризалис раздался прямо у моего уха, однако это не было неожиданностью - сиденье кареты тихонько скрипнуло, когда кобылка встала с него и приблизилась ко мне.

- Откуда вы появились?

Лишь тишина стала мне ответом, но затем голос королевы разорвал тонкое полотно безмолвия. Сама она смотрела на своих подданных, словно видела там кого-то другого.

- Эта история не является секретом, однако мало кто помнит о событиях тех дней, и узнать ее можно лишь старых фолиантах каких-нибудь затворников... Вроде принцесс или Старейшины драконов. О чем это я? Ах да... Когда-то давно были...

- Древние. Перебил я Кризалис, уже зная эту часть истории. - Ту часть истории я знаю, и как появились обычные пони, и почему нет аликорнов... Расскажи о чейнджлингах.

- Хмпф... Принцессы, понятно. Хорошо, Дэс. Ты ведь знаешь о дне сердец и копыт?

Дождавшись моего кивка, она продолжила:

- Легенда, в которой говорится о принцессе, создавшей эликсир, не совсем легенда. Некогда одна из аликорнов возжелала того, кто не отвечал ей взаимностью. В своей гордыне и амбициях она создала магический экстракт, который должен был заставить жеребца влюбиться в нее без памяти. Однако страшная катастрофа, что была вызвана аликорном... Я вижу по твоим глазам, что ты знаешь и эту часть. Темная магия извратила отвар, и выпив его, кобыла и жеребец едва не умерли. То зелье исказило несчастных, лишая их чего-то важного, того, что позволяло любить и источать любовь. Измененные, испуганные, она скрылись во время неразберихи, вызванной тем магом, и долгое время пытались вернуть в обычное состояния. Увы, это стало невозможно - слишком уж мощной была волна тьмы, что прокатилась по этому миру.

Так появились чейнджлинги, и, словно в насмешку над остальными аликорнами, мы всегда рождаемся с рогами и крыльями. Вечное напоминание о том, что любовь нужно дарить самому, а не пытаться отнять ее силой...

К концу монолога королева устало опустила голову, сев на пол кареты. Пожав плечами, я присоединился к искаженной версии пони и слегка приобнял ее за плечи.

- Спасибо... Именно поэтому я прошу тебя о помощи. Из Эквестрии ты будешь первым за долгие годы, кто попадет в само королевство и увидит нашу жизнь. Мне нужно, чтобы ты рассказал пони о том, что мы, на самом деле, не являемся монстрами, репутацию которых мы так успешно себе создавали за долгие годы налетов на другие расы. Наш нужна лишь любовь или положительное отношение к нам - вот и все. Да, мы будем пытаться перебороть стереотипы, но нужен кто-то, кто подтвердит наши слова. Ты лич, и твой разум нельзя изменить чарами, твоя помощь как свидетеля была бы неоценима. Мы... Голодаем. Пока этого не заметно, но наши запасы энергии подходят к концу. Слава Прародительнице, принцессы подписали пакт о мирной торговле, иначе мы начали бы голодать уже через год. Теперь у нас есть надежда, нет, шанс вновь получить добровольный и стабильный источник эмоций, отдаваемых без затрат сил на набеги и военные действия. Но для закрепления успеха нужно, чтобы кто-то достаточно влиятельный вернулся из нашего королевства живым... Эм, невредимым. Тогда большая часть жителей быстро забудут то, что я натворила на свадьбе и наш союз лишь усилится. Если честно... этот союз нужен нам - не Эквестрии, и принцесса Селестия и принцесса Луна подали нам копыто помощи... Никогда не смогу понять пони.

- Сказала пони. Серьезно произнес я и кивнул в ответ на удивленный взгляд королевы. - Разве нет? Фаерфлай как-то обмолвился, что вы также используете обозначения "жеребец" и "кобыла". Что же касается твоей просьбы - я здесь именно для этого, полагаю, принцессы прекрасно знали о сложившейся ситуации и если кое-кто не отравил бы посла, они нашли бы способ поставить меня на его место.

- Отравил посла? Кризалис с мастерски наигранным удивлением повернулась ко мне, однако я лишь закатил глаза - очень уж неестественно она это показала. Да и сама королева, понимая это, лишь негромко фыркнула и горделиво задрала нос.

- Никто ничего не докажет.

- Эх... Интригантка... Покачав головой, улыбаюсь и встаю с пола. Карету резко встряхивает, заставив Кризалис упасть на бок. Тихо ругающаяся королева с моей помощью становится на ноги и подходит к окну. Прильнув к стеклу, могу различить темнеющее небо - в нашу сторону явно надвигался грозовой фронт.

- Разве пегасы не должны следить за погодой?

- Мы пролетаем над местностью, где никто не живет, какой смысл следить за погодой здесь? Проклятье... Опускаемся!

Это она крикнула уже чейнджлингам, приоткрыв дверцу кареты и впустив ветер внутрь. К счастью почти все вещи были закреплены или убраны в багаж, потому это лишь взъерошило мои волосы, напомнив о том, что чары, удерживающие их в монолитном состоянии, нужно было периодически подновлять. Кризалис закрыла дверь и повернулась в мою сторону, успев заметить, как под действием магии моя шевелюра приходит в привычный монолитный порядок.

- Думаю, нам придется сделать незапланированную остановку.

Первые капли дождя ударили в окно, знаменуя начало грозы, а молнии уже ударили в тамтам грома, яркими росчерками рисуя картину неба. Едва колеса кареты коснулись земли, я выскочил на улицу, оставив плащ внутри. Воздух был наполнен тем самым запахом, что заставляет раз за разом жадно вдыхать его, словно ты боишься пропустить самый маленький кусочек угощения. Рухнувшая пелена дождя почти сразу отсекла меня от остальной делегации чейнджлингов, однако сейчас я просто хотел насладиться погодой, что так отличалась от неприветливых условий мира Вечнодикого Леса. Раскинув руки в стороны, подставляю лицо небесам, позволяя воде омывать меня, словно надеясь, то это позволит забыть обо всех плохом, что случилось в моей жизни. Словно желая стереть из памяти знания о чейнжлингах.

Именно сейчас, стоя под проливным дождем и вслушиваясь в грохот грома, я понял, что мне жалко этот народ. Искаженные темной магией, они вынуждены быть монстрами. Как и я. И, как и я, чейнджлинги вынуждены скрываться от остальных счастливых жителей мира под маской. Но, в отличии от них, мне повезло чуточку больше.

Негромкие шаги королевы заставили меня улыбнуться.

- Дэс? Гроза усиливается, нам нужно найти укрытие.

- Еще пару минут, пожалуйста.

К моему удивлению, Кризалис осталась стоять позади меня, словно дождь не доставлял ей никаких неудобств. Когда я обернулся, то увидел что кобылка накинула на себя мой темно-синий плащ, спасаясь от непогоды. Встретившись со мной взглядом, она подошла поближе и встала рядом со мной.

- Ты странно выглядишь сейчас... человек.

Осторожная реплика вернула меня в задумчиво состояние, которое было прервано ее появлением, и сейчас я краем глаза смотрел на королеву. Несмотря на то, что судьба их была в общем-то весьма печальна, нельзя было сказать, что чейнджлинги сдались. Да, они ожесточили свои сердца, хладнокровно совершая набеги на другие народы, включая родственных пони, но сдаваться они явно не собирались.

Странно чувство прокатилось по телу, словно оно было покрыто неудобной одеждой, вызывая желание скинуть ее с себя. Наверно, именно так чувствуют себя змеи и драконы в период линьки, когда старая кожа чутко чешется, заставляя срывать ее с себя всеми доступными методами. Этот зуд все усиливался, но когда я провел ногтями по телу, он никуда не пропал. Словно это было не то, что хотело сбросить мое тело, хотя подобное действие и принесло некоторое облегчение.

- Что за...

Привлеченная моей репликой, Кризалис повернулась в мою сторону и обеспокоенно наклонила голову, пытаясь понять, что я делаю. Зуд лишь усилился, заставляя благодарить небо за то, что без дождя я наверняка сошел бы с ума от странной чесотки.

Кто-то еще приблизился к нам под слабо мерцающим щитом, отгораживающим мага от ливня. Это я заметил в перерывах между волнами странной пытки, вызывающей желание сдирать с себя кожу вместе с мясом.

- Королева?

- Назад в кареты, это приказ!

Едва чейнджлинг отошел подальше, Кризалис схватила мою руку телекинезом и начала внимательно ее осматривать, не обращая внимания на мои попытки высвободить конечность.

- Неужели?.. Ну разумеется... Дэс, послушай меня!

Она в одно слитное движение оказалась передо мной, невольно заставляя прислушаться к ее словам.

- Пожалуйста, послушай меня! Тебе надо расслабиться. Просто расслабиться и довериться мне, хорошо?

"Как будто у меня есть выбор или я знаю, что со мной происходит." Сердито подумал я, однако кивнул и попытался ничего не делать. Повинуясь жестам королевы, я сел на землю, радуясь тому, что мы приземлились на равнине, а не каком-нибудь распаханном поле, где почва превратилась бы в нечто вроде болота.

Обойдя меня сзади, Кризалис внезапно положила передние ноги мне на плечи, прижавшись ко мне всем телом. В какой-то момент ее губы коснулись моего уха, она нашептывала странные бессвязные слова. Странное чувство охватило меня, едва ее магия пришла в движение, снимая это проклятое чувство чесотки и даруя облегчение.

- Охх... Прекратилось... Какое наслаждение...

Мой голос звучал глухо и непривычно, когда зуд прекратил терзать измученное тело, но я списал это на последствия этого "приступа". Отойдя от меня на пару шагов, Кризалис вновь обошла меня по кругу, и, встав передо мной, внезапно рассмеялась, уже не обращая внимания на грозу.

- Боюсь, тебе лучше не смотреть в зеркало. Ее дыхание небольшим облачком пара покинуло губы кобылки, заставляя меня чувствовать себя немного глупо. Не глядя опираюсь на землю и встаю в полный рост.

- Что ты имеешь в...

Никакого пара перед глазами. И чувство дождя словно отодвинулось на задний план, давая осознать, что прохлада грозы не заставит меня поежиться.

- Нет... Высший, нет, пожалуйста!

Уже понимая руку к лицу, я знал, что увижу лишь кость, покрытую тонкой пленкой, почти невидимой с расстояния нескольких шагов. Паника, растущая в душе, была не эмоцией, но разумом, который осознавал, в какое гибельное положение он попал - рядом не было Найтмер Мун, энергию которой можно было израсходовать на обратное превращение.

- Дэс, постой, не беги, хорошо?

Чейнджлинг торопливо подбежала ко мне положила передние конечности на плечи, встав для этого на дыбы.

- Все в порядке, это временно!

К счастью разум лича никогда не позволяет взять эмоциям верх, потому я сразу осознал слова Кризалис и облегченно выдохнул, неосознанно обняв королеву и прижав ее к себе.

- Слава Тьме... Почему это произошло?

Казалось, она не обратила внимание на мои действия, лишь создав небольшой щит над нами - если я не чувствовал холода, то моя собеседница все-таки была живым существом, а мой плащ должен был рано или поздно напитаться влагой. Прикрыв глаза, позволяю магии теплым коконом окутать нас обоих. С тихим шипением от плаща пошел пар, не принося никаких неудобств Кризалис - теневая версия чар огня делала свое дело.

Я упустил момент, когда волна энергии прошла по телу, возвращая мне менее жуткий облик, однако вздох облегчения вырвался из моей груди, едва чувство прохлады вновь почувствовалось в полной мере.

- Пойдем.

Позволив повести себя, я последовал за королевой и вскоре мы оба сидели в карете. С меня ручьями стекала вода, но чары чейнджлинга быстро испарили ее. После того, как Кризалис удостоверилась в моей сухости, она выглянула в окно и отдала какую-то команду. Карета тронулась с места. На мое недоумение кобылка ответила, что разведчики обнаружили пещеру, где можно укрыться, после этого она надолго замолчала, прикрыв глаза. Со стороны казалось, что она спит, но через какое-то время ее глаза открылись. По ее виду можно было подумать, что она, наконец, решилась что-то сделать.

- Ты должен знать, что твои чары, укрывающие облик, имеют в своей основе магию чейнджлингов. Это все только усложняет и вводит меня в полнейший конфуз, ведь в вашем мире нет никого разумного, кроме людей. Там, под дождем, я пожелала увидеть тебя настоящего, а желание королевы в данном случае - закон для магической сущности рядового чейнджлинга. Впрочем, ты, вместо превращения, ощутил лишь зуд, как я понимаю. Значит, твой разум и магия точно могут сопротивляться подобным "приказам". Но, должна признаться, ты напугал меня, когда я учуяла подобие магии своего народа. Позволь мне попробовать вновь "достучаться" до тебя?

Дождавшись моего неуверенного кивка, королева вновь закрыла глаза. Зуд появился, как и в прошлый раз, однако теперь он был практически незаметен, словно чары, как и тело, привыкли в этому зову. Судя по хмурой мордашке королевы, она старалась изо всех сил, но - с нулевым результатом.

- Ничего не происходит. Что же ты такое, Дэс?

Ей явно не стоило задавать этого вопроса, потому что теперь чувство свободы, что окружало меня под дождем, тотчас поменялось под действием мрачных мыслей. Иногда ты слишком многое, чтобы ответить самому себе на этот простой вопрос. Кто же я на самом деле? Жертва обстоятельств? Или лич, что с радостью шагнет за грань, если поманить его обещаниями силы?

Опустив голову вниз, лишь молча смотрю на свои руки, чувствуя, что сейчас важно ответить правильно. "Вот только где этот правильный ответ?" Слишком светлые и ухоженные руки для того, кто шастает по лесам. Рэрити, бывало, удивлялась, как так получается, что даже после ранений я выглядел довольно сносно через пару дней после перевязки. Действительно, что станется с личом? Конечно, под действием чар сокрытия смерти я способен истекать кровью, но стоит зашить рану или отдохнуть - и кожа вновь становится привычно-светлой, убирая шрамы и следы от достаточно глубоких царапин.

- Кто я?

Пальцы рук сами сцепляются в замок, пока разум пытается найти правильный ответ.

- Я просто Королевский Ночной Гвард, жеребец табуна, и не более.

С тихим смешком Кризалис садится рядом со мной.

- Разве этого мало? Рано или поздно, но ты найдешь ответ на другие вопросы, я знаю. Очень уж неспокойная у тебя натура при внешней ленивости. Я уже говорила и скажу еще раз: ты очень похож на нас, один снаружи - иной внутри. К тому же, у тебя всегда будут друзья и любимые, готовые поддержать в трудную минуту.

- Да, и одна королева, чьи подданные очень негативно относятся к тому, что их монарх тратит столько времени на изучение странного существа.

Чейнджлинг громко фыркает, пытаясь сдержать смех, однако вскоре хохочет во все горло.

- О, думаю, они боятся, что это существо претендует на трон в Дифферкасте, умудрившись каким-то образом повлиять на их королеву.

- Дифферкаст?

Я поднял взгляд на Кризалис, которая пролевитировала к себе небольшой тубус с картой, которую извлекла с видом фокусника на ярмарке и протянула мне. На небольшом листе из псевдокожи были изображены южные границы Эквестрии, переходящие в нейтральные земли. В восточной части подобной территории находилось королевство чейнджлингов, которое, оказывается, имело два названия - Верлия или Версипеллия. В центре небольшой территории находилась столица - тот самый Дифферкаст, город, находящийся в расщелине меж двух огромных скал. По словам королевы, поселение разрослось из замка монарха и часть домов были выдолблена в самих скалах, создавая нечто вроде "улья".

- Надеюсь, ты не веришь в те бредни, что некоторые пони вновь начали распространять о чейнджлингах после нашего набега?

Видимо, непонимание на моем лице было достаточно красноречивым, потому как Кризалис облегченно вдохнула.

- Эм... Так что за бредни то? Поинтересовался я, после того как она довольно улыбнулась.

- А, ну... Будто наши кобылы откладывают яйца, из которых уже вылупляются чейнджлинги, или кто-то начал болтать, словно я повелеваю мыслями своих подданных. Пфф, я что, похожа на матку каких-нибудь муравьев? Они большие, жирные и вообще... Хватить хохотать!

Увы, это было выше моих сил, особенно после ее вопроса про внешность, так как возмущенная кобылка тотчас встала в центр кареты, поворачиваясь то одним, то другим боком. Мрачные мысли о моей природе быстро выветрились из головы, чего королева наверняка и добивалась.

- П-прости... Борясь с очередным приступом, вытираю выступившие от смеха слезы. - Просто это было очень забавно. Хух... Ладно, вроде успокоился...

- В принципе, этих пони можно понять... Не считая последнего!

Вовремя уточнил я, после того, как Кризалис бросила в мою сторону полный негодования взгляд.

- После того превращения вы правда стали напоминать инсектоидный вид пони. Ваши крылья выглядят как крылья жуков, тело испещрено отверстиями... Ставлю мешочек битсов на кон, кто-то даже мог додуматься, что эти дырки используются для дыхания, на манер насекомых.

Чейнджлинг недоуменно приподняла бровь и поднесла ногу к своему лицу.

- Могу точно тебе сказать, что дышим мы также, как и пони. Ну, и внутри мы почти похожи. Нет, наши ученые никого живьем не вскрывали, говорю сразу - это еще одна байка.

Теперь была моя очередь выражать свое недоумение с помощью мимики лица: разумеется, я знал, что чейнджлинги далеко не сахарные мишки, но вряд ли им были нужны подобные опыты.

- Лучше скажи, как получилось, что о вас подзабыли за последние годы, раз набег стал такой неожиданностью?

С помощью телекинеза кобылка забрала карту из моих рук и развернула ее полностью, указав на грифоньи княжества недалеко от северных границ своего королевства.

- Все просто, мы, по большей части, кормились у грифонов, в то время как торговые отношения велись с алмазными псами и отдельными племенами зебр. Разумеется, какое-то число охотящихся было и в Эквестрии, но не так уж много. Однако недавно наши союзы стали распадаться из-за обычной политической грызни, что создало тяжелую ситуацию в княжествах и, соответственно, дефицит положительных эмоций у грифонов. В Эквестрии же все и всегда находится в более-менее стабильном состоянии. Потому я и решила организовать набег. Безуспешно, как понимаешь...

В очередной раз фыркнув, королева скатала карты и вернула ее в тубус. К концу ее рассказа карета заехала под своды какой-то пещеры, позволив, наконец, несчастным чейнджлингам укрыться от дождя. Казалось, облака решили устроить массовую забастовку, так как выглянув в окно, я успел заметить плотную стену ливня, через которую пробилась последняя карета из делегации.

- Они там не замерзли?

В ответ Кризалис лишь с улыбкой покачала головой.

- Нет, чейнджлинги привыкли к низким температурам и отсутствию солнца, потому эта гроза просто не позволяет видеть, куда мы летим. Хотя тепло нам, разумеется, приятней, его отсутствие в разумных пределах не является чем-то проблематичным.

Покинув карету, королева начала раздавать указания о разбивке лагеря, предоставив меня своим мыслям. "Интересно, зачем же тогда она накинула мой плащ?"

***

 

Своды пещеры надежно укрывали нас от непогоды, позволив чейнджлингам достать небольшой запас дров из одной из карет их делегации. Быстрая искра магии - и дерево воспламенилось, испаряя влагу с хитина тех, кто вез сами кареты. Раздав необходимые указания, Кризалис села у огня вместе со своими подданными и начала неспешный разговор со всеми. Я же решил не встревать в эту беседу по нескольким причинам, одна из которых была незнание их необычного языка, и вместо этого направился вглубь пещеры, надеясь, что к моменту моего возвращения они все будут достаточно заняты разговором или едой, чтобы обратить на меня внимание.

Да, моя задача как посла - налаживание мостов между народами, но сейчас хотелось побыть одному, думаю, принцессы меня поняли бы.

Шаг за шагом я отделялся от костра, понимая, что пещера на самом деле довольно большая и может даже соединяться с целой сетью тоннелей. Боясь заблудиться, зажигаю в руке темное пламя, что жадно поглощает тьму и тени вокруг себя, позволяя видеть в темноте. Голоса чейнджлингов стихают, и остаемся лишь мы - пещера и маг, что вступил под ее своды. Огонек срывается с ладони и воспаряет к потолку, увеличивая область воздействия и "обестеняя" всю область вокруг меня. Голые стены и потолок лишь изредка покрыты чем-то вроде грибов, в то время как неровный пол лишен какой бы то ни было растительности.

Оставив чары "света" на своем месте, сажусь на пол, пытаясь медитировать. Первое время единственное, что шло в голову - это холод, идущий от камня, заставляющий думать о чем угодно теплом, начиная от подушек, заканчивая пони. Хотя и чейнджлинг подойдет - их тела тоже достаточно теплые, а "хитин" на самом деле покрыт чем-то вроде короткой шерстки поняш, однако это невозможно понять ровно до того момента, как ты дотрагиваешься до искаженной пони. Сам хитин в небоевой форме вообще не особо напоминает "броню" насекомого, скорее это такая же кожа, может чуть более гладкая на ощупь.

"Хм, значит чейнджлинга можно потискать с тем же эффектом? Ну, Фаерфлая я о таком точно не попрошу, а другие могут схлопотать инфаркт, если посол из Эквестрии вдруг попросит обнимашек - наверняка не тот менталитет... Так, все, медитация!"

Отгоняю посторонние образы, резко помотав головой и закрыв глаза.


mylektsii.ru - Мои Лекции - 2015-2019 год. (0.017 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал